Perché stiamo perdendo Dio?

Risposta: perché stiamo perdendo la famiglia.

Questa la tesi di Mary Eberstadt espressa nel libro HOW THE WEST REALLY LOST GOD.

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Il problema della secolarizzazione è uno dei più intriganti per un sociologo…

… one of the most interesting questions in all the modern world. It is this: How and why has Christianity really come to decline in important parts of the West?…

Nell’ottocento alcuni filosofi sono stati preveggenti…

… erman philosopher Friedrich Nietzsche, whose parable of the madman in the marketplace foretelling the death of God…

Per molti la scienza ha giocato un ruolo decisivo…

… How much did the Enlightenment and rationalism and scientific thinking have to do with this enormous transformation…

Ma forse il declino della famiglia ha pesato ancora di più…

… Its argument, in brief, is that the Western record suggests that family decline is not merely a consequence of religious decline, as conventional thinking has understood that relationship. It also is plausible—and, I will argue, appears to be true—that family decline in turn helps to power religious decline

Il timing di secolarizzazione e declino della famiglia è perfetto…

… consistent with the historical fact that family decline and Christian decline have gone hand in hand…

Il declino della famiglia ha messo in crisi anche il welfare state

… the decline of the family has also put more pressure on those same welfare states that are already stretched beyond their fiscal limits… The fact that sustaining these welfare states has in effect become a Ponzi scheme… older citizens, for example, have less incentive to repay debt

Ma anche qui i nessi di causalità sono un problema: welfare e famiglia sono istituti in competizione che si spiazzano a vicenda e si mettono in crisi a vicenda…

… the incentives to do the hard work of keeping a family together have increasingly elicited the tacit response, why bother? After all—or so it seemed for a while, at least, though we now know otherwise—the pension remains the same. In this way, one can argue, the expanded welfare state competes with the family as the dominant protector of the individual—in the process undercutting the power of the family itself…

Di certo si è messo in moto un circolo vizioso

… In other words, family change has been an engine fueling statism—and statism in turn has been an engine fueling family decline…. the chicken-or-egg question…

Anche il nesso tra religione e famiglia non è a senso unico: anche la famiglia contribuisce a rafforzare la religiosità…

… what the “Family Factor” means to signal is a new idea. It is that the causal relationship between family and religion—specifically, the religion of Christianity—is not just a one-way, but actually a two-way street…

La famiglia è una cinghia di trasmissione della religiosità…

… the process of secularization, I will argue, has not been properly understood because it has neglected to take into account this “Family Factor”—meaning the active effect that participation in the family itself appears to have on religious belief and practice…. family has been an important, indeed irreplaceable, transmission belt for religious belief…

Famiglia e fede sono intrecciate inesorabilmente…

… what this book means to impress is that family and faith are the invisible double helix of society—two spirals that when linked to one another can effectively reproduce, but whose strength and momentum depend on one another. That is one way of stating the thesis here….

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Ma la secolarizzazione esiste veramente? Molti studiosi lo hanno messo in dubbio…

… ccording to some theorists, the notion of decline is itself an illusion… Pippa Norris and Ronald Inglehart recently put it, “Secularization theory is currently experiencing the most sustained challenge in its long history”—an observation issuing not from critics of the theory, but from two of its leading representatives…

C’è chi nega l’evidenza empirica, o  la interpreta a suo modo…

… contrarians in this debate believe that other scholars and especially secular scholars have misread the empirical evidence

Si predica un “ritorno della religione”…

… since the jihadist attacks of 9 /11 especially, many have remarked upon religion’s unexpected resiliency in the world…

Capostipiti di questa tendenza sociologica…

… these observations are all footnotes to sociologist Peter Berger’s famous observation of 1990 that “the assumption we live in a secularized world is false”…

La lotta al comunismo ha visto in prima fila un Papa: i negazionisti del secolarismo hanno preso la palla al balzo per affermare che la religione è viva, vegeta e incide…

… to many observers, the demise of the Communist governments served as a proxy of sorts for the endurance of God…. Karol Wojtyla, aka Pope John Paul II, became so integral to the struggle against Communism that some historians would later give him great credit for the thing’s ultimate implosion…

Per molti la religione “resiste”…

… Robert Royal has put it, “Three centuries of debunking, skepticism, criticism, revolution, and scorn by some among us have not produced the expected demise of religion and are now contributing to its renewal.”…

E poi c’è la sempre ricorrente “anomalia americana”…

… Peter Berger: pointing in particular to American religiosity which is anomalous by the standards of Western Europe… to all this one might add that on the stage of the world—as opposed to just that of the European Continent—Christianity has lately spread to many more millions. In 1900 there were roughly ten million African Christians… John Micklethwait and Adrian Wooldridge’s

C’è anche l’argomento  della “mitica età dell’oro”: il passato non è tutto rosa e fiori come sembra e nel confronto il presente si rivaluta…

… he West hasn’t really lost God, because the idea of secularization depends in turn on the idea of a prior ‘golden age’ of belief. In fact, though, people were no more believing or pious in the past than they are today. Therefore, there has been no religious decline.”… Chadwick observes, the sharp increase in illegitimate births in Toulouse, France, between the seventeenth and eighteenth centuries… Hence, illegitimacy may arguably be used as one possible proxy for the influence of Christian belief on personal practice.…

Precisazioni del genere sembrano efficaci contro una teoria semplicistica della secolarizzazione ma…

… the specific argument against a Christian “golden age” goes only so far toward refuting the agnosticism and secularism of the present. The evidence accumulated by these critics, interesting and at times ingenious, does mitigate the more simpleminded paradigms of secularization; but it does not refute the claim that Christianity has declined measurably in some of its former Western strongholds… Steve Bruce, has sensibly pointed out, “Nothing in the secularization paradigm requires…a ‘golden Age of Faith.’ It merely requires that our ancestors be patently more religious than we are… “Can we really believe,” he asks, “that people whose lives were organized by the calendar of the Church, whose art, music and literature were almost entirely religious, who were taught the basic prayers, who regularly attended church services, and for whom the priest was the most powerful person after their temporal lord, were untouched by religious beliefs and values?.…

Rodney Stark è una figura di spicco nel dibattito…

… nother outstanding sociologist of religion, American Rodney Stark, exuberantly compiles several pages of empirical and historical evidence testifying to what he calls “the nonexistence of an Age of Faith in European history… to primary sources indicating that not only the mass of men and women, but also many of the clergy, were plumb ignorant of the rituals and even basic prayers of the church; and so on…

Ci si concentra sull’affluenza alle messe

… Stark also notes, as have others, that some empirical evidence about churchgoing in fact affirms rather the opposite point: namely, that later centuries of Christians were in fact more pious than previous ones…

Cosa si propone al posto della teoria della secolarizzazione? La teoria della “scelta razionale”…

… Roger Finke discuss a new paradigm to counter the secularization thesis: rational choice theory… That theory has in turn given rise to a great debate continuing into the present over the reasons why people might rationally choose religious belief.…..

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Ma sul peso della religione nella società in passato non sembrano esserci molti dubbi…

… Eamon Duffy’s The Stripping of the Altars: Traditional Religion in England 1400–1580.23 This heavily documented study advances an account of the English Reformation that is profoundly subversive of received wisdom. Duffy argues that contrary to the widely accepted story line—according to which the Reformation breathed new life into what had become a decaying and discredited Catholic Church that had lost the support of the common people—the weight of evidence proves something very different: that “late medieval Catholicism exerted an enormously strong, diverse, and vigorous hold over the imagination and the loyalty of the people…

Lo stesso dicasi sulla perdita di terreno delle religioni oggi…

… one simple way of measuring religious loyalty: attendance… Raphaël Franck and Laurence R. Iannaccone: “the ISSP data unequivocally show that church attendance decreased in the West during the twentieth century” … the welfare state itself caused the decline in religiosity—…

Gli USA sono un’eccezione nella velocità del fenomeno ma non nel segno…

… Nor is the United States, for all its vaunted religiosity relative to Western Europe, exempt from the slide in attendance. Robert D. Putnam and David E. Campbell write in their important 2010 study of religion, American Grace: How Religion Divides and Unites Us, “independent streams of evidence suggest that Americans have become somewhat less observant religiously over the last half century….

La stessa tendenza lassista nella dottrina segna una crisi…

… he matter of attendance is also obviously connected to another point demonstrating decline: observance of church rules…. As is often pointed out, the church is nothing if not a collection of sinners. But are they sinners who fall short of the rules that they believe in—or people who don’t believe they are bound by those same rules at all?…

Le indagini sull’ Inghilterra sono state molto precise e inequivocabili…

… In his influential book called The Death of Christian Britain: Understanding Secularization 1800–2000, for example, British historian Callum G. Brown assembles a formidable barrage of statistical information to make just this point about the decline of Christianity there, ranging from the decline in church marriages and baptisms to changing attitudes toward all aspects of sexual behavior… if “secularization” is not the name for the replacement of a Christian ethos with an ethos that explicitly rejects Christian thinking, then what do we call that phenomenon?…

Di fronte alla mole di dati i “negazionisti” della secolarizzazione correggono le loro tesi…

… ” The West hasn’t really lost God, because human nature itself does not change; it remains theotropic, or leaning toward the transcendent, and it always will.”… Somewhat ironically perhaps, these key points made by Greeley and other thinkers who stress the theotropic nature of human beings have lately acquired increasing force from a quite opposite quarter fascinated by this same durability of religion: i.e., nonbelieving evolutionists and evolutionary psychologists… “The universal propensity toward religious beliefs,” echoes evolutionary psychologist Steven Pinker, “is a genuine scientific puzzle.”… some sort of “God gene”

Ma il fatto che l’uomo sia naturalmente attratto da Dio e che quindi le società torneranno inevitabilmente a Dio non spiega la fase attuale

… Another, related problem with settling for the notion that “human beings are born theotropic, and therefore will turn to God eventually,” is this: if that is so, then certain societies in the world today that are notably nontheotropic loom as large question marks over the theory….

Lo stesso Papa parla di de-cristianizzazione dell’Europa…

… One final fact that points to secularization as a real phenomenon is that the leaders of Christian denominations themselves—from the Continent on across to the New World—see the diminishment of their flocks as an enormous problem. Both Pope benedict… Benedict has further spoken openly of the “de-Christianization of Europe…

Dire che la teoria della secolarizzazione ha dei problemi non significa negarla.

Sarebbe più sobrio adottare allora una via di mezzo

… As contrarian theorists rightly point out, modernity is not causing religion always and everywhere to collapse—but that is different from addressing the question of whether Christianity specifically has collapsed in parts of the West, and if so, why…

Un’ altra tesi vorrebbe che le religioni più rigorose siano più resistenti, in questo senso la diga cattolica tiene…

… “Secularization theory is mistaken, because what people call ‘secularization’ is really the death of Protestant Christianity; the Catholic Church isn’t in the same straits.”… Pentecostalism or evangelicalism, both of which are on the rise outside the West and retain healthy numbers of adherents within it… Dean M. Kelly, an American legal scholar and defender of religious freedom who was also an executive with the National Council of Churches. His influential book called Why Conservative Churches Are Growing remains the template for understanding which churches are prospering… Laurence R. Iannaccone, who deployed rational choice theory to demonstrate “Why Strict Churches Are Strong…

Sembra in via di estinzione la religione di massa ma non la religione rigorosa…

… Joseph Bottum has observed in an seminal essay summarizing the American Protestant religious scene: The death of the Mainline is the central historical fact of our time…

Ma per molti, anche in ambito cattolico, l’adesione è poco più che formale

… In Italy, among other countries, for example, most people when asked in surveys will identify themselves as Catholics. But how many are Catholic in anything but name only?… Attendance numbers suggest that a great many Italians (among other Catholics) either do not believe that threat, or fail to act on it if they do believe it… “They clearly go to church less, believe in God less, pray less, trust the Church less, identify themselves as Catholic less, and say that being Italian does not mean being Catholic….

