Esiste un gene gay?

Danny Ryan ha uno zio gay, Mark.

Leslie, la mamma di Mark, è convinta che esistano affinità profonde tra il figlio e il fratello. Affinità non dovute all’ambiente, visto che il figlio e il fratello non si frequentano e si conoscono a malapena.

Una similitudine tra i due salta subito agli occhi…

… The only similarity that immediately came to mind was that Mark and Danny had both been shamed by their fathers for behaving in feminine ways…

Se Leslie pensa a suo figlio nel modo più onesto di cui è capace vede la sua omosessualità come innata. Il verdetto della sua introspezione è chiaro…

… When she talked to Mark about it, he said he believed that homosexuality was inborn. So did most of the other gay men she knew. She had read about a study purporting to find a “gay gene.”…

***

Michael Bailey ha dedicato decenni allo studio del problema legato all’origine dell’omosessualità, è forse il massimo esperto in circolazione.

Ha incontrato e testato diverse teorie, per esempio quella della “mamma stressata”…

… I was taking a graduate course in sexuality and came across an interesting theory about male homosexuality. This theory was stimulated by findings from studies on rats in which pregnant females are stressed… the males who were prenatally stressed often failed to mount, and under some conditions they lordosed…

Gunter Dörner era allora il massimo sponsor di questa visione…

… Research by a German scientist, Gunter Dörner, claimed to show just that. In his study, the mothers of gay men born during (or right after) World War II had had very stressful pregnancies, much more so than the mothers of heterosexual men born at the same time…

Ma le interviste su cui lo studioso fondava la sua ipotesi erano di valore scientifico dubbio…

… For example, one mother had been forcibly raped, and several had lost their husbands in the war. One weakness of Dörner’s study was that instead of interviewing mothers directly, he interviewed the gay and heterosexual men about their mothers’ pregnancies. He says that the men were supposed to ask their mothers and then report back to him…

La tesi di laurea di Bailey era una ripetizione dell’esperimento Dorner, ma con le dovute rettifiche metodologiche…

… I had to ask permission to send questionnaires to the men’s mothers… Both the men and their mothers were terrifically cooperative, and I eventually got a larger sample than Dörner did… quickly learned to emphasize my genuine pro-gay feelings, although it was difficult to make a strong case why my particular study would advance gay rights…

Sentiva che nel corso dell’esperimento (fondato sulla somministrazione di questionari) un sentimento pro-gay aleggiava rischiando di invalidare i risultati. D’altronde, il campo di ricerca è dominato da studiosi gay…

… I know most of the scientists who do substantial research on homosexuality, and there is certainly a correlation between this research preoccupation and sexual orientation…

Ad ogni modo, le tesi di Dorner non vennero confermate dai dati raccolti.

Tuttavia, un dato collaterale sembrò particolarmente interessante…

… However, I had asked subjects about their relatives’ orientations, and here I did find something. Gay men said that about 20 percent of their brothers were also gay, and straight men said that about 1 percent were. These numbers were similar to those that had recently been obtained by Richard Pillard, a Boston University psychiatrist…

Il 20% dei gay aveva un fratello gay, contro l’ 1% degli etero.

Questo non significava ancora niente circa l’esistenza di un gene gay…

… Just because homosexuality runs in families doesn’t mean we can conclude that there are “gay genes.” Catholicism runs in families, but there is no Catholic gene…

Quello che occorreva erano studi più approfonditi per confrontare la correlazione dell’orientamento sessuale tra quattro tipi di fratelli: fratelli di cui uno adottato, fratelli semplici, fratelli gemelli eterozigoti e fratelli gemelli omozigoti. Se la correlazione fosse stata crescente, la componente biologica probabilmente incideva.

… we have to do more sophisticated kinds of studies, including studies of twins. Identical (also called “monozygotic,” meaning “one egg”) twins are genetically identical…

Una ricerca promettente era quella condotta su fratelli gemelli omozigoti adottati e cresciuti separatamente in famiglie diverse. Ma gente del genere, sebbene esista, è rara, e non puo’ costituire un campione adeguato da generalizzare.

Oggi gli studi in materia si basano perlopiù sul grado di concordanza delle quattro coppie di fratelli descritte sopra…

… If something genetic is going on, then identical twins should have the highest rate of also being gay, followed by fraternal twins, with adoptive brothers bringing up the rear…

E il grado di concordanza riscontrato conferma in modo sostanziale ma incompleto l’ ipotesi genetica.

”Incompleto” significa che la genetica non spiega tutto, c’è dell’altro: puo’ trattarsi dell’ambiente uterino come dell’ ambiente culturale in genere. Mistero.

Puo’ anche darsi che esistano omosessualità maschili differenti, del resto molti omosessuali sono effemminati mentre altri non lo sono affatto…

… I wondered whether feminine gay men might be the products of “nature” and masculine gay men the results of “nurture.” If this were true, and if “nature” is equated with “genetic,” then feminine gay men would have more gay genes than masculine gay men…

Ma questa ipotesi non è supportata.

