Non sparate sul Far West

Per qualcuno le cose sono semplici: anarchia = caos.

Per qualcuno la vita non presidiata da un “governo legittimo” è “brutta, breve e crudele”.

Si ripete, per giustificare i governi attuali, quello che si diceva nel ‘600 per giustificare il tiranno.

Ma (fortunatamente) forse non è così: ci sono ragioni teoriche per pensare che le cose vadano altrimenti. Ci sono ragioni teoriche per pensare che l’anarchia generi regole più che caos.

E poi c’è la storia, ovvero i casi concreti: la storia del Far West, per esempio.

Ce la ricordano Terry L. Anderson e P. J. Hill nel saggio “An American Experiment in Anarcho-Capitalism – The Not So Wild, Wild West”.

Nel Far West – il periodo esaminato va dal 1830 al 1900 -il monopolio della violenza era una chimera, il governo federale lontano e impotente. Insomma, si viveva nell’anarchia.

Nel nostro immaginario fu un periodo di sparatorie e violenze continue. Un errore di percezione che fa il paio solo con i pregiudizi sul medioevo….

… this was not the case; property rights were protected and civil order prevailed…

Chi offriva questi servizi tipicamente governativi?…

… Private agencies…

Naturalmente in competizione tra loro. Nessun monopolio, quindi.

Ma come mai queste agenzie non si scontrarono tra loro in una guerra totale?…

… They soon discovered that “warfare” was a costly way of resolving disputes… lower cost methods of settlement (arbitration, courts, etc.) resulted…

Molti ritengono che ci voglia un governo per produrre “beni pubblici”, e i “beni pubblici” per eccellenza sono la legge e la sicurezza.

Nel Far West legge e sicurezza si produssero spontaneamente, in modo forse imperfetto ma senza gli inconvenienti di un governo e di una burocrazia.

L’anarco-capitalista è colui che crede in questo spontaneismo. La domanda a cui deve rispondere è la seguente…

… how can law and order, which do require some coercion, he supplied without ultimately resulting in one provider of those services holding a monopoly on coercion?…

L’anarco-capitalista vede nella ricerca del profitto la chiave di volta…

… a faith in the profit seeking entrepreneurs…

Chi contrasta la visione anarco-capitalista vede invece un finale a tinte fosche

… Conflicts may occur, and one agency will win… a single protective agency or association will eventually come to dominate…

A giudicare la disputa è comunque il tribunale dei fatti

… there is the empirical question of whether competition can actually provide the protection services…

Chi crede nello spontaneismo crede nell’esistenza di diritti naturali che la mente umana percepisce e a cui si uniforma…

… the Lockean concept of mixing labor with resources to arrive at “natural rights”…

Un contesto storico come quello del Far West è ideale per testare se anarchia = caos, se law&order possono essere prodotti in competizione su un mercato, se l’uomo riconosce spontaneamente l’esistenza di diritti naturali ecc…

… Even in the absence of any enforcement mechanism, most members of the western society agreed that certain rights to use and control property existed…

Esempio

… when a miner argued that a placer claim was his because he “was there first,” that claim carried more weight than if he claimed it simply because he was most powerful…

Cosa conta per l’ happy end?

… Tastes, culture, ethics…

E infatti con gli indiani (popolo nomade) le cose andarono un po’ diversamente, diciamo pure che andarono male…

… The long period of conflicts between the Indians and the settlers can be attributed to a lack of any such…

***

Esiste una leggenda del Far West a tutti ben nota anche grazie ad Hollywood…

… histories describe the era and area as characterized by gunfights, horse-thievery, and general disrespect for basic human rights. The taste for the dramatic in literature and other entertainment forms has led to concentration on the seeming disparity between the westerners’ desire for order and the prevailing disorder. If the Hollywood image of the West were not enough to taint our view, scholars of violence contributed with quotes such as the following: “We can report with some assurance that compared to frontier days there has been a significant decrease in crimes of violence in the United States.”…

In “Frontier Violence: Another Look”, Eugene Hollon scrive…

… “the Western frontier was a far more civilized, more peaceful, and safer place than American society is today.”…

Robert Dykstra

… in five of the major cattle towns (Abilene, Ellsworth, Wichita, Dodge City, and Caldwell) for the years from 1870 to 1885, only 45 homicides were reported-an average of 1.5 per cattle-trading season.’) In Abilene, supposedly one of the wildest of the cow towns, “nobody was killed in 1869 or 1870. In fact, nobody was killed until the advent of officers of the law, employed to prevent killings.”‘ 4 Only two towns, Ellsworth in 1873 and Dodge City in 1876, ever had five killings in any one year…

Frank Prassel nel suo “A Legacy of Law and Order”…

… “if any conclusion can be drawn from recent crime statistics, it must be that this last frontier left no significant heritage of offenses against the person, relative to other sections of the country.”…

