Contro il principio di precauzione

La libertà di innovare è cruciale per l’uomo, e uno dei suoi grandi nemici è il principio di precauzione.

Bisogna pensare ad un approccio alternativo, Max More,  nell’ambito dell’ “Extropy Institute’s Vital Progress Summit I” (2004 ) propone il  PROACTIONARY PRINCIPLE.

Sarebbe bene  informare i nostri processi decisionali a principi scientifici anzichè a reazioni emotive. I costi delle opportunità svanite a causa di uno stop, per esempio, dovrebbero essere conteggiati a pieno titolo osservando le corrette proporzioni probabilistiche.

Inoltre, la priorità andrebbe data alla libertà di innovare e imparare.

A questi fini è stato elaborato il “Principio Pro-attivo“. Ecco le sue  linee guida.

Innanzitutto, difendere l’innovazione

… Our freedom to innovate technologically is valuable to humanity. The burden of proof therefore belongs to those who propose restrictive measures…

Poi l’obiettività…

… Use a decision process that is objective, structured, and explicit. Evaluate risks and generate forecasts according to available science, not emotionally shaped perception… fully disclose the forecasting procedure… selecting disinterested expertsdevil’s advocate procedure…

Mantenere uno sguardo d’insieme

… Consider all reasonable alternative actions, including no action. Estimate the opportunities lost by abandoning a technology, and take into account the costs and risks of substituting other credible options… consider not only concentrated and immediate effects, but also widely distributed…

Mantenere il dibattito aperto a tutti i contributi…

… Take into account the interests of all potentially affected parties, and keep the process open to input from those parties…

Semplicità

… Use methods that are no more complex than necessary…

Privilegiare soluzioni trial and error per migliorare la conoscenza…

… Give precedence to ameliorating known…

Trattare in modo simmetrico le opzioni in campo…

… Treat technological risks on the same basis as natural risks; avoid underweighting natural risks and overweighting human-technological…

Commisurare le restrizioni ai rischi: il proibizionismo costituisce la ratio estrema…

… If measures to limit technological advance do appear justified, ensure that the extent of those measures is proportionate to the extent of the probable effects…

Fissare le priorità secondo quattro criteri…

… (a) Give priority to risks to human and other intelligent life over risks to other species; (b) give non-lethal threats to human health priority over threats limited to the environment (within reasonable limits); (c) give priority to immediate threats over distant threats; (d) prefer the measure with the highest expectation value by giving priority to more certain over less certain threats, and to irreversible or persistent impacts over transient impacts…

Infine, creare un processo di continua revisione delle scelte prese.

Finora il principio seguito è stato quello di precauzione che si è dimostrato però penalizzante per il progresso tecnologico.

I problemi che l’uomo deve affrontare sono molti  e il principio di precauzione può fare molti danni…

… to feed billions more people over the coming decades, to counter natural threats from pathogens to environmental changes, and to alleviate human suffering from disease, damage, and the ravages of aging…

La formulazione del principio di precauzione resta generica

… Variations exist between influential formulations, such as those involved in the North-Sea conferences from 1984 to 1995, as well as those expressed in the Rio Declaration of 1992 and the UN Framework Climate Convention of 1992. All versions do have in common three elements: The possibility of harm to humans or the environment, resulting from a technology or activity; scientific uncertainty regarding cause-effect relationships; and the justifiability of taking precautionary measures…

Nella “Wingspread Declaration” (1999) il principio di precauzione era fissato in questi termini:

… “When an activity raises threats of harm to human health or the environment, precautionary measures should be taken even if some cause and effect relationships are not established scientifically…

Stando le cose in questi termini è chi agisce a dover provare l’assenza di effetti collaterali dannosi. Ecco un’altra formulazione:

… We should permit no new technology to be developed and no new productive activity to take place unless we can scientifically prove that no harm to health or environment will result…

In una versione debole si parla di “danni gravi e irreversibili” mentre la versione forte parla semplicemente di “danno possibile”.

