Evoluzionismo e panspermia

Il caso Galileo è noto ai più per la persecuzione a cui la scienza puo’ essere sottoposta da parte della chiesa cattolica, eppure le teorie professate da Galileo, ovvero le teorie copernicane, erano insegnate anche nelle università cattoliche. Come mai tanto accanimento da un lato e tanta tolleranza dall’altro?

Mi viene un possibile parallelo contemporaneo.

Alcuni scienziati hanno messo in dubbio che i meccanismi dell’evoluzione siano in grado di spiegare la vita sulla terra, alcuni di loro si sono raggruppati sotto le insegne dell’ Intelligent Design e il loro scetticismo è stato combattuto aspramente.

Eppure, il medesimo scetticismo è condiviso anche da chi propugna l’ipotesi della panspermia come ipotesi più probabile circa le origini della vita sulla terra.

Al fondo, c’è la medesima considerazione: l’ipotesi evoluzionistica non è in grado di spiegare la vita intelligente sulla terra. Basta un calcolo dei tempi per riconoscerlo.

Verso gli argomenti di questi ultimi scettici c’è molta più tolleranza, anzi, possiamo azzardarci a dire che l’ipotesi della panspermia ormai è quasi maggioritaria nell’accademia.

Vediamo questa ipotesi più nel dettaglio con l’aiuto di Robin Hanson.

***

Per ricostruire i tempi è necessario riconsiderare la vita del nostro pianeta.

Partiamo dai primordi, ovvero da quando il nostro pianeta orbitava in ambiti del sistema solare in cui la vita era certamente preclusa

… Somewhere between 1.75 billion and 3.25 billion years from now, Earth will travel out of the solar system’s habitable zone…

Ma quando compare allora la vita sulla terra?…

life appeared on Earth from 0.0 to 0.7 billion years after such life was possible… (Earth is now 4.5 billion years old.)…

La vita intelligente è stata una “botta di culo”? Di certo alcuni passaggi per giungervi furono tutt’altro che scontati (hard step)…

Earth being very lucky to originate intelligence life… “hard steps,”like inventing life, sex, multi-cellular bodies, and intelligencethe steps could have very different difficulties…if all these steps were hard….the actual distribution of durations observed between the steps…

Calcolati i tempi necessari per compiere gli “hard step”, l’ipotesi di una vita nata sul pianeta terra sembra davvero improbabile…

this pushes us to give up the idea that life evolved on Earth at all, or that the origin of life was a hard step. If life evolved elsewhere, that could give a lot more time for hard steps to be achieved. After all, the universe is now 13.8 billion years old… this also pushes us, if a bit more weakly, to give up the idea that the evolution of intelligence was a hard step. Intelligence seems to have appeared only 0.6 billion years after the appearance of multi-cellular animals…

I passaggi a collo di bottiglia possono essere giusto un paio, non di più…

there seems to be only room for one or two hard steps so far in the history of Earth…

Come se ne esce? L’ipotesi della panspermia (ovvero della provenienza esterna della vita) cade a fagiolo.

L’ipotesi della panspermia sembrerebbe avvalorata anche da taluni fatti…

meteorite from Mars suggests it may show signs of life after all…The possibility that the rock contains fossilised microbes received another boost…

Ma la panspermia puo’ essere di diversi tipi. Le critiche più centrate ne escludono solo alcuni…

Caleb A. Scharf…argument against interstellar panspermia… The sequence of events involved in panspermia will weed out all but the toughest or most serendipitously suited organismsLife driven by cosmic dispersal will probably end up being completely dominated by the super-hardy, spore-forming, radiation resistant, chemical-eating, and long-lived organism… if evolved galactic panspermia is real it’ll be capable of living just about everywhere…. So if galactic panspermia exists why haven’t we noticed it yet?…

Facciamo il caso di due scenari possibili. Il primo…

1. Space-centered… life might mainly drift from one harsh space environment to another…. Under this scenario life must on average grow in common space environments, and so we should see a lot of life…

Secondo…

2. Planet-centered – Alternatively, space life might usually die away, and only grow greatly in special rare places like planets… effetto semi del cocco: seeds die away during ocean journeys, and then multiply on islands….

Le critiche alla panspermia si limitano ad uno scenario di primo genere…

Scharf’s argument weighs against a space-centered scenario, but not a planet-centered scenario…

Come è accolta l’ipotesi nel mondo scientifico? Possiamo ben dire che va diffondendosi tra gli addetti ai lavori…

Pondering Panspermia… panspermia is no longer a marginalized view….It may not yet be the majority opinion, but it shows up often in journal articles…

Il fatto che non sia ancora maggioritaria è da imputare alla dinamica con cui si diffondono le idee scientifiche, forse è meglio ricordarla…

Academia is often run by an old guard ensuring that its public face reflects their old views… while younger folk quietly bite their tongues waiting for their chance… Most academic patrons just want to affiliate with the high status old guard,l……. no matter what its views…

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...