Bisogna poi pensare che…

preference for order can differ across time and people…

Le preferenze contano. Alcuni preferiscono più sicurezza e meno dinamismo, altri il contrario…

… To show that the West was more “lawless” than our present day society tells one very little unless some measure of the “demand for law and order” is available…

Così come certe leggi aumentano il caos, la violazione di certe leggi non costituiscono di per sé “disordine”…

… many violations of formal law… more truly reflected community customs…

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I comitati di vigilanza sono una delle istituzioni spontanee destinate a mantenere l’ordine nel Far West…

… vigilance committees… sprang up in many of the mining towns…

Spesso si affiancavano ai servizi governativi…

… They proved that competition was useful in cases where government was ineffective…

Alcuni esempi

… as in the case of San Francisco in the 1850′ s… where government became the province of criminals who used the legal monopoly on coercion to further their own ends, as in Virginia City, Montana Territory in the 1860′ s.lY Even in these cases, however, violence was not the standard modus operandi…

San Francisco visto da vicino…

… San Francisco vigilante committee was reconstituted in 1856… During this period, San Francisco had only two murders, compared with more than a hundred in the six months before the committee was formed…

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Il mondo degli squatter è il mondo anarchico per eccellenza…

… pioneer settlers who often moved into the public domain before it was surveyed or open for sale by the federal government…

Definire ed applicare i diritti di proprietà in condizioni del genere è sempre un problema. Per la legge erano abusivi, di fatto erano onesti contadini

… result was the formation of “extra-legal” organizations for protection…

Nacquero i “club” o “land club”.

Benjamin F. Shambaugh:

… we view these clubs “as an illustrative type of frontier extra-legal, extra-constitutional political organization in which are reflected certain principles of American life and character.”…

La mentalità americana nasce da esperienze del genere.

Frederick Jackson Turner:

… an excellent example of the “power of the newly arrived pioneers to join together for a common end without the intervention of governmental institutions. . . .”…

La mentalità anarchica ha fondato l’unica superpotenza oggi sulla piazza.

Questi gruppi adottavano una loro “costituzione”, per esempio la “Association of Johnson County” in Iowa: un presidente, due vice-presidenti, alcuni impiegati, sette giudici, due sceriffi…

… The constitution specified the procedure whereby property rights in land would be defined as well as the procedure for arbitrating claims disputes. User charges were utilized for defraying arbitration expenses…

I processi si tenevano previa deposito di somme da parte degli attori.

Sanzioni: la violenza era una possibilità ma si preferiva proscrivere o boicottare.

Cosa importante: le costituzioni variavano secondo le preferenze dei membri…

… resolutions of all claims clubs were not alike suggests that preferences among the squatters did vary…

Come veniva motivata la necessità di una costituzione?…

… “the need of protection .against ‘reckless claim jumpers and invidious wolves in human form…”…oppure  “need ‘for better security against foreign as well as domestic aggression.”… oppure… “opposing “speculators” who were attempting to obtain title to the land”…

Alcune costituzioni richiedevano certi lavori per diventare proprietari di un terreno. Altre ne richiedevano molti di meno per incoraggiare la speculazione. Diverse soluzioni convivevano in competizione tra loro.

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C’erano poi le associazioni tra allevatori (Cattlemens’ Associations)…

… Initially “there was room enough for all… “as early as 1868, two years after the first drive, small groups of owners were organizing themselves into protective associations and hiring stock detective”…

La genesi secondo due esperti come Ernest Staples Osgood e Louis Pelzer…

… it was “the failure of the police power in the frontier communities to protect property and preserve order,” which “resulted over and over again in groups who represented the will of the law- abiding part of the community dealing out summary justice to offenders.”…

Gli allevatori erano gente più violenta dei contadini (gestire i diritti di pascolo è un casino), e questo si rifletteva nei loro metodi e nelle sanzioni (il boicottaggio non bastava come deterrente). Sul mercato si reperivano i mezzi per applicare la legge…

… Expert gunmen-professional killers-had an economic place in the frontier West… Like all mercenaries, they espoused the side which made them the first or best offer… hut Bill became Montana’s first stock detective… Bill’s choice was not dictated by ethics… At any rate, he became a hired defender of property…

La legge era una legge privata

… the earlier versions evidently enforced their own laws much of the time rather than serving as simply an extension of the government’s police force…

Un’ovvia preoccupazione aleggiava…

enforcement agencies will themselves become large-scale organizations that use their power to infringe upon individual rights…

Ma

… Major economies of scale did not seem to exist in either enforcement or crime…

Le testimonianze scritte parlano chiaro…

… numerous records of gunslingers making themselves available for hire… no record of these gunslingers discovering that it was even more profitable to band together and form a super-defense agency…

Nessuna traccia di monopolio, come invece previsto dalla dottrina prevalente.