Si tratta di una tendenza che investe di tutta la Chiesa Cattolica.

Un altro indicatore è la fertilità: il crollo coinvolge anche i paesi cattolici. La diga tiene ben poco…

… one final reason to believe that the decline of Christianity involves the decline of Catholicism and not just Protestantism, is this: fertility rates

Anche qui possiamo dire: i protestanti hanno inaugurato una tendenza che sembra comunque coinvolgere anche i cattolici.

Altra tesi anti-secolarizzazione: non stiamo perdendo Dio ma lo stiamo moltiplicando e diversificando…

… “Secularization theory is mistaken, because the world is not really growing less religious; it is diversifying spiritually instead.”… It is an idea closely associated with professor of philosophy Charles Taylor, whose previously mentioned opus A Secular Age…

Si sostiene che la politica sia una specie di religione, quindi…

… there is also the wider fact that politics more generally operates for some people as a secular religion—especially politics dictated by a worldview professing to cover all aspects of life, such as Marxism…. Grace Davie, who has coined the phrase “believing without belonging… churches continue to perform vital public functions, even as their numbers shrink; that Europeans, including in Scandinavia, pay taxes to keep their churches going…

Ma uguagliare religiosità e generico spiritualismo è problematico

… Eric Kaufmann points out in his fascinating 2011 book, Shall the Religious Inherit the Earth? Demography and Politics in the Twenty-First Century, there are problems with equating spiritual diversity with traditional religion….People drawn to what are now considered to be “alternative” forms of spirituality are “inspired by earthly desires for health, meaning and wellbeing rather than a connection to the supernatural…. problems with using New Age beliefs as evidence of religious revival…

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I critici della secolarizzazione non convincono ma segnalano che l’ortodossia non è soddisfacente e andrebbe adeguata…

… he critics of secularization theory have drawn attention to the same problem at the heart of this book—the felt need for a “theory of variation,” as Stark has put it. What has gone missing, again, is a persuasive explanation of why Christianity has thrived in some places and times and not others…

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Ma a che serve la religione?

Per Marx era un oppio.

Per Freud

… “religion derives its strength from the fact that it falls in with our instinctual desires… Christianity is rooted in fear and superstition. Its purpose is to serve as a giant pacifier against the hunger pains of mortality

Per Dawkins e i suoi amici…

… In sum, for the new atheists—as for others standing outside the tent of belief, and wondering how it ever got put there—the most common answer to the question of “why religion?” seems to be that there is something about that tent that is comforting to those inside it. It is something that people have somehow devised to make themselves feel better… ..new atheists prefer to designate themselves as “Brights”—a word plainly implying that believers are by contrast either “Dims” or “Dulls

Ma se non abbiamo una teoria sulle funzioni della religione come possiamo avere una teoria sul declino della religione?

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Per molti a spiazzare la religione è stata la ragione e l’illuminismo

… the late Christopher Hitchens, for example, closes his 2007 manifesto God Is Not Great: How Religion Spoils Everything, with a chapter calling for “The Need for a New Enlightenment… Charles Alan Kors argues that the changes ushered in by Enlightenment science ultimately transformed not only science, but the entire theological world as well…

Ma Hugh McLeod individua almeno tre problemi in questo approccio. Primo…

… he observes, the masses were not part of the Enlightenment…

Secondo…

… eighteenth-century elites were actually more likely to be rational Christians than they were atheists or freethinkers….

Terzo…

… he notes, “those who seek to trace a continuous line from Voltaire to twenty-first-century atheists also tend to overlook the fact that the first half of the nineteenth century saw a revival of more conservative forms of Christianity both among intellectuals and among the aristocracy and bourgeoisie more widely…

Ma possiamo andare oltre: in molti casi la religione è stata più diffusa nella classe più istruita, anche questo collide con la competizione religione/razionalità…

… if the theory from enlightenment were true, we would also expect from the theory that the better-off people are, the less likely they are to practice religion… but… Christian religiosity, in at least some significant places and times, has in fact been more concentrated in the upper classes than in the lower, and more likely among the educated than among those who are less so….

Altri autori che respingono la tesi…

… Robert D. Putnam’s and David E. Campbell’s American Grace, mentioned earlier, similarly refutes the notion that religiosity in the United States is a lower-class thing… Charles Murray Coming Apart: …. The upper 20 percent of the American population, he summarizes using data from the General Social Survey, are considerably more likely than the lower 30 percent to believe in God and to go to church… Wilcox has documented the “faith gap” between the better-educated and the people who are less so… Americans with college degrees are more likely than those with high school diplomas alone to attend church on Sunday.

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Altri hanno sostenuto che le guerre mondiali hanno dato un colpo all’idea di Dio…

… he horrors of the Holocaust alone, the deliberate murder of six million Jews, including by people who also called themselves Christians, would seem to more than justify despair about the incorrigible darkness of the human heart…

Un’indagine sui soldati

… an an intriguing essay alluded to earlier, for example, reviewing the role of religion during that war in the British, American, and Canadian armies, historian Michael Snape concludes that the soldiers of all three nations “were exposed to an institutional process of rechristianisation during the Second World War…

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Altri danno la colpa al progresso materiale e alla ricchezza.

Questa ipotesi sembrerebbe caldeggiata anche dalle gerarchie ecclesiastiche

… it is also a thought that pops up frequently in the pastoral literature created by contemporary religious leaders… Arthur Simon, evangelical pastor and founder of the charity Bread for the World, is also author of a book called How Much Is Enough? Hungering for God in an Affluent Culture… Pope Benedict XVI has vigorously and repeatedly condemned what he calls the “idol” of consumerism…

Chi è nel bisogno, in effetti, sembrerebbe più propenso a credere…

… Pippa Norris and Ronald Inglehart. They have explored in fine detail the connections between privation and religious belief. According to their model, the poorer and less secure people are, the more they “need” religion…

Ma molti dati non quadrano…

… one would expect religiosity to decline as one climbs the social ladder in the advanced West—and instead, as we have seen, the opposite appears to be the case,… Christianity has coexisted comfortably, even exuberantly, in materially comfortable surroundings … from ancient Rome to Renaissance Florence to the gated communities and megachurches of the United States today… there are too many exceptions to be explained…

E gli USA?…

… Why is the United States of America, by any measure, more religious than the economically comparable nations of Europe—a problem known in the specialized literature as “American exceptionalism”? Why are women more religiously observant than men? Why is 1960 such a pivotal year for religious observance and practice, as nearly all observers agree; what is it that makes Christianity seem to go off a cliff after that point? Current theories of Christianity’s decline cannot answer these questions—meaning that the truths of each going version of the theory are partial, and not complete….

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Le difficoltà a tracciare una teoria credibile della secolarizzazione è alla base di molte frustrazioni…

… the constantly expressed frustration on the part of nonbelievers and anti-believers at Christianity’s apparently unfathomable persistence in the modern world…. Sam Harris seems similarly to believe that most other people are inferior to atheists in understanding… Michel Onfray, for example, seems to blame the plodding majority of humanity for just not getting it… the new atheists are markedly inferior to the great thinkers of modernity, whose understanding of the impulse toward religiosity was immeasurably more nuanced and empathetic… Emile Durkheim, to make a long story ridiculously short, believed that religion contained deep truths… Sigmund Freud, for his part, argued similarly in Civilization and Its Discontents that society requires sacrifice on the part of individuals and repression as the price for civilization.44 Thus, though he was also a signatory of sorts to what has been dubbed the “comfort theory” of the origins of religion… Max Weber… believed in the original variant of the “Protestantism” explanation for secularization visited earlier…

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Famiglia e fede vanno a braccetto. Ma cosa viene prima?

Perché chi è sposato con figli ha molte più probabilità di frequentare la Messa? Vediamo tre ragioni…

… Bradford Wilcox. He has suggested three reasons for why churchgoing is so tightly bound to being married with children: because they find other couples like them… ecause children “drive parents to church” in the sense of encouraging them to transmit a moral/religious compass… and because men are much more likely than women to fall away from church on their own…

Anche fertilità e fede sono legate: le persone religiose fanno più figli. La fertilità USA è più alta di quella europea. E il divieto di utilizzare gli anticoncezionali spiega poco…

… if the prohibition against birth control is supposed to be the exclusive reason or even the main reason why religious people have larger families, then we can make no sense of this fact: evangelical Christians, most of whom do not similarly have theological injunctions against birth control as such, have a higher fertility rate than do secular people…. Orthodox Jews in America, as well as in Israel, have far more children than secular Jews—even though orthodox Judaism also allows contraception within marriage for certain, quite broad purpose…

Forse il nesso non va dalla religione alla famiglia (e alla fertilità) ma in senso inverso…

… if secularization theory and the conventional way of understanding faith’s relationship to family were correct, then we would not expect to see religious people continuing to have larger numbers of children than do nonreligious people, even when their religion allows them the option of contraception….

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Declino della famiglia e declino della religione sembrano fortemente connessi.

Un fatto…

… Over time, many people stopped having babies AND they stopped getting married AND they stopped going to church…

Una teoria…

… in his classic book Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community, Robert D. Putnam examines minutely the decline in American “social capital,” or the weakening of various bonds of association during the past few decades in particular.16 He identifies several independent forces contributing to that decline, among them individualism, commuting, and the change in women’s roles…

Una catena causale: urbanizzazione, meno figli, meno religiosità

… the one thing that all scholars will attest is that as a general demographic rule, urbanization leads to falling birthrates… The conclusion, therefore, is that urbanization has been responsible for fertility decline in the developed countries.… people did not stop believing in God just because they moved to cities. The missing piece would appear to be that moving to cities made them less likely to have and live in strong natural families…

Anche la geografia della secolarizzazione conferma il nesso…

… ff the Family Factor were part of the explanation for secularization, we would expect the most irreligious parts of the West to have the smallest/weakest/fewest natural families—and vice versa. This too we see… Phillip Longman published a much-discussed book called The Empty Cradle: How Falling Birthrates Threaten World Prosperity And What To Do About… In 2011, as mentioned earlier, Shall the Religious Inherit the Earth? by Eric Kaufmann argued persuasively and at length that the demographics of the secular West would be overtaken in the long run by those of religious fundamentalists… Conversely, if family decline was in fact helping to cause religious decline, we would also expect to see, for example, family boomlets accompanied by religious boomlets. This we also see… What happened was a religious boomlet—in conjunction with a much better known demographic phenomenon, the baby boom. Thus, for example, Callum G. Brown gives the following years as dates of postwar Christian revival…

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Il fattore famiglia spiega l’ “anomalia americana”…

… introducing the Family Factor, we can shed new light on the largest problem that has bedeviled the theory all along: i.e., the difference in religiosity between two of the most advanced areas on earth, Western Europe on one hand and the United States on the other…

In America la famiglia tradizionale è più diffusa ancora oggi…

… here are more families following the traditional model in America, even today, than in Europe. There are more marriages in the United States, even today, and more children per woman—both of which seem reasonable proxies for the relative strength of the natural family…. Murray summarizes, “American marriages were different from European ones (or so both Americans and foreign observers seemed to agree) in the solemnity of the marital bond…

Il fattore famiglia spiega anche il gender gap religioso

… from yesteryear’s caricature of the “Church Lady” on the television series Saturday Night Live to the realities of running bingo games, school fund-raisers, and soup kitchens out of church basements, the stereotype holds true: it is women, and not men, who are the everyday backbone of the Christian churches… Putnam. “Women believe more fervently in God. They aver that religion is more important in their daily lives, they pray more often, they read scripture more often and interpret it more literally, they talk about religion more often—in short, by virtually every measure they are more religious… it is less than persuasive to argue, for example, that women are more prone to belief because they are mentally inferior

L’avversione al rischio è più marcato nelle donne che sono quindi più propense verso la polizza religiosa

… Pippa Norris and Ronald Inglehart, whose book cited earlier, Sacred and Secular, is a meticulous attempt to revise the secularization thesis to take account of what they call “existential security.” According to their model, the poorer and less secure people are, the more they “need” religion… Raphaël Franck and Laurence R. Iannaccone, cited earlier, maintain that the Western welfare state has eroded religiosity “because churches offered welfare services which were not provided by the State.”14 More welfare, as their data show, means less God. Insofar as the welfare state usurps the family’s historical tasks of seeing to the well-being of its members, their explanation of how the West lost God is consistent with this theory….

