La cattiva reputazione delle scommesse

Le previsioni azzeccate dagli esperti sono un bene sia per la loro reputazione che per la società in cui vivono.

Il fatto è che noi abbiamo solide indicazioni su come migliorare una simile capacità, le ha fornite il monumentale lavoro di Philp Tetlock (l’esperto degli esperti)…

… we could attend less to “hedgehogs” who know “one big thing” and whose forecasts are “beaten rather soundly even by the [random] chimp.”… hedgehogs, who focus on one main analytical tool, are less accurate than foxes, who used a wide assortment of analytical tools

In altri termini: l’eclettismo paga più dello specialismo.

Tuttavia, Robin Hanson (Who Cares About Forecast Accuracy?) registra un completo disinteresse verso tale possibilità di ottenere un miglioramento delle prestazioni.

La prima cosa da fare sarebbe costruire dei “track record”.

Ebbene, anche il governo più spendaccione non spende nulla per tracciare l’accuratezza delle previsioni fatte dagli esperti che pure paga profumatamente…

… Some even persist in using forecasts that are manifestly unreliable…

Nel privato le cose non vanno molto meglio…

… when I try to sell firms on internal prediction markets wherein employees forecast things like sales and project completion dates, such firms usually don’t doubt my claims that such forecasts are cheap and more accurate. Nevertheless, they usually aren’t interested…

Ma se è per questo nemmeno le previsioni meteo vengono scelte sulla base di un’ accuratezza certificata.

Cosa chiede il pubblico se non chiede esattezza?…

… Media consumers can be educated and entertained by clever, witty, but accessible commentary…

Valutare è noioso, pedante. Dall’esperto noi volgiamo la battuta chiara, che magari ci faccia sorridere e segnali arguzia.

L’esperto è per noi l’autorità che solleva una questione su cui poi da non-esperti diremo la nostra discutendo e litigando.

In questo senso l’esperto autorevole dei media è più un coordinatore di diatribe che un affidabile profeta…

… public want… to signal that they are smart and well-read by quoting and discussing the words of the same few focal pundits…

Se le cose stanno in questi termini lo specialista è favorito sull’eclettico: non interessa la capacità previsionale ma la straordinaria competenza specifica nell’ambito dell’argomento del giorno.

Cosa vuole invece l’accademia?

… Academics are primarily selected and rewarded for their impressive mastery and application of difficult academic tools and methods…

Anche qui si richiedono enormi doti specifiche al fine di impressionare l’interlocutore. In questo senso comprendiamo lo “spreco di matematica” in molte materie, l’economia è l’esempio canonico.

E negli affari? Cosa cerchiamo in un manager?…

… By being personally impressive, and by being identified with attractive philosophical positions, leaders can inspire people to work for and affiliate with their organizations…

Un po’ difficile motivare e “fare squadra” rimanendo fedeli all’accuratezza.

E in politica? Peggio mi sento…

… champions need to assemble supporting political coalitions to create and sustain large projects. As such coalitions are not lightly disbanded, they are reluctant to allow last minute forecast changes to threaten project support…

La previsione strategica del politico ha molti obbiettivi che divergono pesantemente da quello della semplice accuratezza: dal coltivare l’entusiasmo, all’incidere indirettamente sulla realtà.

Media, accademia, business, politica… nessuno sembra interessato alla verità dei fatti. In cosa sperare?

Non resta che impegnarsi nel costruire una cultura della scommessa.

La cultura è una leva potente: facciamo qualche esempio proponendo delle analogie… 

… there are cultures where few requests made of acquaintances are denied. Since it is rude to say “no” to a difficult request, people instead say “yes,” but then don’t actually deliver. In other cultures, it is worse to say “yes” but not deliver… The difference is less in the technology of remembering, and more in the social treatment of such memories…

Altro esempio sul peso della cultura…

… in some cultures people who schedule to meet at particular times actually show up over a wide range of surrounding times. While this might once have been reasonable given uncertain travel times and unreliable clocks, such practices continued long after these problems were solved. In other cultures, people show up close to scheduled meeting times, because observers remember and think less of those who are late…

Morale che traiamo

… it isn’t enough to just have a way to remember behavior. A track record tech must be combined with a social equilibrium that punishes those with poor records

La previsione verificabile deve essere sentita come un dovere per l’esperto, la sua mancata formulazione deve essere sentita come una vergogna.

Ma questo non accadrà mai in assenza di una pressione sociale.

Non basta una tecnica per archiviare e rendere sempre consultabili le previsioni passate dell’esperto XY, occorre una pressione sociale che lo induca a cimentarsi nell’arte della scommessa: rifiutarsi di scommettere sulle proprie credenze deve diventare come millantare una falsa laurea

… Today, the simplest way to create forecast track records that get attention and respect is by making bets…

E’ questa una speranza plausibile?

Da un lato sì: il concetto di “verità” ha ancora un suo valore, di conseguenza spingere l’esperto a partecipare al “gioco della verità” ha un senso chiaro per tutti.

Dall’altro no: le scommesse hanno una brutta fama. Il gioco (come l’andare a prostitute o il drogarsi) offre forti gratificazioni immediate: proprio cio’ che cerca il delinquente nell’atto criminoso. Gioco, prostituzione e droga saranno sempre a contatto con il crimine, anche una volta legalizzati, da qui la loro inevitabile cattiva reputazione.

Siamo vicini ad una riabilitazione della scommessa? No, siamo molto lontani: in alcuni paesi scommettere è persino vietato

… Anti-gambling laws now discourage such bets…

Ma riabilitare la pratica della scommessa significa comunque riabilitare una pratica comune in passato!

… It should be shameful to visibly disagree and yet evade a challenge…

Un tempo declinare la scommessa offerta senza una conto proposta era come come rifiutare di battersi a duello: ne andava del proprio onore.

19th_CENTURY_GAMBLING

 

 

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