Alcuni pistoleri entravano e uscivano dal mondo del crimine ma non si formò mai un soggetto monopolista in grado di vessare la cittadinanza.

Le agenzie più grandi e, se vogliamo, più “minacciose”…

… Pinkerton Agency and Wells Fargo…

… erano in realtà sussidiarie del potere federale.

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Un’altra forma di auto-regolamentazione furono i “Mining Camps”.

Nel 1848 la presenza dell’oro fu scoperta in California. In molti accorsero occupando “anarchicamente” queste terre…

… Later the same experience occurred in Colorado, Montana, and Idaho

Ma “anarchicamente”, ormai lo sappiamo, non significa disordinatamente: esisteva un ordine naturale che informava e facilitava l’ordine spontaneo…

… The invaders were remitted to the primal law of nature…

A volte ci si organizzava in anticipo

…  many of the groups of associates who came seeking their fortunes organized and made their rules for operation before they left their homes…

Di certo la legge del gruppo era la più alta fonte di diritto.

Anche qui:

… rules under which the companies were organized varied according to tastes and needs of the company…

Si fissavano i metodi di pagamento, i doveri di cura dei malati, l’uso di alcolici e altre droghe, le multe per le infrazioni disciplinari. Tutto all’unanimità, sia alla partenza che dopo…

… Those who wished to purchase other “bundles of goods” or other sets of rules had that alternative…

Le regole funzionavano finché si trattava di regolare dispute “in famiglia”, ma se la diatriba coinvolgeva gente di campi diversi?…

additional negotiation was necessary…

Un arbitrato (che stabiliva un precedente tra i due campi) risolveva la questione. E qui va sempre ricordata la grande fiducia nel diritto naturale e nella proprietà.

Una questione spinosa era legata alla statuizione del diritto di scavo su certe terre…

… Gregory Gulch in Colorado provides an example. A mass meeting of miners was held June 8, 1859, and a committee appointed to draft a code of laws. This committee laid out boundaries for the district, and their civil code, after some discussion and amend- ment, was unanimously adopted in mass meeting, July 16. 1859. The example was rapidly followed in other districts, and the whole Territory was soon divided between a score of local sovereignties.’…

la presenza di militari dell’esercito governativo non interferiva sulla legge privata della città, i soldati erano lì per gli indiani…

… In California, military posts were established to take care of Indian troubles, but these governmental enforcement organizations did not exercise any authority over the mining camps… No alcalde, no council, no justice of the peace, was ever forced upon a district by an outside power…

Il distretto era l’unità politica e le consultazioni tra delegati stabilivano convenzioni tra distretti facendo sorgere un diritto variegato e conforme alle preferenze locali. Il tutto in linea con la teorizzazione anarco-capitalista (vedi David Friedman: Machine Freedom)…

…. boundaries, or matters of local government, and reported to their respective constituencies in open-air meeting, on hillside or river-bank…

La presenza di avvocati era osteggiata e la professione di avvocato spesso bandita…

… Union Mining District. Resolved, that no lawyer be permitted to practice law in this district, under penalty of not more than fifty nor less than twenty lashes, and he forever banished from this district’…

Le abitudini, le tradizioni e i costumi della comunità avevano una grande importanza. Avvocati e uomini del diritto erano vissuti come una minaccia a tutto cio’…

… When outside laws were imposed upon the camps, there is some evidence that they increased rather than decreased crime… One early Californian writes, “We needed no law until the lawyers came,” and another adds, “There were few crimes until the courts with their delays and technical- ities took the place of miners’…

Le dispute erano risolte da un giudice minatore e gli accusati difesi da amici minatori. La giuria ovviamente composta da minatori.

Le secessioni erano frequenti: bastava un voto a maggioranza per decidere…

… If a majority favored such action, the district was set apart and named… old district was not consulted on the subject, but received a verbal notice of the new organization…

Testimonianza

… “The work of mining, and its environment and conditions, were so different in different places, that the laws and customs of the miners had to vary even in adjoining districts.”…

in Colorado la concorrenza tra tribunali in stile anarco-capitalista era evidente…

… The miners’ courts, people’s courts, and “provisional government” (a new name for “Jefferson”) divided jurisdiction in the mountains… Appeals were taken from one to the other… judgments accepted from one court by another… there was undoubtedly much less crime in the two years this arrangement lasted than in the two which followed the territorial organization and regular government…

Gli appelli alle sentenze seguivano percorsi un po’ strani e non ben prevedibili, sta di fatto che i nodi venivano risolti pacificamente con un accordo tra corti che consentiva alla causa più ostica di giungere a sentenza definitiva in breve tempo.