Da sempre il 1960 è stato un anno chiave per la secolarizzazione. Il fattore famiglia spiega perché. La rivoluzione sessuale è stata anche una rivoluzione religiosa…

… George Gilder argued that the sexual revolution was driving men away from women and families… In another prescient book published in 1999 called The Decline of Males, secular sociologist Lionel Tiger argued similarly that in giving women complete control over reproduction, the Pill essentially rendered men obsolete.23 The result, he observed, was that men existed in an ever-more attenuated relationship to women… Sociologist Robert Wuthnow of Princeton has laid out the connection between the Pill and the decline in traditional religiosity in his 1998 book After Heaven: Spirituality in America Since the 1950s…

Il periodo tra la Cresima e la genitorialità è il più insidioso per la fede. Questo tempo è raddoppiato…

… the time between confirmation and parenthood has always been one in which young people could drop out of established religion and turn their attention to other things, the doubling of this period was of enormous religious significance… More Pill equals less time in a family. More time in a family equals more time in church. Therefore more Pill equals less God

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La Chiesa si sente sotto assedio e fa concessioni. Queste concessioni potrebbero aver minato ulteriormente i legami familiari.

In parte è così ma il nesso principale va nel senso opposto: è il declino della famiglia a minare la spiritualità…

… In research published in 2005 in Christian Century, three sociologists (Andrew Greeley, Michael Hout, and Melissa Wilde) argued that “simple demographics” between 1900 and 1975 explained around three-quarters of the decline in mainline churches (Episcopal, Lutheran, Presbyterian, and Methodist…

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Ma perché la religione cristiana dipende tanto dalla famiglia?

Primo

… the experience of the natural family itself drives some people to religion….

Pensate al miracolo della nascita di un bimbo…

…Just consider what the experience of childbirth itself does to almost every mother and father… This fact of epiphany hardly means that pregnancy and birth ipso facto convert participants into religious zealots. But the sequence of events culminating in birth is nearly universally interpreted as a moment of communion with something larger than oneself,… That most primal of human connections echoes throughout the masterpieces of human history. It is why King Lear is nearly universally recognized as Shakespeare’s greatest tragedy, whereas, say, Romeo and Juliet for all its pathos is not—because the predeceasing by Lear of his daughter Cordelia is the perfect symbol of the worst tragedy life… Michelangelo’s Pietà (whose primary focus, suggestively enough, is Mary, not Jesus)… What is it about the predeceasing of parents by children that has so captured the imaginations of the West’s (though not only the West’s) greatest artists across millennia and languages and cultures? The answer can only be that this theme resonates most deeply with the human heart…

Molto spesso sono i bimbi che “portano” i genitori a Messa.

La stessa storia cristiana si legge con le lenti della famiglia…

… The Christian story itself is a story told through the prism of the family. Take away the prism, and the story makes less sense… like it or not, the Judeo-Christian tradition has anthropomorphized the Deity in one particular way: by analogy to a wise, protective, loving, ever-present male parent…

Chi non sa cos’è una famiglia non capisce nemmeno bene cosa sia la religione…

family illiteracy breeds religious illiteracy…

Altro motivo: la fede si trasmette perché ci fidiamo di chi ci amato

… People do not like to be told they are wrong, or that those whom they love have done wrong… In an age where nontraditional and antitraditional families and even nonfamilies abound, there are more and more people who are bound to take offense at certain teachings in the Judeo-Christian heritage. It is in this way that broken and frayed homes not only interrupt the transmission of the Christian message: in some cases, they provide the emotional material for a whole new barrier wall to Christian belief… What we might call (to riff on Peter Berger) the furious irreligiosity of today’s anti-Christian sentiment is a deep mystery, and one that should be meditated upon at length…

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Il futuro della religione?…

… Fewer people are getting married…  Fewer people are having children… Fewer people who are having children are sustaining intact two-parent homes for them to grow up in…

Ma le calamità possono essere foriere di riscatto…

… Calamities,” Sorokin observed, “generate two opposite movements in different sections of the population. One is a trend toward unreligiousness and demoralization; the other is a trend toward extreme religious, spiritual, and moral exaltation.”1 Reviewing large chunks of religious and other history, including some from beyond the West and Christianity alone, Sorokin believed that he spied a general rule: that “the principal steps in the progress of mankind toward a spiritual religion and a noble code of ethics have been taken primarily under the impact of great catastrophes

Le crisi fiscali e di bilancio dei paesi avanzati potrebbero rilanciare inaspettatamente la famiglia…

… The incontinent spending of many European governments, which awarded whole populations unearned benefits at the expense of generations to come, has…produced a crisis not merely economic but social, political, and even civilizational.”…

Pensiamo allo sconquasso familiare del sistema pensionistico. Forse, uno sconquasso nel sistema pensionistico rilancerà la famiglia…

Consider Social Security. The young have always contributed to the support of the old. Earlier, the young helped their own parents out of a sense of love and duty. They now contribute to the support of someone else’s parents out of compulsion and fear. The voluntary transfers strengthened the bonds of the family; the compulsory transfers weaken those bonds.”…

Il bene del cristianesimo dovrebbe interessare anche i non-credenti. Il cristianesimo, infatti, è ancora nelle nostre società una forza benefica…

… Believers give more to charity. Believers live longer and are healthier. Believers are more likely to be happy. Believers are less likely to commit crime. Believers contribute to “social capital.”…

Per questo motivo merita un incoraggiamento anche la famiglia naturale

Ma i detrattori della famiglia sono molti: da Platone a Marx

… family is the enemy of society, progress, or the state—or all of the above. Da platone a marx… altri detrattori… Virginia Woolf, George Bernard Shaw, Tennessee Williams, Arthur Miller, Philip Roth, J. D. Salinger, and more…

Si arriva fino al femminismo contemporaneo

… The women…who grow up wanting to be ‘just a housewife’ are in as much danger as the millions who walked to their own deaths in the concentration camps,” as Betty Friedan rather infamously put it in The Feminine Mystique

Ma quando uno guarda ai fatti le cose non stanno in altri termini…

… the family is the partner of society, progress, or the state—or all of the above…

Quasi tutte le patologie sociali discendono dal malfunzionamento della famiglia. James Q. Wilson

… Children in one-parent families, compared to those in two-parent ones, are twice as likely to drop out of school. Boys in one-parent families are much more likely than those in two-parent ones to be both out of school and out of work. Girls in one-parent families are twice as likely as those in two-parent ones to have an out-of-wedlock birth Children in one-parent families are much worse off than those in two-parent families even when both families have the same earnings children of an unmarried woman were much more likely than those in a two-parent family to become a delinquent, even after controlling for income…

Niente incide sulle questioni sociali come il fattore familiare e niente è più trascurato dalla politica che la famiglia…

… to quote Charles Murray once more, “I know of no other set of important findings that are as broadly accepted by social scientists who follow the technical literature, liberal as well as conservative, and yet are so resolutely ignored by network news programs, editorial writers for the major newspapers, and politicians of both major political partie… First, the family—if it is competent—reduces the need for state intervention… Second, the family—again if it is competent—acts as the original safety net, lowering the risks to its members of adverse outcomes and raising the likelihood that its members will contribute to society in turn…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ho ragione!

Where Does Morality Come From? The Righteous Mind: Why Good People are Divided by Politics and Religion by Jonathan Haidt

Non solo crediamo di aver ragione. Vogliamo aver ragione, lo desideriamo, ci serve, ne abbiamo un bisogno fisico, fa parte della nostra natura (sociale), della natura della nostra mente. Essere contraddetti ci fa male.

Questo sempre, ma soprattutto in campo etico.

***

Prima storia disgustosa: il tuo cane viene investito e tu te lo mangi…

… A family’s dog was killed by a car in front of their house. They had heard that dog meat was delicious, so they cut up the dog’s body and cooked it and ate it for dinner. Nobody saw them do this…

Seconda storia disgustosa: ti compri un pollo al supermercato e a casa lo stupri…

… A man goes to the supermarket once a week and buys a chicken. But before cooking the chicken, he has sexual intercourse with it.

Perché condannare chi agisce così? In fondo non fa del male a nessuno. Tuttavia, noi abbiamo bisogno di condannare. Perché? Mistero fitto.

Di certo il disgusto  ha una matrice culturale: in Corea mangiarsi il cane è accettabile…

… Understanding the simple fact that morality differs around the world, and even within societies, is the first step toward understanding your righteous mind…

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Dove originano i nostri sentimenti morali?

Ieri la psicologia morale era una branca di quella evolutiva: il bambino veniva messo sotto la lente per studiare l’insorgere dei comportamenti morali…

… In 1987, moral psychology was a part of developmental psychology. Researchers focused on questions such as how children develop in their thinking about rules, especially rules of fairness. The big question behind this research was: How do children come to know right from wrong? Where does morality come from?…

Le ipotesi in competizione sembrerebbero essere comunque essenzialmente due: natura o cultura?…

… There are two obvious answers to this question: nature or nurture. If you pick nature, then you’re a nativist… But if you believe that moral knowledge comes from nurture, then you are an empiricist…

Poi c’è il razionalismo. Per i razionalisti il bambino impara il bene e il male da sé non appena il suo cervello è pronto…

… But this is a false choice, and in 1987 moral psychology was mostly focused on a third answer: rationalism, which says that kids figure out morality for themselves…

Tra i razionalisti il personaggio centrale è Jean Piaget, con la sua analogia dei serbatoi d’acqua a volume differente: il precetto morale si calcola, esattamente come le quantità d’acqua…

… Piaget focused on the kinds of errors kids make. For example, he’d put water into two identical drinking glasses and ask kids to tell him if the glasses held the same amount of water. (Yes.) Then he’d pour the contents of one of the glasses into a tall skinny glass and ask the child to compare the new glass to the one that had not been touched. Kids younger than six or seven usually say that the tall skinny glass now holds more water, because the level is higher. They don’t understand that the total volume of water is conserved when it moves from glass to glass. He also found that it’s pointless for adults to explain the conservation of volume to kids. The kids won’t get it until they reach an age (and cognitive stage) when their minds are ready for it. And when they are ready, they’ll figure it out for themselves just by playing with cups of water. In other words, the understanding of the conservation of volume wasn’t innate, and it wasn’t learned from adults. Kids figure it out for themselves, but only when their minds are ready and they are given the right kinds of experiences… Piaget argued that children’s understanding of morality is like their understanding of those water glasses: we can’t say that it is innate, and we can’t say that kids learn it directly from adults…

La morale ce la costruiamo noi e le autorità morali sono un ingombro inutile, compresa la famiglia.

