Quando la stupidità è a buon mercato

Gli economisti sono spesso rimproverati per assumere la razionalità dei comportamenti umani a base del loro modello. Effettivamente l’ipotesi è “forte” ma il suo abbandono non è semplice, richiede metodo.

Una delle proposte di “allentamento” più promettenti è quella formulata da Bryan Caplan in “The Myth of the Rational Voter: Why Democracies Choose Bad Policies“.

La domanda da cui si parte è: perché le democrazie spesso partoriscono politiche sconcertanti? Le dittature potrebbero impegnarsi in cattive politiche ma non in politiche sconcertanti.

Ed ecco la risposta: perché gli elettori sono irrazionali.

Ma perché gli elettori dovrebbero essere irrazionali?

L’ipotesi dell’irrazionalità umana generalizzata è qualcosa di assurdo, il mondo andrebbe a catafascio domani. Del resto una persona non può essere razionale il Lunedì e irrazionale il Martedì…

… If people are rational on Monday and irrational on Tuesday, it is a good idea to shift decision-making to Monday…

Ancora: chi sostiene l’irrazionalità dell’ elettore non può fare un’ipotesi ad hoc

… One could postulate voter irrationality as an ad hoc exception to the laws of human behavior. But ad hoc exceptions to well-established principles understandably provoke skepticism…

Bisogna dunque avere una teoria dell’irrazionalità per essere credibili quando si dice, per esempio, che l’elettore è irrazionale.

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Partiamo da una considerazione all’apparenza pacifica: a noi piace credere alcune cose più di altre. In altri termini, la verità non è l’unico criterio guida della ricerca, ci sono anche i gusti personali. Alcune idee piacciono più di altre. Le preferenze non riguardano solo i colori delle cravatte o la foggia del vestito ma anche le idee. Questo è talmente vero che riusciamo a credere anche l’impossibile. Lo spiega bene la Regina in “Alice nel paese delle meraviglie”…

… Alice laughed. “There’s no use trying,” she said. “One ca’n’t believe impossible things.” “I dare say you haven’t had much practice,” said the Queen. “When I was your age, I always did it for half- an-hour a day. Why, sometimes I’ve believed as many as six impossible things before breakfast.”…

Cosa ostacola la ricerca della verità? Innanzitutto l’interesse

… The desire for truth can clash with other motives. Material self-interest is the leading suspect. We distrust salesmen because they make more money if they shade the truth…

La ricerca indipendente, per esempio, è più credibile…

… Dasgupta and Stiglitz deride the free-market critique of antitrust policy as “well-funded” but “not well-founded.”…

Poi c’è un altro fattore: la pressione sociale

… Social pressure for conformity is another force that conflicts with truth-seeking.6 Espousing unpopular views often transforms you into an unpopular person…

Ma avidità e conformismo non esauriscono l’elenco, c’è anche la passione a corrompere la ricerca…

… On many topics, one position is more comforting, flattering, or exciting, raising the danger that our judgment will be corrupted not by money or social approval, but by our own passions. Even on a desert isle, some beliefs make us feel better about ourselves. Gustave Le Bon refers to “that portion of hope and illusion without which [mean] cannot live.”…

La credenza religiosa è spesso minata dalla passione per essere attendibile. Gaetano Mosca sul piacere fisico di avere ragione…

… The Christian must be enabled to think with complacency that everybody not of the Christian faith will be damned. The Brahman must be given grounds for rejoicing that he alone is descended from the head of Brahma and has the exalted honor of reading the sacred books. The Buddhist must be taught highly to prize the privilege he has of attaining Nirvana soonest. The Mohammedan must recall with satisfaction that he alone is a true believer, and that all others are infidel dogs in this life and tormented dogs in the next. The radical socialist must be convinced that all who do not think as he does are either selfish, money-spoiled bourgeois or ignorant and servile simpletons. These are all examples of arguments that provide for one’s need of esteeming one’s self and one’s own religion or convictions and at the same time for the need of despising and hating others….Le credenze sono una coperta di Linus. Le illusioni durano perchè ci servono. Chi ha una fede religiosa vive mediamente meglio. Le dimostrazioni non servono.

La psicologia conferma il fenomeno…

… Jost and his coauthors casually remark in the Psychological Bulletin that “Nearly everyone is aware of the possibility that people are capable of believing what they want to believe, at least within certain limits.”…

Ma come facciamo a sapere con sicurezza che le cose stiano in questi termini? D’altronde, gli economisti dicono che le preferenze sono inosservabili se non si traducono in comportamenti. Ma questa verità è dubbia. Innanzitutto posso farmi un bell’esame di coscienza e verificare le mie di preferenze…

… I observe one person’s preferences every day—mine. Within its sphere I trust my introspection more than I could ever trust the work of another economist… One thing my introspection tells me is that some beliefs are more emotionally appealing than their opposites…

E gli altri?…

… Introspection is a fine way to learn about your own preferences. But what about the preferences of others?… The simplest way to check is to listen…

George Berkeley sul potere del pensiero…

… I can easily overlook any present momentary sorrow when I reflect that it is in my power to be happy a thousand years hence. If it were not for this thought I had rather be an oyster than a man…

Samuelson sulla gioia della scoperta…

… Paul Samuelson himself revels in the Keynesian revelation… the joy of the General Theory…

D’altro canto, cambiare idea è spesso un tormento. Testimonianze sulla de-comunistizzazione del proprio spirito…

… Many autobiographies describe the pain of abandoning the ideas that once gave meaning to the author’s life. As Whittaker Chambers puts it: So great an effort, quite apart from its physical and practical hazards, cannot occur without a profound upheaval of the spirit… No wonder that—in his own words—Chambers broke with Communism “slowly, reluctantly, in agony.”21 For Arthur Koestler, deconversion … was “emotional harakiri.”. ..

