Andare a Messa fa bene alla salute (e non solo)

Siamo bombardati da tante Pubblicità Progresso che ci intimano di mantenere uno stile di vita salubre (non fumare, non bere, non giocare…), come mai neanche una che ci inviti a convertirci e ad andare a Messa?

Eppure andare a Messa fa molto bene alla salute, allunga la vita, ce lo ricorda ricorda Tyler J. VanderWeele nel suo “Does Religious Participation Contribute to Human Flourishing?”

***

Un esempio di Pubblicità Progresso veritiera:

“contro il logorio della vita moderna, contro le ansie del precariato e la pressione dello stress… convertiti!”.

Oppure si potrebbe scrivere sui pacchetti di sigarette:

“Non fumare, vai in Chiesa!”

Il messaggio – per quanto suoni un po’ ridicolo – è fondato, nessuno avrebbe da ridire in termini fattuali. Perché non si procede allora? Perché la medicina della fede non viene pubblicizzata a dovere? In fondo non c’è da forzare nessuno, solo divulgare un consiglio paternalistico come ce ne sono tanti. 

Forse perché – qualcuno potrebbe pensare – la religione ci inclina anche alla violenza e alla ristrettezza mentale?…

… Communal forms of religious participation sometimes come under criticism for promoting narrow-minded perspectives or even contributing to violence…

Difficile, d’altronde, che la politica si incarichi di spingere verso una dimensione esistenziale che si considera prioritaria rispetto alla politica.

Eppure – dalla mortalità ai rischi legati a suicidio e depressione – praticare una religione ha molte ricadute positive per la  persona…

… recent research published in the Journal of the American Medical Association’s JAMA Internal Medicine and JAMA Psychiatry and in the Annals of Behavioral Medicine indicates that regular religious-service attendance is associated with a number of positive outcomes, including: a roughly 30 percent reduction in mortality over 16 years of follow-up; a five-fold reduction in the likelihood of suicide; and a 30 percent reduction in the incidence of depression… data from the Nurses’ Health Study, a long-term study of approximately one hundred thousand nurses with data collected over several decades…

Qualcuno ha obbiettato sulla direzione del nesso

… However, prior studies had come under criticism for not considering the possibility of “reverse causation.” Perhaps only those who are healthy can attend religious services…

Nuove ricerche pubblicate sull’ American Journal of Epidemiology hanno affrontato questa difficoltà (seguendo singoli individui per molti anni), fino a confermare la robustezza del legame religione/salute…

… The associations between religious-service attendance and longevity, suicide, and depression all remained robust…

Una precisazione: quel che pesa di più è la partecipazione attiva ai servizi religiosi prima ancora che una generica spiritualità

… service attendance itself— rather than self-assessed religiosity or spirituality or even solitary spiritual practice— is the most reliable predictor of health…

Altri benefici: matrimoni stabili, relazioni umane intense, realizzazione interiore, senso di soddisfazione, relazioni sociali più diffuse, più generosità e più volontariato e impegno civico

… other positive outcomes. These include: greater likelihood of healthy social relationships and stable marriages; an increased sense of meaning in life; higher life satisfaction; an expansion of one’s social network; and more charitable giving, volunteering, and civic engagement…

Praticare una religione è una vera e propria profilassi da prescrizione sanitaria, anche se molti medici non osano procedere…

… these findings may help health-care providers by giving insight into how religious participation can be a powerful social determinant of health… but many physicians feel uncomfortable doing so…

Tuttavia, un medico che ha a cuore la salute dei suoi pazienti non puo’ trascurare un fattore tanto importante. Naturalmente, non si puo’ precedere a tappeto senza un’adeguata sensibilità. Ecco una serie di domande che ci consentirebbero di sondare il soggetto…

… Is faith (religion or spirituality) important to you in this illness? Has faith been important to you at other times in your life? Do you have someone to talk to about religious matters? Would you like to explore religious matters with someone? Answering such questions may help a health-care provider assess whether religious faith plays an important role in a patient’s life…

Nemmeno si puo’ “prescrivere” la Messa con una ricetta ma si puo’ però incoraggiare certe pratiche qualora il paziente sia già incline…

… for those who do already identify as religious, service attendance might be encouraged, even in the clinical setting, as a form of meaningful social participation…

Ma perché tanto benessere dalla pratica religiosa? Un fattore è il supporto sociale che si riceve…

… Why is it that communal religious participation appears to have such powerful health effects? One obvious explanation is social support: By attending religious services, one develops social support…

Facciamo il caso del minor rischio di fumare e del maggior ottimismo implicito nel credente…

… the social and behavioral norms associated with religious services appear to lead to a reduced likelihood of smoking, which, of course, may positively affect health. Another possible explanation concerns one’s outlook on life. Those who attend religious services appear to have higher levels of optimism…

Probabilmente, dare un senso forte alla propria vita e inserirsi in un vasto progetto favorisce l’autocontrollo. Non a caso molte comunità di recupero sono di stampo religioso.

Come si vede non è solo il supporto sociale a produrre il meccanismo virtuoso, c’è qualcosa di specifico che – se presente – fa della comunità una comunità di stampo religioso…

… careful consideration of how religious services may affect various aspects of one’s life suggests that the role of religion may, in fact, be important…

In ambito religioso la comunità assume un’importanza che in ambito secolare non puo’ avere…

… Of course, social support is present in numerous secular contexts. But within the religious context, the concept of community often takes on singular practical and theological importance…

La condivisione di valori e credenze diventa decisiva…

… If the communal experience of common worship and common values have religious content, perhaps the resulting communal support is both social and religious in nature…

Un conto è un ottimismo caratteriale, un altro l’ottimismo indotto da una speranza trascendentale: quest’ultima agisce a prescindere dal punto di partenza…

… Similarly, while the concept of optimism is not inherently religious, the message of faith and hope present in religious preaching, readings, and music is central to many religious groups…

Se riconosciamo nel nostro corpo il Tempio di Dio (con tanto di maiuscola), smettere di fumare diventa più facile, diventa un gesto inserito in un circuito di senso…

… giving up smoking may partly be explained by the emphasis of some religious groups on vice or the idea that the human body is a temple of God….

Dare un significato alla propria vita è qualcosa che possono fare tutti ma è chiaro che in una dimensione religioso tutto diventa più semplice e naturale…

… Likewise, hypothesized mechanisms of a shared sense of meaning or purpose in life, or a shared communal outlook shaped by faith, hope, and love, are both religious and social….

Non c’è modo allora di separare il religioso dal comunitario: le due dimensioni sono inestricabili, e la prima gioca un ruolo importante per generare tutti i potenziali benefici indotti dalla seconda.

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