Il nostro cervello etico è come un bruco in attesa di metamorfosi…

… We grow into our rationality as caterpillars grow into butterflies. If the caterpillar eats enough leaves, it will (eventually)…

Per i razionalisti il ragionamento etico è la guida.

Lawrence Kohlberg: il successore di Piaget.

LK e i suoi 6 stadi di sviluppo…

… Kohlberg found a six-stage progression in children’s reasoning about the social world, and this progression matched up well with the stages Piaget had found in children’s reasoning about the physical world…

Lo stadio primitivo: convenzionalismo. Qui l’immoralità non fa vittime, la purezza è tutto…

… Kohlberg called the first two stages the “pre-conventional” level of moral judgment, and they correspond to the Piagetian stage at which kids judge the physical world by superficial features…

Poi c’è il legalismo

… But during elementary school, most children move on to the two “conventional” stages, becoming adept at understanding and even manipulating rules and social conventions. This is the age of petty legalism…

Poi, dopo la pubertà, gli stadi più maturi in cui si chiede “perché?”. Ora, solo in presenza di una vittima c’è un colpevole…

… After puberty, right when Piaget said that children become capable of abstract thought, Kohlberg found that some children begin to think for themselves about the nature of authority, the meaning of justice, and the reasons behind rules and laws. In the two “post-conventional” stages, adolescents still value honesty and respect rules and laws, but now they sometimes justify dishonesty or lawbreaking in pursuit of still higher goods, particularly justice…

L’adolescenza porta con sé la razionalità morale e la razionalità consiste nel liberarsi dai tabù della purezza per condannare solo chi danneggia il prossimo…

… Kohlberg painted an inspiring rationalist image of children as “moral philosophers” trying to work out coherent ethical systems for themselves…

***

Sia come sia una cosa è certa: il razionalismo etico era ben visto dai liberali. Le teorie di Piaget e seguaci ebbero un supporto politico….

… But there’s a deeper reason so many young psychologists began to study morality from a rationalist perspective, and this was Kohlberg’s second great innovation: he used his research to build a scientific justification for a secular liberal moral order…

LK: il soggetto etico maturo sa mettersi nei panni altrui e ciò che desidera innanzitutto è non danneggiare il prossimo…

… Kohlberg’s most influential finding was that the most morally advanced kids (according to his scoring technique) were those who had frequent opportunities for role taking—for putting themselves into another person’s shoes and looking at a problem from that person’s perspective….

L’apprendimento personale è tutto, l’autorità morale un intralcio. Più esempi, meno prediche…

… Piaget and Kohlberg both thought that parents and other authorities were obstacles to moral development. If you want your kids to learn about the physical world, let them play with cups and water; don’t lecture them about the conservation of volume. And if you want your kids to learn about the social world, let them play with other kids and resolve disputes; don’t lecture them about the Ten Commandments. And, for heaven’s sake, don’t force them to obey God or their teachers or you. That will only freeze them at the conventional level…

L’uomo e l’umanità progredisce verso la regola aurea: non fare agli altri ciò che non vuoi venga fatto a te…

… Kohlberg’s timing was perfect. Just as the first wave of baby boomers was entering graduate school, he transformed moral psychology into a boomer-friendly ode to justice, and he gave them a tool to measure children’s progress toward the liberal ideal…

Dal 1970 al 1990 il paradigma dominante è stato questo.

***

Un’altra figura: Elliot Turiel ET.

È questo autore, di fatto, a mettere al centro il “danno”. Di più: le regole sono di due tipi, morali (danno) e convenzionali (purezza)…

… Children construct their moral understanding on the bedrock of the absolute moral truth that harm is wrong. Specific rules may vary across cultures, but in all of the cultures Turiel examined, children still made a distinction between moral rules and conventional rules…

ET, di fatto, si allinea a KL…

… Turiel’s account of moral development differed in many ways from Kohlberg’s, but the political implications were similar: morality is about treating individuals well. It’s about harm and fairness (not loyalty, respect, duty, piety, patriotism, or tradition)…

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Facciamoci un giro per il pianeta, il modello Piaget non spiega niente, la purezza è il paradigma etico fondante pressoché ovinque. Gli Azande

… I read a book on witchcraft among the Azande of Sudan.17 It turns out that witchcraft beliefs arise in surprisingly similar forms in many parts of the world, which suggests either that there really are witches or (more likely) that there’s something about human minds that often generates this cultural institution…

L’elemento soprannaturale ha una funzione ordinativa (sociale) più che conoscitiva…

… That was my first hint that groups create supernatural beings not to explain the universe but to order their societies…

L’etica occidentale sembrerebbe essere un ‘eccezione

… our lack of rules about what the anthropologists call “purity” and “pollution.” Contrast us with the Hua of New Guinea, who have developed elaborate networks of food taboos that govern what men and women may eat…

Altrove la convenzione non è vissuta come tale ma posiede una valenza morale di primo piano. Gli Hua…

… Turiel would call these rules social conventions, because the Hua don’t believe that men in other tribes have to follow these rules. But the Hua certainly seemed to think of their food rules as moral rules. They talked about them constantly, judged each other by their food habits, and governed their lives, duties, and relationships by what the anthropologist Anna Meigs called “a religion of the body.”…

E l’Occidente attuale è eccezionale anche per la sua storia. La Bibbia

… When I read the Hebrew Bible, I was shocked to discover how much of the book—one of the sources of Western morality—was taken up with rules about food, menstruation, sex, skin, and the handling of corpses…

Siamo di fronte a popoli arretrati rispetto a noi oppure siamo noi a nascondere la nostra voglia di purezza, in realtà mai sopita?…

… So what’s going on here? If Turiel was right that morality is really about harm, then why do most non-Western cultures moralize so many practices that seem to have nothing to do with harm?…

In effetti, la pruderie dei conservatori e le ossessioni alimentari dei progressisti sembrerebbero celare pulsioni puritane

… Westerners, even secular ones, continue to see choices about food and sex as being heavily loaded with moral significance? Liberals sometimes say that religious conservatives are sexual prudes for whom anything other than missionary-position intercourse within marriage is a sin. But conservatives can just as well make fun of liberal struggles to choose a balanced breakfast—balanced among moral concerns about free-range eggs, fair-trade coffee, naturalness, and a variety of toxins, some of which (such as genetically modified corn and soy-beans) pose a greater threat spiritually than biologically…

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Psicologi verso Antropologi.

I primi vedono morali arretrate. Per i secondi tutte le civiltà hanno pari valore…

… When anthropologists wrote about morality, it was as though they spoke a different language from the psychologists I had been reading…

Shwedwer (S) fa notare che la società occidentale è l’unica individualista. Forse è da lì che discende la sua etica desacralizzata…

… Shweder quoted the anthropologist Clifford Geertz on how unusual Westerners are in thinking about people as discrete individuals…

Individualismo vs Sociocentrismo. Occidente vs Resto del Mondo…

… Most societies have chosen the sociocentric answer, placing the needs of groups and institutions first, and subordinating the needs of individuals. In contrast, the individualistic answer places individuals at the center and makes society a servant of the individual…

Antichità e Illuminismo. Un match che si ripropone…

… The sociocentric answer dominated most of the ancient world, but the individualistic answer became a powerful rival during the Enlightenment…

Le teorie di ET e LK? Ad uso e consumo degli individualisti, secondo S…

… Shweder thought that the theories of Kohlberg and Turiel were produced by and for people from individualistic cultures…

Una cultura sociocentrica: gli Orissa…

… Shweder found almost no trace of social conventional thinking in the sociocentric culture of Orissa, where, as he put it, “the social order is a moral order.”…

E il culturalismo? Un modo per consentire agli individualisti di liquidare la natura morale delle convenzioni…

… The distinction between morals and mere conventions is not a tool that children everywhere use to self-construct their moral knowledge. Rather, the distinction turns out to be a cultural artifact, a necessary by-product of the individualistic answer to the question of how individuals and groups relate…

Ma ET tenta una replica: i primitivi non trascurano i danni a terzi, semplicemente, li vedono anche dove non ci sono

… Turiel argued that once you take into account Indian “informational assumptions” about the way the world works, you see that most of Shweder’s thirty-nine stories really were moral violations, harming victims in ways that Americans could not see…

Occorre rispondere a ET: gli studi sugli “harmless taboo violation” servono a questo….

… I started writing very short stories about people who do offensive things, but do them in such a way that nobody is harmed. I called these stories “harmless taboo violations,”… I made up dozens of these stories but quickly found that the ones that worked best fell into two categories: disgust and disrespect…

Pulire il cesso con la bandiera nazionale è per voi un comportamento davvero indifferente dal punto di vista morale? Eppure non fa male a nessuno…

… For example, one of my disrespect stories was: “A woman is cleaning out her closet, and she finds her old American flag. She doesn’t want the flag anymore, so she cuts it up into pieces and uses the rags to clean her bathroom.”…

Obbiettivo: confutare ET raccontando storie disgustose.

In altri termini: anche noi occidentali sentiamo il richiamo della purezza, lo sentiamo eccome. Anche noi non siamo affatto indifferenti verso chi pulisce il cesso con la bandiera nazionale…

… Turiel’s rationalism predicted that reasoning about harm is the basis of moral judgment, so even though people might say it’s wrong to eat your dog, they would have to treat the act as a violation of a social convention…

S contro ET. Chi prevale? Questo vuole stabilire la sperimentazione di Jonathan Haidt…

… Shweder’s theory, on the other hand, said that Turiel’s predictions should hold among members of individualistic secular societies but not elsewhere…

Articolazione dell’esperimento. Proporre 4 aneddoti disgustosi proposti in 4 città con culture che vanno dal sociocentrismo all’individualismo. Chi condanna?

Esito: soprattutto i sociocentristi, cvd.

Ma… ma tutti sono sensibili alla purezza

… Philadelphia would be the most individualistic of the three cities (and therefore the most Turiel-like) and Recife would be the most sociocentric (and therefore more like Orissa in its judgments). The results were as clear as could be in support of Shweder. First, all four of my Philadelphia groups confirmed Turiel’s finding that Americans make a big distinction between moral and conventional violations. I used two stories taken directly from Turiel’s research: a girl pushes a boy off a swing (that’s a clear moral violation) and a boy refuses to wear a school uniform (that’s a conventional violation)… I had included a probe question that directly asked, after each story: “Do you think anyone was harmed by what [the person in the story] did?” If Shweder’s findings were caused by perceptions of hidden victims (as Turiel proposed), then my cross-cultural differences should have disappeared when I removed the subjects who said yes to this question… But when I filtered out these people, the cultural differences got bigger, not smaller. This was very strong support for Shweder’s claim that the moral domain goes far beyond harm…

Ora possiamo ben dirlo: la purezza non è andata in soffitta, e quando si eclissa probabilmente non è per una maturazione morale ma per l’avvento di una cultura individualista… Non solo: riemerge in altre forme. A destra con il patriottismo, a sinistra nell’alimentazione e nel culto dell’ambiente…

… In other words, Shweder won the debate. I had replicated Turiel’s findings using Turiel’s methods on people like me—educated Westerners raised in an individualistic culture—but had confirmed Shweder’s claim that Turiel’s theory didn’t travel well. The moral domain varied across nations and social classes….

Ad uscire sconfitto è il razionalismo

… It was hard to see how a rationalist could explain these results. How could children self-construct their moral knowledge about disgust and disrespect from their private analyses of harmfulness? There must be other sources of moral knowledge, including cultural learning (as Shweder argued), or innate moral intuitions about disgust and disrespect (as I began to argue years later)…

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Curiosità: chi nelle storie disgustose “condanna” spesso “inventa” delle vittime.

