Cornucopia infinita

Cosa rende unica la nostra epoca?

Probabilmente la comunicazione: tutti possono parlare con tutti. Non era mai successo.

Ma anche la ricchezza strabordante.  Nelle parole di Robin Hanson….

… I also suspect our era is uniquely rich, in terms of thinking-talking folks having a median income so far above their subsistence levels… Today median world income is now roughly five times subsistence level and rising…

Per molti la benedizione non potrà continuare a lungo: esistono dei limiti fisici all’arricchimento…

… Wages have risen because economic growth rates have outpaced feasible rates of growing well-trained people. But current growth rates simply cannot continue at familiar levels for ten thousand more years. We’ll eventually learn everything worth knowing about how to arrange atoms, and growth in available atoms will be limited by the speed of light…

Una questione di atomi e velocità della luce, quindi.

***

Ma c’è chi la pensa diversamente. Per Bryan Caplan non ci sono limiti alla crescita economica che potenzialmente è eterna.

Tanto per capirsi: pensate solo alle potenzialità di un bene come il simulatore di realtà virtuali…

… I’m baffled. You don’t have to be a sci-fi guy to think that in the next century we’ll get working virtual reality. And once we have that, why couldn’t economic growth of 1% (or 10%) continue forever in simulations? In the real world, we can’t all be emperor of an infinite universe. But I don’t see why every one of us couldn’t preside over our own simulated utopias?…

Tutti possiamo diventare padroni assoluti di interi universi.

Detto in maniera più istituzionale: la crescita economica concerne i valori, non gli oggetti.

E’ l’interiorità che conta, non la materia

… As for all this talk of atoms: Economics is about value, not matter. As long as people regard vivid virtual goods as acceptable substitutes for actual goods, how can the scarcity of atoms stop everyone from having everything he desires?…

Per questo la potenziale cornucopia a disposizione degli uomini non conosce fine.

***

Facciamo l’esempio della classica obiezione, quella per cui non abbiamo atomi a sufficienza per crescere in eterno…

… There are roughly 1057 atoms in our solar system, and about 1070 atoms in our galaxy, which holds most of the mass within a million light years. So even if we had access to all the matter within a million light years, to grow by a factor of 10200, each atom would on average have to support an economy equivalent to 10140 people at today’s standard of living, or one person with a standard of living 10140 times higher, or some mix of these…

Un’obiezione che non regge al semplice esperimento mentale del simulatore

… Suppose the universe contains one person and one really good virtual reality machine. In this virtual reality, the universe’s sole inhabitant is a god. Whatever he thinks, happens. Question for Robin: As long as this person regards virtual reality as a good substitute for actual reality, why shouldn’t we say that his standard of living is not just 10140 times greater than ours, but infinitely greater than ours?…

Non occorre sfruttare più atomi per produrre più ricchezza.

In piccolo lo vediamo bene con la pubblicità: si raddoppia di valore un bene senza spostare un atomo. La pubblicità crea valore agendo sull’interiorità delle persone. Anche per questo motivo gli ambientalisti dovrebbero venerare questo mezzo che ci arricchisce a consumo zero.

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