Alcune versioni, per esempio quella di Rio 1992, viene inclusa la cosiddetta clausola “cost-effectiveness”…

… “Where there are threats of serious or irreversible damage, lack of full scientific certainty shall not be used as a reason for postponing cost-effective measures.”…

Stando al principio di precauzione lo stop arriva anche quando i nessi causali tra i vari fenomeni sono ignoti, basta il “danno possibile”…

… precautionary measures are justified and required “if any possibility” of harm exists… A less drastic claim says that precautionary measures are justified even if the cause-effect relationship has not been fully established…

E’ evidente quanto un approccio del genere risulti ostile ad ogni forma di progresso tecnologico e ad ogni avanzamento della conoscenza: il prinicipio di precauzione puo’ di fatto essere invocato contro l’introduzione di qualsiasi tecnologia innovativa. Qualche esempio…

… Alar, a chemical for regulating growth in apples, was withdrawn from distribution in 1989 following misinformed public clamor regarding its alleged carcinogenicity. Dr. Elizabeth Whelan has noted how the principle has been used to ban “a health-enhancing chemical like chlorine” because of doubtful “adverse effects on wildlife— or its effect in high dose laboratory animal experiments.”… precautionary principle is… favorite tool of those who oppose medical applications of biotechnology…agricultural biotechnology… genetically modified crops…

OGM e biotecnologie mediche offrono un potenziale dirompente per affrontare le nuove sfide, per migliorare la salute del pianeta, per sfamare la popolazione indigente. Non possiamo accantonarle in nome di un principio astratto quanto vago.

Il principio di precauzione ha il torto di considerare solo lo scenario peggiore

… Any release of chemicals into the environment might initiate a chain of events leading to a disaster. Genetically modified organisms might cause unanticipated, serious, and irreversible problems…

Il principio di precauzione ignora i rischi naturali, i problemi concreti che l’umanità deve affrontare: la natura puo’ essere anche matrigna, bisogna ammetterlo. Un atteggiamento di precauzione andrebbe preso anche contro i rischi naturali e non solo contro i rischi dell’attività umana…

… Nature itself brings with it a risk of harms such as infection, hunger, famine, and environmental disruption. We should apply our limited resources first to major risks that we know are real, not merely hypothetical… Users of the principle routinely ignore the potential benefits of technology, in effect favoring nature over humanity. The principle does not account for the fact that the risks created by technological stagnation are at least as real as those of technological advancement. As biochemist Bruce Ames of UCLA has demonstrated, almost all of our exposure to dangerous chemicals comes in the form of natural chemicals. Yet fear and attention are primarily directed toward synthetic chemicals…

Il principio di precauzione conta sull’esistenza di una burocrazia infallibile incapace di abusi…

… Consider, for instance, the consistent correlation between the health of a nation’s citizens and their standard of living. Widespread application of the precautionary principle, by hampering economic activity, will tend to reduce living standards and thereby worsen health…

Al contrario, noi sappiamo che ogni volta che entra in campo la regolamentazione governativa, entra in campo il controllore e quindi  il noto bias del controllore. Un esempio per capire…

… If the FDA licenses a drug that turns out to have disastrous side effects, the result is a front page story and the end of the career of whoever made the decision. If it refuses to license a useful drug, the result is to keep a cure rate from rising–say from 92% to 93%. The total cost may be very large, but it is not very visible… So far as I know nobody has yet done a comparable study attempting to estimate the net effect, in either dollars or lives, of FDA regulations restricting the introduction of potentially dangerous drugs…

Inoltre, il principio di precauzione fa gravare l’onere della prova su chi agisce: una mossa che viola platealmente le libertà civili più elementari…

… The content— even the very name— of the precautionary principle positions environmental activists and Luddites as friends and protectors of the common person. The innovators are made to prove safety, having already been portrayed as indifferent to the common good and interested only in profiting… For example, the Environmental Working Group opposed the use of pesticides, speculating about possible carcinogenic effects of trace amounts of their residues… Activists get away with the burden of proof trick by managing perceptions of risk instead of examining the real risks…

Infine, nessuno di noi applica il principio di precauzione per gestire le sue attività; così come nessuna comunità lo applica per gestire la convivenza

… Common law holds us liable for injuries we cause, our liability being proportionate with the degree of foreseeable risk. By contrast, the precautionary principle dismisses liability and acts like a preliminary injunction— but without the involvement of a court, without the burden of proof, and without taking responsibility for harm caused by the injunction…

La storia ci dice che se il principio di precauzione fosse stato attuato in passato l’umanità avrebbe prolungato a lungo le sue sofferenze: la vita sarebbe stata breve, crudele e misera…

… No chlorination and no pathogen-free water; no electricity generation or transmission; no X-rays; no travel beyond the range of walking…

Nessuno di noi avrebbe mai scelto di vivere in un mondo governato dal principio di precauzione.

Il principio pro-attivo è più simile ai principi che già adottiamo per la nostra vita e per la convivenza. Sposa il compromesso, non si radicalizza nella proibizione ma cerca compensazione e rimedi. Crede nel progresso e lo favorisce.

Soprattutto crede nella conoscenza: la sperimentazione, anche quando fallisce, migliora comunque il nostro sapere…

… Let a thousand flowers bloom!…

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