Dubbio: ma viene prima la “vittima inventata” o l’azione malvagia? L’obiezione di ET torna in altra forma…

… Was this an example of the “informational assumptions” that Turiel had talked about? Were people really condemning the actions because they foresaw these harms, or was it the reverse process—were people inventing these harms because they had already condemned the actions?…

Ma, vittime a parte, prosegue la condanna, è questo l’esito di ulteriori verifiche. Poche speranze per ET…

… Yet even when subjects recognized that their victim claims were bogus, they still refused to say that the act was OK…

Il razionalismo esce male da questo tour de force sperimentale: noi condanniamo i comportamenti ripugnanti anche se non sappiamo dire perché. Mettiamo assieme qualche argomento ma giusto per difendere giudizi fondamentalmente istintivi. In fatto di morale il ragionamento ha un ruolo ancillare…

… These subjects were reasoning. They were working quite hard at reasoning. But it was not reasoning in search of truth; it was reasoning in support of their emotional reactions. It was reasoning as described by the philosopher David Hume, who wrote in 1739 that “reason is, and ought only to be the slave of the passions…

Una difesa delle lobby

Cosa occorre per una ricerca accurata della verità?

I due ingredienti essenziali:

1) informazioni accurate,

2) onestà intellettuale.

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Cosa disturba di più l’onestà intellettuale?

I due candidati più evidenti:

1) l’interesse,

2) l’ideologia.

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Come viene disturbata l’onestà intellettuale?

Vediamo i meccanismi più immediati di disturbo:

1) l’interesse raccoglie in modo accurato le informazioni ma poi decide senza onestà intellettuale,

2) l’ideologia non raccoglie in modo accurato le informazioni e, inoltre, decide senza onestà intellettuale.

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Conclusione: l’interesse interferisce meno dell’ideologia nella ricerca della verità poiché, perlomeno, consente la raccolta accurata delle informazioni.

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Adesso stabilisco un’analogia facile da accettare poiché la ricerca di una politica sociale adeguata assomiglia molto alla ricerca della verità.

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In democrazia, chi sceglie le politiche governative?

I due attori principali:

1) gli elettori,

2) le lobby (o poteri forti).

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Cosa disturba di più la ricerca di politiche adeguate?

Le due interferenze più accreditate:

1) negli elettori l’ideologia,

2) nelle lobby gli interessi.

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Per quanto detto prima la distorsione creata dall’influenza delle lobby è preferibile a quella creata dal voto popolare. Perlomeno le prime hanno una conoscenza accurata dei problemi.

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Adesso, prima di passare alle obiezioni, cerco di esprimere lo stesso concetto in termini etici. Anche qui, infatti, è possibile constatare come l’interesse faccia meno danni che la superstizione.

Nel mondo della filosofia morale esiste il Male e l’ Ingiustizia.

Il Male procura dolore a tutti. E’, per così dire, un’ingiustizia verso tutti. L’origine del male è la stupidità: solo uno stupido puo’ compere azioni che lo danneggiano.

L’ingiustizia intercorre tra due parti: A beneficia ingiustamente di qualcosa che sottrae a B. L’origine dell’ingiustizia è la cattiveria: solo una persona cattiva colpisce il prossimo senza rispettare i precetti.

In questo senso l’ Ingiustizia, pur essendo condannabile, resta un male depotenziato poiché prevede sia un bene (quello del ladro) che un male puro (quello del derubato).

Ebbene, l’ideologia distorce le decisioni rischiando di produrre un Male. L’interesse distorce le decisioni rischiando di produrre un’ Ingiustizia.

In questo senso, come appena detto, meglio l’ Ingiustizia che il Male. Ma allora meglio l’interesse che l’ideologia. E quindi meglio le lobby che gli elettori.

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Obiezione 1: nella ricerca della verità, basta una distorsione per mandare all’aria tutto. In questo senso elettori e lobby fanno gli stessi danni.

Risposta: non è detto che le distorsioni minino necessariamente la ricerca della verità.

Esempio: una volta la FIAT diceva: “quel che è bene per la FIAT è bene per il paese”. Questo non è vero, ma a volte è vero. Le autostrade italiane sono state costruite “per il bene della FIAT” ma il Paese ne ha beneficiato, difficile dubitarne.

Altro esempio: molti liberali sono ideologizzati peggio dei marxisti ma questo non significa che una politica liberale non sia di beneficio al Paese.

Quanto dico vale sia per la “distorsione interesse” che per la “distorsione ideologica”, sia chiaro.

Ma se è così, allora meglio avere MENO distorsioni che PIU’ distorsioni. Meglio le lobby che gli elettori. Almeno le lobby conoscono i problemi, hanno informazioni accurate. E’ solo una condizione necessaria per far bene, è vero, ma sempre meglio soddisfarla che no.

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Obiezione 2: le distorsioni si riequilibrano. In questo senso il loro numero non conta.

E’ una pia illusione che le distorsioni si riequilibrino: di certo la cosa è dubbia per le distorsioni ideologiche poiché gli errori cognitivi che sfrutta l’ideologia sono perlopiù sistematici (ovvero si rafforzano, non si riequilibrano).

E’ addirittura più facile che si riequilibrino le distorsioni frutto di interessi. Infatti, spesso, gli interessi sono contrapposti: Uber contro i tassisti o Google contro i giornali, o Amazon contro le librerie, o la Borsa contro le Banche, per esempio.

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Obiezione 3: in realtà anche gli elettori votano guidati dal portafoglio, ovvero per interesse. Il danno che producono, in questo senso, non puo’ essere superiore a quello delle lobby.

Il problema è empirico. Non sembra affatto che gli elettori seguano i loro interessi quando votano. Ecco l’economista Bryan Caplan sui poveri che votano per “meno tasse ai ricchi”, sui giovani che votano per “non toccare le pensioni” e sulle donne che votano (più degli uomini) per “preservare la vita in grembo del più debole”…

… Empirically, there is little connection between voting and material interests. Contrary to popular stereotypes of the rich Republican and the poor Democrat, income and party identity are only loosely related. The elderly are if anything slightly less supportive of Social Security and Medicare than the rest of the population. Men are more pro-choice than women

Ancora su ricchezza e affiliazione politica

… Both economists and the public almost automatically accept the view that poor people are liberal Democrats and rich people are conservative Republicans. The data paint a quite different picture. At least in the United States, there is only a flimsy connection between individuals’ incomes and their ideology or party. The sign fits the stereotype: As your income rises, you are more likely to be conservative and Republican. But the effect is small, and shrinks further after controlling for race. A black millionaire is more likely to be a Democrat than a white janitor.25 The Republicans might be the party for the rich, but they are not the party of the rich…

Ancora sul voto di ricchi e vecchi

… the rich are not trying to advance upper-class interests, it does not follow that the interests of the poor suffer. Similarly, just because the old vote in greater numbers, it does not follow that the young lose out. For that fear to be justified, the young would have to be less supportive of old-age programs than their seniors. They are not…

E chiudo con una bibliografia sulla disconnessione tra voto e portafoglio…

… For overviews of the empirical evidence on the self-interested voter hypothesis, see Mansbridge (1990), Sears and Funk (1990), Citrin and Green (1990), and Sears et al. (1980). On income and party identification, see Gelman et al. (2005), Luttbeg and Martinez (1990), and Kamieniecki (1985). On age and policy preferences, see Ponza et al. (1988). On gender and public opinion about abortion, see Shapiro and Mahajan (1986)…

Ultima nota: se l’elettore fosse razionale nemmeno andrebbe a votare.

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Ma se l’elettore non vota secondo i suoi interessi, cosa lo guida?

Non resta che l’ideologia. Ideologia intesa in senso lato: la voglia di dire qualcosa di “bello”, di “socialmente desiderabile”, oppure anche di trasgressivo (avete tutti torto e io ho ragione!). Vota per esprimersi.

Ma la molla dell’ “espressività” – come appena visto – fa più danni della molla dell’interesse.

***

Che fare?

Togliere peso all’elettore? Sì, è l’unica via.

Ma se l’elettore si accorge che la sua espressione democratica è silenziata potrebbe trovare forme più pericolose per esprimersi!? Forse la valvola di sfogo della democrazia è necessaria proprio in quanto tale.

Giusto, allora bisogna togliergli peso di nascosto, con qualche trucchetto.

Un esempio? La democrazia rappresentativa è molto meno “democratica” della “democrazia diretta”. Nella prima l’elettore conta molto meno che nella seconda. Nella prima vota ogni 4 anni su questioni generiche, nella seconda vota ogni settimana su questioni specifiche. Tuttavia, per questioni che non sto a dire ma che sono facilmente intuibili,  questo raramente viene affermato a chiare lettere. Ecco allora, l’invenzione della “democrazia rappresentativa” rappresenta una modalità vincente per togliere peso all’elettore e far contare di più i poteri forti, il che è un bene per tutto il Paese. Bisogna proseguire su questa strada.

 

 

 

Quell’idiota di Wittgenstein

Ludwig Wittgenstein è il genio del XX secolo per antonomasia.

Tuttavia, predicava anche la necessità di un po’ di stupidità ogni tanto…

… “Never stay up on the barren heights of cleverness but come down into the green valleys of silliness.” …

E poiché era l’uomo più coerente del pianeta, non mancò di uniformarsi al precetto che lui stesso aveva formulato.

A fargli il pelo e il contropelo ci pensa Neven Sesardic nel suo bellissimo “When Reason Goes on Holiday: Philosophers in Politics”.

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Le sue simpatie sovietiche erano abbastanza scoperte…

… Wittgenstein had strong sympathies for the Soviet political regime of the thirties…

Nato a Vienna nel 1889, scrisse il Tractatus Logico-Philosophicus nel 1889. Quando mise piede a Cambridge Keynes annunciò sobriamente che “Dio” era arrivato nel campus.

Nel 1935 visitò l’ Unione Sovietica considerando l’ipotesi di trasferirsi lì definitivamente. Lo dice Ray Monk nella sua eccellente biografia.

Non che fosse marxista. Era solo “simpatetico“…

… The summer of 1935 was the time when Marxism became, for the undergraduates at Cambridge, the most important intellectual force in the university, and when many students and dons visited the Soviet Union in the spirit of pilgrimage. . . . Despite the fact that Wittgenstein was never at any time a Marxist, he was perceived as a sympathetic figure by the students who formed the core of the Cambridge Communist Party, many of whom . . . attended his lectures (Monk 1990, 348)…

Se non credete a Monk, credete almeno a Keynes

… is not a member of the Communist Party, but has strong sympathies with the way of life which he believes the new régime in Russia stands for.”…

Gli piaceva il modo di vivere di laggiù…

… his strong sympathies for the way of life he believes the new régime in Russia stands for…

Gli piaceva e lo diceva senza posa. Anche quando le stragi degli oppositori di Stalin erano fresche fresche e non certo segrete…

… Wittgenstein must have been aware that only a few months before he wrote the letter to Keynes, a huge uproar had erupted in England over large-scale summary executions in the Soviet Union after the Kirov murder…Ricordo che era il filosofo del “su ciò di cui non si può parlare bisogna tacere”. E la sua vita era improntata a questo motto (non parlava quasi mai). Viene il sospetto che alle sue parole esplicite sia necessario dare un peso sopra la media.