Del resto, è del tutto evidente che la genetica non spiegherà mai in modo completo il fenomeno

… If sexual orientation were completely genetic, then genetically identical twins should always have the same sexual orientation, but clearly they don’t…

***

L’ambiente dunque conta, ma qui va definito cosa intendiamo per “ambiente”…

… to a geneticist “environment” means anything not encoded in DNA, and this includes biological factors as well as social factors: diet, germs, and random biological events

L’ambiente uterino è particolarmente importante…

… When identical twins differed in their sexual orientation, the gay one tended to recall being much more feminine than the straight one. This means that the environmental factors that cause the twin differences are there early on, by childhood. Based on other things we know, such as studies of children with cloacal exstrophy (like Jason/Amanda from Chapter 3), I suspect that these factors operate in the womb…

L’ambiente uterino è in connessione, per esempio, con l’ordine di nascita dei fratelli…

… So far, only one environmental factor has been related to male homosexuality: birth order. Psychologist Ray Blanchard has found that gay men tend to be later born…

Il sistema immunitario potrebbe averci messo lo zampino…

… He theorizes that the “older brother effect” is a biological one, caused by the mother’s immune system, which reacts increasingly to a succession of male fetuses. This immune response affects brain development and, in particular, the sexual differentiation of the brain…

Ma anche qui: ci sono molti gay primogeniti. L’ordine di nascita non spiegherebbe comunque granché.

C’è poi un’ipotesi molto apprezzata a destra

… Another environmental hypothesis that has received some enthusiasm on the political right is the idea that gay people seduce and recruit. I have never understood how this is plausible…

Potremmo chiamarla: ipotesi dell’iniziazione. Si basa sulla considerazione che i gay hanno avuto esperienze gay anche da giovani. Ma la sessualità esiste anche in un giovane…

… I find this reasoning to be astounding. Boys in late childhood and early adolescence are often capable of sexual feelings…

Inoltre, le ipotesi culturaliste sono minate da un esperimento mentale semplice semplice…

… Suppose your task was to find a gay man, with the constraint that you can’t ask anyone directly about his sexual preference. You can ask about their families or attitudes or childhoods, though. The question “Were your parents especially tolerant toward gay people?” would be an ineffective one. The question “Were you a very feminine boy?” would be much better…

In soldoni: l’effemminato ha molte più probabilità di essere gay rispetto al pro-gay.

L’ipotesi genetica non è una novità, anche se era stata proposta in passato in versioni particolari

… In 1993 biologist Dean Hamer intrigued both scientists and the general public with his scientific report that male homosexuality may be caused by a gene on the X chromosome… in interviews a sample of gay men reported more gay male cousins and uncles on their mothers’ than on their fathers’ sides… Hamer’s results remain intriguing but doubtful. They have not yet been independently confirmed…

L’evidenza prodotta era comunque debole.

***

Occorrerebbero più ricerche ma i finanziamenti latitano

… Because the results are so important scientifically if they are true, it is important to do a definitive study. This requires money. However, even people who agree with the scientific value of this research are ambivalent about funding it if it might lead to socially undesired results….

Persino chi mette la scienza sopra tutto qui tentenna. Perché?

Una risposta: aborto.

Poniamo che sia possibile etichettare come gay il nascituro: difficile venga accettato e non abortito. La gente vuole nipoti, è naturale che sia così…

… Hamer’s findings provoked special concern. It seemed possible that we could soon discover a gene for homosexuality. If so, then we could develop a genetic test… some of the people raising the specter of “murdering gay babies” were the same people who insisted that abortion is no one’s business but the woman’s…

E qui i pro-choice (che sono quasi sempre anche pro-gay) hanno una crisi nervosa. Per loro…

… Fetuses aren’t babies…  And abortion isn’t murder…. and gay fetuses?… Why now?…

L’aborto selettivo contro i bambini (pardon, feti, pardon, embrioni) gay sarebbe accettabile?..

… the real question is whether parental selection in favor of heterosexuality is acceptable…

Supponete che l’assunzione di una pillola garantisca la nascita di un figlio etero. Tutto normale?

Una preferenza sessista è condannabile? Ci sono molti buoni motivi per non volere un figlio gay…

… But there are other reasons besides disliking homosexuality that parents might have for preferring heterosexual children: the desire to spare their children the difficulties of societal intolerance of homosexuality, the desire to maximize their chances of having grandchildren, or the desire to have children like themselves in an important area of life…

Se una famiglia cattolica desidera figli cattolici – e li educa in tal senso – nessuno la condanna per odio contro gli ebrei.

E poi, chi si danneggia abortendo un figlio gay?…

… Certainly being straight rather than gay doesn’t harm the child itself. Would there be some less direct harm caused by parental selection for heterosexuality that would make that selection wrong?…

Qualcuno potrebbe dire che si fomenta l’odio verso i gay. Ma qui scatta la domanda: abortire un down fomenta l’odio verso i down? Eppure l’aborto di massa verso i down ormai è la pratica comune.

***

Ma perché esistono gli omosessuali? Come puo’ permetterlo madre natura?

