Idiocracy

Secondo Alex Tabarrok viviamo tempi in cui la Ragione è sotto attacco. Lo afferma nel saggio “Is Capitalism Making Us Stupid?”

Da sinistra

… who deride it as phallocentric and imperialist

E da destra

… who deride it as being for pointy-headed nerds who pale beside gutsy “deciders.”…

Ma forse questa è roba del passato, del secolo scorso. Senonché, la musica non sembra cambiata di molto, l’uomo viene spesso descritto come “prevedibilmente irrazionale”…

… psychologists such as Dan Ariely and Jonathan Haidt tell us that we aren’t very rational anyway, we are predictably irrational and a slave to our passions…

Per altri l’intuizione è tutto…

… while writers like David Brooks and Malcolm Gladwell valorize intuition and the power of the unconscious…

***

A difesa della Ragione è sceso in campo  un peso massimo come Joseph Heath con il suo libro Enlightenment 2.0. …

… Heath argues that reason faces attack not only from ideological opponents but also from commercial. Heath gives us an interesting analysis of the classic underground movie, Idiocracy…

Per Heath, la società commerciale – con il suo profluvio di pubblicità – contribuirebbe al nostro rimbambimento.

Ma Heath sembra considerare un solo aspetto della faccenda…

… nevertheless, by focusing on advertising, Heath sees only one facet of the relationship between markets and rationality. Markets may want and sometimes even generate irrational consumers but markets also want and sometimes even generate rational producers.  Work is where rationality is most evident in our lives and, by and large, markets reward education, IQ and reasoning ability…

Non siamo solo “consumatori rimbambiti” ma “consumatori che devono difendersi” e soprattutto produttori tenuti a conoscere tutti i trucchi da sfruttare.

Infatti, mai come oggi la razionalità e l’intelligenza vengono premiati dal mercato.

Al contrario di quel che pensa Heath, la società commerciale sembrerebbe un ambiente stimolante per le nostre intelligenze. Non a caso le misurazione dell’ IQ segnano un’ impennata.

La sempre maggior richiesta di efficienza è un baluardo contro l’irrazionalità

… I share Heath’s concern but think it important to emphasize that on balance, capitalism and its demand for efficiency, productivity and growth is one of our strongest defenses against the irrational…

Secondo Heath la difesa della Ragione pertiene alla Sinistra

… Heath also thinks that, on balance, reason supports the left, which is one motivating factor in his attack on conservatism and the irrationality of appeals to religion and intuition. Thus it’s a problem for Heath that the most prominent exponent of both reason and capitalism in the twentieth century was novelist and philosopher Ayn Rand… t’s also worth noting that of the three political groupings in America today—conservatives, liberals and libertarians—it’s the libertarians who are the most rational…

Come spiega allora il fatto che il mondo che più la esalta è quello libertario (ovvero i fan della società commerciale)?

***

Ma cio’ che più preoccupa Heath è la nostra irrazionalità in politica

… Heath is also too sanguine about the role of politics. Irrationality in politics is more severe than in markets because of two problems, rational ignorance and rational irrationality…

Ci sarebbe da fare una differenza tra la nostra irrazionalità sul mercato e la nostra irrazionalità politica, purtroppo Heath sorvola…

… if the tools of propaganda are the same in markets and politics, why are the results so different? Expanding waistlines in the former, and death and destruction in the latter? Most importantly, firms may try to trick us by appeal to the bugs and heuristics of our unreasoning mind but politics has access to the ultimate override of reason, force

In politica facciamo pagare il conto delle nostre scelte (irrazionali) ad altri, e questo non puo’ che amplificare l’attitudine alla superficialità ideologica.

***

Heath passa poi alle proposte. Delusione…

… in markets, Heath offers as his paradigmatic example of a solution….New York City’s ban on selling soda in cups larger than 16 ounces…

Difficile pensare che la grande battaglia per la razionalità possa essere combattuta tassando le bevande zuccherose.

Occorrono soluzioni più radicali. Per esempio, quando il decisore paga, si trasforma in un essere più razionale. Sfruttiamo questo fatto!…

… Partisan bias greatly diminishes when voters are told that they will be paid if they answer correctly. Betting is a more reliable guarantor of objectivity than voting. Or, as I once wrote, “A bet is a tax on bullshit…

In fondo anche Heath non sembra crederci: la razionalità dell’uomo è esigua e destinata a rimanere tale. L’ Illuminismo tanto invocato si riduce  in realtà a quello di un’avanguardia chiamata a guidare il gregge. La storia sembra passata invano.

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...