Insistette molto presso Keynes per il suo viaggio a Mosca, cosicché Keynes organizzò lo “scambio“. Ma quale scambio?…

… To sum up, my hypothesis is that the tit-for-tat exchange of services (involving philosophers) was conducted in two separate stages. First, Keynes incurred a debt to Maisky via the following causal sequence: Wittgenstein’s request Keynes’ mediation Maisky’s intervention Wittgenstein goes to Russia. In the second round the debt is repaid along the path: Maisky’s request Keynes’ mediation Editor’s decision Mitin publishes an article in Philosophy…

Un prezzo decisamente elevato, e Wittgenstein ne era al corrente. Considerata la sua moralità leggendaria non si può liquidare la cosa come un mero e occasionale opportunismo. Qui l’idiozia è un fattore decisivo per spiegare la cosa.

***

Wittgenstein era attratto da Stalin, ne abbiamo diverse riprove.

Quali furono le sue impressioni di viaggio? Uno dice: “forse vedere le cose da vicino può avergli giovato”.

Ci riferisce tutto l’amico Georg Henrik von Wright

… He visited Moscow and Leningrad in September [1935] and apparently was pleased with the visit” (Malcolm 2001, 15)… two years later he considered going to Russia again (Engelmann 1967, 59)…

Insomma, voleva tornare quanto prima.

Anche per questo tra gli studenti era noto col simpatico nomignolo di “lo stalinista”…

… [E]ven after the show trials of 1936, the worsening of relations between Russia and the West and the Nazi–Soviet Pact of 1939, Wittgenstein continued to express his sympathy with the Soviet regime—so much so that he was taken by some of his students at Cambridge to be a ‘Stalinist’” and then continues: “This label is, of course, nonsense” (Monk 1990, 354)… Wittgenstein was regarded as a Stalinist “by those who knew him well” (Moran 1972, 92)…Wittgenstein’s politics were ultra-left wing and . . . he had strong sympathy for Stalin and the Soviet Union” (Cornish 1998, 49)…. Elizabeth Anscombe, one of Wittgenstein’s most trusted friends and collaborators, was directly asked whether those in his close circle saw him as a Stalinist, she actually did not deny it at all but resorted to equivocation (Moran 1972, 92)…

Le sue malfamate amicizie a Cambridge non lo aiutarono certo a levarsi di dosso quel nomignolo…

… It is worth stressing that many of Wittgenstein’s friends were Communists or fellow-travelers, so it would not be surprising if some of them had infected him with the Stalinist bug. Take Piero Sraffa, an Italian economist… Wittgenstein acknowledged his indebtedness to Sraffa in the preface to Philosophical Investigations… according to former president of Italy (and former Communist) Giorgio Napolitano, Sraffa maintained regular contacts with the Italian Communist Party: “whenever he came to Rome, he never missed meeting with Togliatti and other [Communist] leaders” (Napolitano 2007, 411)… this was the person “whose opinion Wittgenstein valued above all others on questions of politics”…

Reminiscenze di testimoni su W. e sugli amici di W. a Cambridge…

… The atmosphere of Stalinism contained something that attracted him: a total destruction of early twentieth-century social forms was required (he thought) if there was to be any improvement. “Die Leidenschaft verspricht etwas,” he said to [Austrian philosopher Friedrich] Waismann: the passion that infused society there meant that some good could come from it (McGuinness 2002, 45). Fania Pascal had the impression that the sufferings of so many in the Russia of the 1920s and 1930s were accepted by Wittgenstein as an accompaniment, relatively unimportant, of the affirmation of a new society. Misery there would have been anyway: now at least it was for a purpose (ibid.; emphasis added). These attitudes did not dispose him to think well of the British government or of its attitude towards the Europan situation. He looked at a picture of them—‘a lot of wealthy old men’—and contrasted them (God forgive him!) with Stalin (ibid., 46). On political questions, from 1939 onwards anyway, Wittgenstein was generally sympathetic with the Russian communists. . . . I loathed Stalinism from 1937 onwards (or earlier) and I used to disagree with Wittgenstein’s judgments on Russia on this account (Rush Rhees, quoted in Moran 1972, 95). If you spoke of regimentation of Russian workers, of workers not being free to leave or change their jobs, or perhaps of labor camps, Wittgenstein was not impressed. It would be terrible if the mass of the people there—or in any society—had no regular work. He also thought it would be terrible if the society were ridden by “class distinctions,” although he said less about this. “On the other hand, tyranny. . .?”—with a questioning gesture, shrugging his shoulders—“doesn’t make me feel indignant” (Rhees 1984, 205; emphasis added)…

I campi di concentramento non lo turbavano, dunque. E nemmeno la tirannia. Non dava grande importanza alla libertà umana.

Ma perché, secondo Wittgenstein, Stalin faceva quel che faceva sollevando tanta riprovazione? La risposta favorita: perché Stalin aveva un compito improbo da svolgere…

… Maurice Drury says Wittgenstein once told him: “People have accused Stalin of having betrayed the Russian Revolution. But they have no idea about the problems that Stalin had to deal with…

Una scusa del genere non è solo stupida, è molto peggio: è la stessa scusa addotta dagli stalinisti. Una specie di linea di partito a cui Wittgenstein si atteneva.

… Wittgenstein’s excuse is exactly how Stalinists themselves typically tried to justify… second, it is ludicrous to suggest that it was necessary to kill millions and send millions of others to the gulag…

Testimonianza dello studente Theodore Redpath

… One evening I saw an English film in which Ralph Richardson took the part of a landowner, who seemed to me a thoroughly decent sort of chap, but who was morally condemned by the film, apparently simply for being a landowner. This struck me as grossly unfair, and not long afterwards I happened to tell Wittgenstein what I thought. His reply struck me, as so much of what he said used to do. He said that simply being a landowner could have been quite bad enough (1990, 36–37; emphasis added)…

Deportare un proprietario terriero per il fatto di essere un proprietario terriero sembrava essere ok per Wittgenstein.

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E con Hitler? Come si rapportò a Hitler il Nostro?

Era pacifista (almeno finché Hitler non attaccò l’URSS)…

… in November 1940 he signed a letter in support of the so-called People’s Convention, an anti-war event organized by the Communist Party of Great Britain that was about to take place in London on January 12, 1941…

Dopo l’attacco all’ URSS tutto cambia. In conformità con le direttive di partito, naturalmente…

… Of course, everything changed on June 22, 1941. After Hitler’s attack on the Soviet Union, the Communists radically changed their minds about the war. As did Wittgenstein (McGuinness 2012, 309, 345)…

Tanto sofisticato nelle ricerche filosofiche, quanto semplicione in politica. E dire che la politica lo interessava quanto la filosofia…

… The enormous sophistication and hypercritical spirit that Wittgenstein displayed in his philosophical work disappeared when his thoughts turned to politics…

E pensare che proprio lui si lamentava dei colleghi semplicioni 🙂 …

… In a letter to Norman Malcolm in 1944, Wittgenstein lamented that the clear thinking nurtured in philosophy is often abandoned when philosophers address practical issues of great importance: “What is the use of studying philosophy if all that it does for you is to enable you to talk with some plausibility about some abstruse questions of logic, etc., and if it does not improve your thinking about the important questions of everyday life?” (quoted in Malcolm 2001, 93). Wittgenstein was obviously unaware that his lament about the uselessness of philosophy for everyday thinking also applied to his own case, and with a vengeanc…

Il femminismo in attesa di Godot

Modernità uguale scienza?

No, ci sono molti fenomeni moderni che entrano in chiara rotta di collisione con la scienza. L’esempio più noto è quello del femminismo, ne parla Steven Pinker nel suo libro “Tabula Rasa”.

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Nell’ultimo periodo storico il ruolo della donna è cambiato, in parte per un’evoluzione della morale

… Una causa di cambiamento è l’inesorabile logica dell’espandersi del cerchio morale, che ha portato anche all’abolizione del dispotismo, della schiavitù, del feudalesimo e della segregazione razziale…

In parte a causa della tecnologia

… Un’altra causa del cambiamento di status delle donne è il progresso tecnologico ed economico, che ha reso possibile alle coppie condurre una vita sessuale e allevare i figli senza bisogno della spietata divisione del lavoro che costringeva la madre a consacrare ogni momento di veglia alla sopravvivenza della prole…

Oggi il cervello conta più dei muscoli.

C’è poi la tecnologia legata alla sessualità

… Infine, grazie a contraccezione, amniocentesi, ultrasuoni e tecnologie riproduttive è divenuto possibile per le donne rinviare il momento di mettere al mondo dei figli a quando lo ritengono più opportuno per loro…

Infine, c’è l’ideologia, ovvero il movimento femminista: la seconda ondata ha avuto il suo apice negli anni settanta.

Purtroppo il movimento ha minato la sua credibilità entrando in rotta di collisione con la scienza…

… Il femminismo è in genere considerato in conflitto con le scienze della natura umana. Molti scienziati dediti a queste ultime ritengono che le menti dei due sessi siano diverse già alla nascita, una tesi che, protestano le femministe, è a lungo servita a giustificare l’ineguale trattamento riservato alle donne…. Dal canto loro, gli uomini erano ritenuti dotati di impulsi irresistibili che li spingono a molestare e stuprare le donne, un’idea che è servita a giustificare molestatori e stupratori…

Se tutto è cultura le teorie della “tabula rasa” e del “buon selvaggio” risultano quelle più consone alla vulgata femminista. Tuttavia, man mano che queste teorie venivano confutate, il femminismo, che non ha saputo rinnovarsi, andava perdendo il suo punto di appoggio.

Un esempio del corto circuito

… Nel 1994, per esempio, un titolo sulla pagina delle scienze del «New York Times» recitava: Sessi uguali su un’isola dei Mari del Sud.3 Esso si basava sul lavoro dell’antropologa Maria Lepowsky, la quale (evocando forse lo spettro di Margaret Mead) sosteneva che i rapporti fra i sessi sull’isola di Vanatinai dimostravano come «l’assoggettamento delle donne da parte degli uomini non è un universale umano e non è inevitabile». Solo più avanti, nel corso dell’articolo, si scopriva il significato di quella presunta «uguaglianza»: a Vanatinai gli uomini devono pagarsi la moglie offrendo dei servizi alla sua famiglia…

Ecco un altro esempio riguarda l’ “aggressività delle ragazze”…

… Di uno scollamento analogo fra titolo e fatti testimonia un articolo apparso nel 1998 sul «Boston Globe»: Le ragazze starebbero colmando il gap d’aggressività con i ragazzi. A che punto erano nella gara? Secondo l’articolo, gli omicidi commessi da ragazze erano arrivati a un decimo di quelli commessi da ragazzi…

È chiaro che con la strada tanto spianata il riflusso non ha tardato a farsi sentire…

… In un editoriale del «Wall Street Journal» lo studioso di scienze politiche Harvey Mansfield ha scritto che «l’elemento protettivo insito nella mascolinità è messo in pericolo dalla parità di cui godono le donne nell’accesso a lavori al di fuori della famiglia».6 Un libro di F. Carolyn Graglia, Domestic Tranquility: A Brief Against Feminism, sostiene la tesi che gli istinti materni e sessuali femminili vengono stravolti dalla risolutezza e dalla mente analitica richieste per perseguire una carriera. Recentemente le giornaliste Wendy Shalit e Danielle Crittenden hanno consigliato alle donne di sposarsi giovani, procrastinare la carriera e accudire i figli in matrimoni tradizionali…

In realtà non esiste alcuna incompatibilità tra pari diritti e femminismo…

… gli individui non vanno giudicati o vincolati sulla base delle caratteristiche medie del gruppo… Se riconosciamo questo principio, non c’è bisogno di costruire miti sull’indistinguibilità dei sessi per giustificarne l’eguaglianza… Molti tratti psicologici che hanno influenza sulla sfera pubblica, come l’intelligenza generale, sono in media gli stessi in uomini e donne… Non è stata ancora scoperta alcuna differenza che valga per tutti gli uomini nei confronti di tutte le donne e viceversa…