Non abbiamo una risposta chiara a questa domanda…

… Homosexuality might be the most striking unresolved paradox of human evolution… Homosexuality is evolutionarily maladaptive…

Ci sono comportamenti umani facilmente spiegabili ed altri meno…

… Lots of traits and behaviors that are evolutionarily adaptive are less than admirable: jealousy, selfishness, dishonesty, infidelity, greed, and nepotism are all easy to explain evolutionarily. In contrast, extreme altruism is evolutionarily puzzling…

Madre Teresa o i kamikaze non sono facilmente spiegabili…

… If people like Mother Teresa were much more common than they are, evolutionary theorists would be faced with the evolutionary paradox of saintly self-sacrifice…

Eppure per loro ci sono diverse teorie attendibili. Per l’omosessualità no…

… Gay men have far less sex with women than straight men do… Today gay men have children at about 20 percent of the rate that straight men do… Yet gay men persist, being at least 1 percent of the male population…

L’omosessualità è il vero problema dell’evoluzionismo. L’altruismo – anche quello radicale – ormai ha trovato teorie credibili che lo spiegano.

Le teorie dell’omosessualità sono molto fragili. Qui trovate una rassegna con evidenziate le debolezze di ciascuna ipotesi.

***

Se il gene gay esistesse, come funzionerebbe?

Probabilmente influenzerebbe il cervello (le nostre inclinazioni sessuali risiedono lì)…

… So one way to proceed would be to find areas of the brain that differ between straight men and women…

Il neuroscienziato Simon LeVay è forse il più importante ricercatore in questo campo. Ha lavorato molto con i ratti. La sua principale scoperta:

… The paper claimed to find two cell groups (nuclei) that were larger in men than in women: INAH-1 and INAH-3. This is just the kind of finding that a neuroscientist interested in sexual orientation hopes for. The hypothalamus has been well established to be involved in sexual behavior…

L’azione degli ormoni sull’ipotalamo nel corso della gestazione sembra cruciale…

… hormonal effects on the hypothalamus, in particular an area of the brain called the Sexually Dimorphic Nucleus (SDN). The SDN is much larger in normal male rats than in normal females… LeVay thought that perhaps either INAH-1 or INAH-3 might play the same role in humans that the SDN does in rats…

Il parallelo tra uomini e ratti sembra sussistere…

… LeVay found no difference between straight men and women (or gay men) in the size of INAH-1. However, in INAH-3 he struck gold. Like Allen, he found that INAH-3 was larger in straight men than in straight women…

Obiezione: non è che essere omosessuali apporta delle trasformazioni al nostro cervello?…

… A second objection that was often raised was that being gay might have somehow caused the difference in INAH-3, and not vice-versa. If this were true, then LeVay’s finding would have no relevance for the cause…

Improbabile: lo sviluppo dell’ipotalamo si ha piuttosto presto…

… The problem with this idea is that the hypothalamus appears to develop early. Not a single expert I have ever asked about LeVay’s study thought it was plausible that sexual behavior caused the INAH-3 differences…

Oggi gli esperimenti di LeVay non sono facilmente ripetibili. Allora, in epoca di AIDS, c’era molta più disponibilità a finanziare certi studi. Oggi l’agenda politica – lo abbiamo appena visto – è cambiata….

… LeVay was in a good position to try to repeat his own study, but he elected to stop being a laboratory scientist and to focus on writing science books for the general public… LeVay’s study soon got much more difficult to repeat. It was possible only because of the terrible casualties of the AIDS epidemic, which thankfully, have recently slowed considerably…

Bill Byne era estremamente scettico sui risultati di LeVay quando iniziò a lavorare nello stesso campo con ratti e scimmie…

… First, he repeated the finding, yet again, that INAH-3 is larger in straight men than in straight women. Even Byne thinks that the INAH-3 sex difference is no longer open to question. Second, he examined the biochemical composition of INAH-3 and showed that it was similar to the SDN in rats… Third, he looked at the brain of a female rhesus monkey that had been given prenatal androgens and found that this monkey had a larger INAH-3… His results were similar to those of LeVay, although the difference between straight and gay men was not quite as large…

In qualche modo il lavoro di Bill Byne, anche se non perfetta, è una replica di quello di LeVay, il che è incoraggiante.

***

Ogni giorno salta fuori un tratto biologico che sembra collegarsi con l’inclinazione sessuale…

… It sometimes seems that there is a news story every other week linking some kind of biological trait to sexual orientation. I have seen reports that gay people have different fingerprints, more left-handedness, different inner ear waves, height, and even penis size

Non sembrano storie molto fondate. Prendiamo il caso del rapporto tra il secondo e il quarto dito della mano…

… Let’s take the recent example of 2D:4D… In 2000 a report appeared in the journal Nature that lesbians had masculine 2D:4D ratios… Recently, Richard Lippa collected finger length data from even more subjects at gay pride parades, and his findings disagree with Breedlove’s…

Questo esempio ci fornisce una lezione: qui come altrove non contano tanto gli studi ma gli studi replicati. Possibilmente replicati più volte e su campioni consistenti. Di studi sulla base dei quali è possibile costruire una teoria dell’omosessualità è pieno il mondo!

tomjones3

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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