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Anche le carovane dei pionieri costituivano delle società anarchiche…

… they moved across the plains in search of California gold… region west of Missouri and Iowa was unorganized, unpatrolled, and beyond the jurisdiction of the United States law…

i pericoli della convivenza forzata in condizioni estreme erano notevoli…

… the tedious journey and the constant tensions of the trail brought out the worst in human character, the pioneers…

Le carovane creavano una legge privata e la applicavano privatamente, un po’ come in quel tempo facevano i navigatori dell’ oceano.

In alcuni casi ci si ispirava alla costituzione degli stati Uniti.

L’esempio della “Green and Jersey County Company”…

… “We, the members of the Green and Jersey County Company of Emi- grants to California, for the purpose of effectually protecting our per- sons and property, and as the best means of ensuring an expeditious and easy journey do ordain and establish the following constitution”…

Si stabiliva la legge, le modalità applicative, il diritto di voto, i giudici, l’espulsione dalla carovana, la regolazione dei giorni festivi, i giochi consentiti, i doveri di guardia, i doveri lavorativi nella costruzione di strade e ponti…

La negoziazione era complessa ma esisteva un saldo punto di riferimento (Schelling point) che facilitava tutto: il diritto di proprietà. Un diritto naturale riconosciuto da tutti…

… it is clear that the travelers did negotiate from Schelling points to social contracts without relying upon the coercive powers of government. And these voluntary contracts did provide the basis for social organization… The Schelling points from which the individuals negotiated included a very well accepted set of private rights especially with regard to property

Una testimonianza dalla quale si evince la centralità della proprietà privata…

… In his article, “Paying for the Elephant: Property Rights and Civil Order on the Overland Trail,” John Phillip Reid convincingly argues that respect for property rights was paramount. Even when food became so scarce that starvation was a distinct possibility, there are few examples where the pioneers resorted to violence… The emigrants were property minded…

In genere le carovane si organizzavano come “mess”…

… the mess allowed individuals to contribute inputs such as food, oxen, wagons, labor, etc. for the joint production of travel or meals. In this way, the mess, which allowed the property to remain privately owned, differed from the partnership where property was concurrently owned…

Al sorgere dei conflitti, si rendeva necessaria una rinegoziazione. In alcuni casi, anche questa soluzione era impossibile cosicché si doveva procedere ad uno scioglimento. Esempio di documento…

… We concluded the best thing we could do was to buy him out and let him go which accordingly we did by paying him one hundred doll[ ar] s. He shoulder[ ed] his gun, carpet bag, and blanket and took the track to the prairie without saying good by to one of us…

I documenti disponibili non testimoniano degenerazioni violente in queste controversie, anche in assenza di forza pubblica. E chi lasciava una “mess” poteva entrare in un’altra.

Un esempio importante di scioglimento fu quello della Boone County Company

… When negotiations appeared at an impasse because of the indivisibility of units and differences in quality, prices were assigned to units and the groups resolved the issue by trade. However, a $ 75 claim of the majority group proved even harder to resolve… Unable to settle the dispute, arbitration came from a “private court” consisting of “3 disinterested men,” one chosen by each side and a third chosen by the two. Their decision follows…

Il punto decisivo:

… when the Boone County Company could not renegotiate its initial contract the members did not resort to force, but chose private arbitration instead

Morale:

… many companies which crossed the plains “were experiments in democracy and while some proved inadequate to meet all emergencies, the very ease with which the members could dissolve their bonds and form new associations without lawlessness and disorder proves the true democratic spirit among the Ameri- can frontiersmen rather than the opposite.”…

in sintesi

… Competition rather than coercion insured justice…

Bisogna riconoscere che in una carovana…

… the demand for public goods was probably not as great as found in more permanent communities… schools, roads, and other goods which are publicly provided in our society were not needed,…

Inoltre:

… the short term nature of the organization meant that there was not a very long time for groups to organize to use coercion…

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Il Far West ci offre un esempio di come dall’anarchia possano sorgere forme di convivenza ordinata ma soprattutto con leggi private variegate e più in linea  con i gusti dei governati.

Dall’anarchia, quindi, non sortisce necessariamente caos ma anche ordine, e poiché non tutti gli ordini sono uguali, quello selezionato su base anarchica dovrebbe essere qualitativamente migliore. Il motivo è semplice: sorgendo dal basso è più in linea con le preferenze degli uomini.

Domanda: non sarà questa (recente) radice anarchica ad aver reso l’america il paese più potente del pianeta?

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DEDICA

Questo post è dedicato al Marco Magni, un cantastorie favoloso che mi ha introdotto per primo al magico mondo dei cow-boy. Forse il suo resoconto non era rigorosissimo, era però come doveva essere, e se a distanza di decenni ancora il mio interesse torna lo devo anche a lui.

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