Ma il femminismo contemporaneo continua ad incaponirsi sulla mitologia degli stereotipi mettendosi contro la scienza…

… molte femministe avversano energicamente la ricerca sulla sessualità e sulle differenze fra i sessi…

Il femminismo è spesso deriso a causa delle tesi della sua frangia estremista, quelle per esempio secondo cui ogni rapporto sessuale è uno stupro, ma in realtà esistono almeno due femminismi

… Nel libro Who Stole Feminism? la filosofa Christina Hoff Sommers traccia un’utile distinzione fra due scuole di pensiero. Il femminismo dell’equità si oppone alla discriminazione…

Tuttavia, è il femminismo di genere ad imporsi. Il femminismo di genere mischia Marx e il relativismo…

… Il femminismo del genere sostiene che le donne vengono schiavizzate da un sistema di dominio maschile tuttora imperante, il sistema del genere, in cui «infanti bisessuali sono trasformati in personalità di genere maschile e femminile, le prime destinate a comandare, le altre a obbedire».12 Esso si contrappone alla tradizione liberale classica ed è alleato invece con il marxismo, il postmodernismo, il costruzionismo sociale…

Un femminismo di questo tipo è spacciato, la scienza lo ha già condannato…

… Nel fare proprie queste tesi le femministe del genere incatenano il femminismo al binario su cui sta arrivando il treno. Come vedremo, le neuroscienze, la genetica, la psicologia e l’etnografia stanno documentando differenze sessuali che quasi certamente hanno origine nella biologia umana. E la psicologia evoluzionistica…

Ci sarebbe anche il cosiddetto “femminismo della differenza” che raccoglie il peggio di tutte le tendenze e ha avuto il suo momento di gloria…

… Come altre ideologie «endogamiche», esso ha generato bizzarre escrescenze, per esempio il cosiddetto «femminismo della differenza». Carol Gilligan è diventata un’icona del femminismo del genere per aver sostenuto che il ragionamento morale di uomini e donne s’informa a princìpi differenti: gli uomini pensano in termini di diritto e giustizia; le donne provano sentimenti che le fanno propendere per la compassione, l’accudimento e la soluzione pacifica delle contese…

Con femminismi siffatti è chiaro che la maggior parte delle donne non si professi femminista…

… La differenza tra femminismo del genere e femminismo dell’equità spiega il paradosso spesso citato per cui la maggior parte delle donne (il 70 per cento circa nel 1997 contro il 60 del decennio precedente) non si considerano femministe, pur concordando con tutte le principali prese di posizione del femminismo…

***

Vediamo più nel dettaglio le differenze tra uomini e donne come le descrive la scienza oggi.

Intelligenza e linguaggio

… Secondo le più attendibili stime psicometriche, i loro livelli medi di intelligenza generale sono identici, come identico, in termini generali, è il modo in cui usano il linguaggio e formulano pensieri sul mondo fisico e vivente, e identiche le loro emozioni base…

Sessualità…

… Gli uomini tendono molto di più a rapporti senza vincoli con partner molteplici o anonimi, come testimonia il consumo quasi esclusivamente maschile di prostituzione e pornografia…

Competitività

… gli uomini Sono più portati a competere fra loro violentemente, a volte all’ultimo sangue… Fra i bambini, i maschi dedicano molto più tempo a esercitarsi al conflitto violento nella forma che gli psicologi chiamano «giocare a fare la lotta»…

Immaginazione spaziale (facilita il ragionamento astratto)…

… gli uomini hanno una maggior capacità di manipolare nella mente oggetti e spazi tridimensionali…

Riguardo ad altri tratti le differenze sono piccole nella media, ma possono essere grandi agli estremi. Gli uomini, per esempio, sono in media più alti delle donne, e la differenza è maggiore per i valori più estremi…

… confermando un’aspettativa della psicologia evoluzionistica, per molti tratti la curva a campana dei maschi risulta più piatta e larga…

I ragazzi hanno molte più probabilità di soffrire di disturbi mentali come  dislessia, difficoltà di apprendimento, deficit dell’attenzione, disturbi emotivi e ritardo mentale (almeno per certi tipi di ritardo).

E in matematica?…

… su un campione di studenti dotati, con un punteggio superiore a 700 (su 800) nella parte matematica del Test di valutazione scolastica, la proporzione fra ragazzi e ragazze è di 13 a 1…

Empatia…

… Le donne provano le emozioni base, a parte forse l’ira, con maggiore intensità.33 Hanno rapporti sociali più stretti, se ne preoccupano maggiormente, e sono più empatiche con gli amici, anche se non con gli estranei… Esse mantengono di più il contatto con lo sguardo, e sorridono e ridono molto più spesso…

Aggressività

… le donne ricorrono più facilmente alla denigrazione e altre forme di aggressione verbale…

Dolore e status

… Gli uomini tollerano maggiormente il dolore e sono più disposti a rischiare la pelle per lo status…

Relazioni con i figli…

… Le donne sono più attente agli strilli quotidiani dei loro bebè (ma tutti e due i sessi rispondono allo stesso modo a urla di angoscia) e sono in generale più sollecite verso i figli.35 Le bambine giocano di più alla mamma e a impersonare ruoli sociali, i bambini a fare la lotta…

Amore…

… le donne… differiscono nel modo di provare gelosia sessuale, nelle preferenze relative ai partner e negli incentivi alle avventure amorose…

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Ma queste differenze sono dovute alla natura o alla cultura?

Per le femministe radicali la cultura è tutto

… La scienziata radical Anne Fausto-Sterling ha scritto: Il dato biologico chiave è che bambini e bambine hanno genitali diversi, ed è questa differenza biologica che porta gli adulti a interagire in modo diverso con neonati diversi…

Ma Ecco una serie di indizi che fanno pensare che la differenza fra maschi e femmine non si fermi ai genitali.

Universalismo

… In tutte le culture umane si attribuiscono a uomini e donne nature diverse. In tutte si suddivide il lavoro in base al sesso… agli uomini un maggior controllo dell’ambito pubblico e politico… la divisione del lavoro è emersa anche in una cultura in cui tutti s’erano impegnati a eliminarla: il kibbutz israeliano…

C’è poi la coerenza con le teorie evoluzionistiche

… Molte differenze psicologiche fra i sessi sono esattamente quelle che predirebbe un biologo evoluzionista che conoscesse solo le loro differenze fisiche…

C’è la somiglianza con gli altri mammiferi più simili a noi…

… Molte differenze fra i sessi si ritrovano in altri primati…

C’è poi una differenza fisiologica di base tra i due sessi…

… I genetisti hanno scoperto che, in persone diverse, la diversità del DNA nei mitocondri (che uomini e donne ereditano dalla madre) è molto maggiore della diversità del DNA nei cromosomi Y (che gli uomini ereditano dal padre)… Il corpo umano contiene un meccanismo che fa sì che il cervello dei bambini e quello delle bambine divergano durante lo sviluppo.42 Il cromosoma Y innesca nel feto maschio la crescita dei testicoli, che secernono gli androgeni, ormoni tipicamente maschili… Il cervello dell’uomo differisce visibilmente da quello della donna sotto diversi aspetti…. Le variazioni del livello di testosterone in uomini diversi, e nello stesso uomo in stagioni diverse o diversi momenti del giorno, sono in correlazione con la libido, la fiducia in se stessi e l’impulso a predominare… I punti di forza e di debolezza delle donne a livello cognitivo variano con la fase del ciclo mestruale… Gli androgeni hanno effetti permanenti sul cervello in sviluppo, non solo effetti transitori sul cervello adulto…

Un esperimento cruciale non è disponibile per comprendere come queste differenze si riflettano nei comportamenti, tuttavia abbiamo parecchi indizi…

… Un immaginario ma conclusivo esperimento per separare la biologia dalla socializzazione consisterebbe nel prendere un neonato, sottoporlo a un’operazione di cambiamento di sesso e farlo allevare dai genitori e trattare dagli altri come una bambina… la vicenda di John Money si approssima all’esperimento ideale e conferma le tesi che danno un peso decisivo alla natura…

Ma forse non abbiamo nemmeno bisogno dell’esperimento ideale…

… Contrariamente a un’idea diffusa, oggi i genitori statunitensi non trattano i figli e le figlie in modo molto diverso… Ormai sono in molti a dire tranquillamente quello che soltanto pochi anni fa fra persone beneducate non si poteva dire: che maschi e femmine non hanno menti intercambiabili…

Ma il tabu persiste anche di fronte alla montagna di prove. Come dice una famosa scienziata femminista

… anche se non so darne una spiegazione, quando leggo delle differenze fra i sessi mi esce il fumo dalle orecchie»…

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Un caso tipico è quello del  wage gap: ancora la stessa solfa di sempre…

… Come Friedan, molti ritengono che il gap fra i generi nella remunerazione del lavoro e la barriera invisibile che impedisce di salire… Nel 2001 una riunione dei rettori di nove università americane d’élite chiese «cambiamenti significativi», come destinare sovvenzioni e borse al personale docente femminile…

Eppure…

… Ma Linda Gottfredson, esperta di letteratura sulle preferenze vocazionali, fece notare che Hausman aveva i dati dalla sua parte: «In media, le donne sono più interessate a trattare con le persone e gli uomini con le cose». I test vocazionali indicano anche che i ragazzi sono più interessati a occupazioni «realistiche», «teoriche» e «investigative», e le ragazze a occupazioni «artistiche» e «sociali»…

Ogni volta l’ipotesi della discriminazione è la prima ad essere avanzata e quasi subito diventa “incriticabile” anche se palesemente insostenibile…

… Il gap fra i generi è quasi sempre analizzato nel modo seguente: ogni squilibrio fra uomini e donne in materia di occupazioni o retribuzioni è prova diretta di pregiudizi sessuali, se non nella forma di aperte discriminazioni…

Il dogma del 50/50 diventa regolativo regolativo per intere società…

… Nel 1998 Gloria Steinem e Bella Abzug, membro del Congresso, in un’intervista televisiva definirono l’idea stessa di differenze fra i sessi una «scemenza», una «sciocchezza antiamericana», e quando ad Abzug fu chiesto se parità fra i generi significasse numeri uguali in ogni campo, la sua risposta fu: «Cinquanta e cinquanta, assolutamente».62 Quest’analisi del gap fra i generi è diventata anche la posizione ufficiale delle università…

Il problema di quest’analisi è che l’ineguaglianza negli esiti non può essere portata come prova di un’ineguaglianza di opportunità.

Come in molte altre questioni relative alla natura umana, la resistenza della gente a pensare in termini statistici ha portato a false e inutili dicotomie, a vedere discriminazioni laddove non ci sono e ad evitare il giudizio sui singoli, l’unico che conti veramente.

Conclusioni…

… Se sono in numero maggiore i lavori ben retribuiti che richiedono doti tipicamente maschili (come la disponibilità a mettersi fisicamente in pericolo o l’interesse per i macchinari), è probabile che, in media, gli uomini ne risultino avvantaggiati… Nel mondo di oggi, lo sappiamo bene, il gap è a favore degli uomini…

I matematici ce l’hanno forse con le donne?…

… È improbabile, per esempio, che nel mondo universitario proprio i matematici ce l’abbiano con le donne, proprio gli studiosi di psicolinguistica dell’età evolutiva con gli uomini… Che siano più gli uomini che le donne a mostrare eccezionali capacità di ragionamento matematico e manipolazione mentale di oggetti tridimensionali basta a spiegare la distanza dalla proporzione cinquanta e cinquanta nel campo dell’ingegneria, della fisica, della chimica…

Un esempio sintomatico…

… L’esempio più clamoroso viene dall’analisi di David Lubinski e Camille Benbow di un campione di ragazzini selezionati nel corso di una ricerca di talenti condotta negli Stati Uniti su scala nazionale… Ma le ragazze dissero ai ricercatori che le interessavano di più le persone, i «valori sociali» e gli obiettivi umanitari e altruistici, mentre i ragazzi che li interessavano di più le cose, i «valori teorici»… Le ragazze preferirono indirizzarsi verso la medicina, la giurisprudenza, le materie umanistiche e la biologia…

Non c’è nulla di sorprendente in questo…

… In media l’autostima degli uomini è più connessa allo status, alla retribuzione e alla ricchezza… Non sorprende quindi che gli uomini affermino di lavorare più volentieri… In media essi sono anche più pronti ad affrontare disagi e pericoli fisici, e quindi è più facile trovarli in lavori disagevoli e sporchi ma relativamente lucrosi… Mentre le donne, in media, scelgono più facilmente impieghi amministrativi in cui guadagnano meno ma lavorano in uffici con l’aria condizionata… Tra i medici gli uomini tendono di più a specializzarsi e aprire studi privati; le donne a fare i medici generici a stipendio in ospedali e cliniche… In media, le madri sono più attaccate ai figli dei padri…

Figli e lavoro: Come si esprime Susan Estrich: “Aspettare che il rapporto fra genere e cura genitoriale si spezzi è come aspettare Godot”…

… Perciò, anche se il lavoro e i figli sono importanti per entrambi i sessi, il peso diverso che essi hanno per l’uno e per l’altro può avere come risultato che siano più spesso le donne che gli uomini a scegliere, in cambio di retribuzioni minori… un recente studio di dati del National Longitudinal Survey of Youth rileva che le donne senza figli tra i ventisette e i trentatré anni guadagnano 98 centesimi per ogni dollaro guadagnato dagli uomini…. In un mercato spietato, un’azienda tanto stupida da lasciarsi sfuggire donne qualificate o retribuire generosamente uomini non qualificati verrebbe fatta fuori da un concorrente più meritocratico…

Chi sono le vittime delle quote?: le migliori.

Quelle che vengono ingiustamente sospettate di essere lì per l’aiutino ricevuto…

… Nel ragionare sull’equità nel mondo del lavoro si deve pensare alle persone come individui isolati…

Il femminismo contemporaneo è progressista? Probabilmente no…

… Non è per forza progressista pretendere che un pari numero di uomini e donne lavorino ottanta ore alla settimana in un grande studio legale o lascino ogni volta la famiglia per mesi e mesi andando a zigzagare fra tubi d’acciaio su una gelida piattaforma petrolifera. Ed è grottesco chiedere (come hanno fatto certe fautrici della parità fra i sessi sulle pagine di «Science») che un maggior numero di giovani donne vengano «condizionate a scegliere ingegneria», quasi che fossero topi di Skinner in gabbia… Linda Gottfredson osserva che «insistere nel far leva sulla parità fra i generi come misura di giustizia sociale significa dover tenere molti uomini e molte donne lontani dai lavori che a loro piacciono…

Parlare di politica

Una considerazione andrebbe riservata alla retorica del dibattito politico.

Non parlo di quello in cui si cimentano i “politici” di professione ma quello in cui si impegnano i semplici appassionati al bar o nei social network.

Ci sono due o tre cose che ho imparato e che vorrei puntualizzare qui, anche se forse non è la sede ideale.

Parlare di politica è molto difficile, dopo pochi scambi partono diatribe infuocate quanto sterili.

Escludo dall’ analisi chi ha interessi diretti in gioco nella materia in cui discute, in questi casi immedicabili le orecchie si tappano con il cemento; tuttavia, lo avrete constatato ripetutamente, anche la pura e semplice passione ideologica, per tacere della vanità narcisistica, puo’ trasformare una piacevole discussione in un rabbioso dialogo tra sordi.

Un modo per evitare esiti tanto deprimenti consisterebbe nel mettersi nei panni del prossimo e scoprire quanto costui sia molto meno ottuso di quel che crediamo: semplicemente vede le cose da un’ ottica differente rispetto a noi!

L’ operazione è piuttosto semplice poiché, a guardar bene, in queste materie la moltitudine dei protagonisti puo’ essere agevolmente incasellata in tre sole tipologie:

LIBERALE: privilegia l’ asse libertà/coercizione;

PROGRESSISTA: privilegia l’ asse forza/debolezza;

CONSERVATORE: privilegia l’ asse civiltà/barbarie.

Ora, i tre hanno obbiettivi differenti:

1) il LIBERALE vorrebbe tutelare le libertà di scelta,

2) il PROGRESSISTA vorrebbe tutelare il debole e

3) il CONSERVATORE vorrebbe tutelare la civiltà.

Semplice, no? Eppure di solito si discute dando per scontato che la meta a cui tendere è comune (di solito la nostra) e che l’ altro prende semplicemente una strada sbagliata poiché privo di senso dell’ orientamento.

Partendo dalla premessa che nessuna di queste tre prospettive è “indegna”, proviamo allora ad adottare per un attimo l’ “asse” del nostro interlocutore, ci accorgeremmo ben presto che le sue soluzioni sono tutt’ altro che peregrine.

In altri termini, quel che ci differenzia da lui è quasi sempre la prospettiva da cui partire, non l’ intelligenza o l’ ottusità nel giudicare il reale.

Ammettiamolo, un riconoscimento del genere non è tutto ma è già molto.

Proviamo a fare un esempio. Si discute di quote rosa.

Il liberale sarà contrario: implicano una coercizione.

Il progressista sarà favorevole: implicano un aiuto ai più deboli.

Il conservatore sarà contrario: implica un sovvertimento delle tradizioni.

I tre tipi possono dissentire sui valori senza considerarsi stupidi per la strategia che privilegiano.

Altro esempio: l’utero in affitto.

Il liberale sarà favorevole poiché non c’è coercizione.

Il conservatore sarà contrario poiché si tratta di un’innovazione radicale.

Il progressista è a metà strada: da un lato la categoria debole degli omosessuali potrebbe beneficiarne, dall’altra la categoria debole delle donne potrebbe subire uno sfruttamento. Lasciamo perdere la categoria debole dei bambini, che politicamente conta poco.

Anche qui: strategie differenti per mete differenti. Se rispettiamo le mete potremmo disprezzare un po’ meno le strategie.

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The Three Languages of Politics Arnold Kling

In galera!

In USA le prigioni scoppiano. Nessun paese occidentale ha tanta gente in carcere, quasi tutti neri.

Che fare?

E’ una fortuna che possa dire la sua uno studioso come James Wilson il cui saggio “Addressing the Problems that Lead to Prison” è mirato su queste questioni.

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Gli americani sono una nazione di “racist jailer”?

Sembrerebbe di sì. Per molti, infatti, gli USA sono un ambiente perverso dove predomina l’avidità che corrompe i caratteri e induce in tentazione. In questo senso le vittime sono colpite da criminali che sono a loro volta vittime del “sistema”.

Uscire da questa situazione è estremamente problematico. Perché? Perché il carcere funziona.

Se c’è un fenomeno sociale  che attrae come mosche criminologi, sociologi ed economisti è il crollo del crimine USA dagli anni novanta in poi.

Ormai è abbastanza pacifico che la carcerazione di massa sia tra la cause principali. Basta il buon senso a capire che se tutti i criminali stanno dentro le strade sono più sicure…

… Let me summarize what Daniel Nagin, David Farrington, Patrick Langan, Steven Levitt, and William Spelman have shown. Other things being equal, a higher risk of punishment reduces crime rates…

Sembra un paradosso ma oggi gli USA appaiono dalle statistiche un paese più sicuro dell’ Europa

… the results of prison in America: It helps explain why this country has a lower rate of burglary than Australia, Austria, Canada, England, Germany, and the Netherlands, and a lower rate of auto theft than Australia, Austria, Canada, England, and Sweden. On the other hand, America’s homicide rate remains much higher than in those nations. America is more punitive, but except for homicide, it is also safer…

Problema morale: ma la sicurezza puo’ essere barattata con la carcerazione di massa?…

… The key moral and political question is whether our greater personal safety is worth our greater use of prison…

C’è poi un problema collaterale, quello razzista. Tuttavia, il movente razzista sembrerebbe da escludere…

… Racism exists here, but it cannot account for the fact that the racial identity of people who commit assaults and robberies is almost exactly the same as the racial identity of people who go to prison for those crimes…

Del resto i neri sono anche i primi beneficiari della criminalità domata (visto che erano le vittime più frequenti).

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Per capire come mai tanta gente è in galera giova chiedersi come mai la prevalenza sia nera…

… My research, like that of Orlando Patterson and others, suggests that slavery and Reconstruction deeply harmed African American culture by making intact families rare and denying to black victims the same degree of police protection that was afforded to whites… many black children have grown up in father-absent families… imprisonment for African Americans is a wake up call for our historical failure to incorporate them into a functioning and constructive culture…

La risposta più plausibile: la cultura nera è stata spappolata dallo schiavismo, in particolare la cultura della famiglia. La famiglia nera disgregata è sempre stata  la regola, una frazione altissima di ragazzi è cresciuta senza un padre. 

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La riabilitazione in carcere non funziona. Definirla “tempo perso” è una mancanza di rispetto ma…

… the gains, on the average, are small: recidivism rates are reduced by about 10 percent. Since two-thirds of all ex-cons commits a new offense within three years, a 10 percent reduction is not very much…

Se solo sapessimo rendere meno attrattive le gang di strada.

Ma le gang di strada sono la famiglia che molti giovani neri non hanno.

Il rimedio più promettente consiste nella prevenzione: investire sui piccoli neri in situazioni incasinate…

… The best approach is to invest in crime prevention programs aimed at young children. Careful evaluations show that such efforts exist. They include the Perry Pre-School program, nurse home visitations, various parent-child training programs, and certain school-based programs…

Nidi e scuole materne di qualità giovano ma giovano soprattutto a questi soggetti.

Il che non toglie che la ricetta abbia problemi: innanzitutto è costosa

… many of the best prevention programs cost a lot of money for each child…

Poi funziona a livello sperimentale, una volta che se ne saranno impossessati i burocrati ogni dubbio è lecito…

… the programs that work are typically small, intense efforts that may or may not work if they are scaled up to be state-wide…

In terzo luogo, le distorsioni derivanti dalla inevitabile politicizzazione del programma rischiano di comprometterne ad ogni passo l’efficacia…

… Third, good programs often lose out to bad ones because the latter, though equally devoted to prevention, lack supportive evidence but have political muscle…

Chi si oppone insistendo su una fantomatica riabilitazione dovrebbe a questo punto specificare i programmi che funzionano…

… If it is rehabilitation, I hope he will explain what rehabilitative programs exist that can reduce recidivism by more than small amounts…

Anche i programmi di lavoro in carcere sono palliativi dall’efficacia ridottissima…

… post-prison employment programs have only a small effect on recidivism, but he defends them by saying that prison also has only a modest effect on recidivism. He is correct, but he neglects the deterrent effect of prison…

Allora meglio il carcere duro, almeno si garantisce l’effetto deterrenza (che abbiamo visto esistere).

La riabilitazione, oltre a non funzionare, mina la funzione retributiva della pena, forse la più importante in termini di giustizia: come giudichereste il vostro stupratore al lavoro in cooperativa anziché dietro le sbarre?…

… prison also has a retributive effect: people, especially victims of crime, want the wrongdoer to be punished… Suppose a woman has been raped. Would she be satisfied with sending the rapist to an employment program? I doubt it…