Speranza e illusione sono tipici anche della malattia mentale

… The desire for “hope and illusion” plays a role even in mental illness.23 According to his biographer, Nobel Prize winner and paranoid schizophrenic John Nash often preferred his fantasy world—where he was a “Messianic godlike figure”…

Sulla bellezza della teoria dello sfruttamento di Marx…

… Listen to Böhm-Bawerk trace the psychological appeal of Marxian exploitation theory: It drew up the line of battle on a field where the heart, as well as the head is wont to speak. What people wish to believe, they believe very readily. . . . When the implications of a theory point toward raising the claims of the poor and lowering those of the rich, many a man who finds himself faced with that theory will be biased from the outset. And so he will in large measure neglect to apply that critical acuity which he ordinarily would devote to an examination of scientific justification…

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Ma gli errori hanno un costo. Se di mezzo c’è l’incolumità di tuo figlio sei meno propenso a considerare la bellezza delle teorie…

… It is dangerous to think that poisonous substances are candy. It is dangerous to reject the theory of gravity at the top of the stairs…

Alcune credenze non sono però così costose, penso all’interpretazione della storia…

… The cost of error varies with the belief and the believer’s situation. For some people, the belief that the American Civil War came before the American Revolution would be a costly mistake. A history student might fail his exam… Normally, however, a firewall stands between this mistake and “real life.” Historical errors are rarely an obstacle to wealth, happiness, descendants, or any standard metric of success. The same goes for philosophy, religion, astronomy, geology, and other “impractical” subjects… Virtually the only way that mistakes on these questions injure you is via their social consequences. A lone man on a desert island could maintain practically any historical view with perfect safety…

Diciamo meglio: alcune credenze hanno un elevato costo privato, altre un basso costo privato (anche se magari possono avere un alto costo pubblico).

Quando i costi privati di una credenza sono bassi le persone vanno a ruota libera. Joseph Schumpeter

… the typical citizen drops down to a lower level of mental performance as soon as he enters the political field…

Possiamo partire da qui per delineare una “logica dell’irrazionalità“. Ecco un possibile modello dell’irrazionalità politica…

… People have preferences over beliefs: A nationalist enjoys the belief that foreign-made products are overpriced junk; a surgeon takes pride in the belief that he operates well while drunk. Figure 5.2 The Demand for Irrationality • False beliefs range in material cost from free to enormous: Acting on his beliefs would lead the nationalist to overpay for inferior domestic goods, and the surgeon to destroy his career. Snapping these two building blocks together leads to a simple model of irrational conviction…

Si tratta di una prospettiva ben diversa rispetto al consueto modello dell’ignoranza razionale…

… rational ignorance assumes that people tire of the search for truth, while rational irrationality says that people actively avoid the truth…

Ci sarebbe dunque una domanda di irrazionalità. Credere è bello (anche quando è stupido).

Finché il prezzo è accessibile si compra. Nel modello dell’ignoranza razionale l’elettore non ha convenienza ad informarsi. Nel modello “rational irrational” l’elettore ha convenienza a professare le idee che lo rendono più felice (anziché quelle vere).

La teoria ha una sua plausibilità psicologica?

Spesso in noi convivono più pensieri…

Doublethink means the power of holding two contradictory beliefs in one’s mind simultaneously…

Spesso noi agiamo senza pensare, quasi avessimo un pensiero incorporato…

… the steps should be conceived as tacit. To get in your car and drive away entails a long series of steps—take out  your keys, unlock and open the door, sit down, put the key in the ignition, and so on…

Ecco allora la versione psicologica del modello “rational irrational”…

… Step 1: Be rational on topics where you have no emotional attachment to a particular answer. Step 2: On topics where you have an emotional attachment to a particular answer, keep a “lookout” for questions where false beliefs imply a substantial material cost for you. Step 3: If you pay no substantial material costs of error, go with the flow; believe whatever makes you feel best. Step 4: If there are substantial material costs of error, raise your level of intellectual self-discipline in order to become more objective. Step 5: Balance the emotional trauma of heightened objectivity—the progressive shattering of your comforting illusions—against the material costs of error…

Se il costo non è eccessivo conviene lasciare la razionalità in standby. Non c’è nemmeno bisogno di averne coscienza.

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Vediamo alcuni “case study”.

John Noss nel suo libro sulle religioni riporta una diatriba religiosa tipica dello giainismo indiano: è lecito indossare qualche vestito oppure per il fedele è d’obbligo la nudità assoluta?…

… Early in the history of the faith the Jains divided on the question of wearing clothes. The Shvetambaras or the “white-clad” were the liberals who took their stand on wearing at least one garment, whereas the stricter and more conservative Digambaras got their name from their insistence on going about, whenever religious duty demanded it, “clad in atmosphere.” Mahavira [the last of the founding prophets of Jainism] did not wear clothes, they pointed out, so why, when there is a religious reason for not wearing clothes, should they? The Shvetambaras were in the north and yielded a bit both to the cold winds and to the social and cultural influences of the Ganges River plain. The Digambaras, not looked at askance by the Dravidian residents of their southland, have more easily maintained the earlier, sterner attitudes down the years…

Guarda caso i teologi operanti nelle regioni più fresche ammettevano l’uso di un vestiario. Evidentemente, laddove tira vento la bella credenza della nudità assoluta è troppo costosa.

Gaetano Mosca fece notare che la Jihad prometteva al martire una condizione privilegiata in Paradiso. Domanda: perché mai allora le truppe mussulmane si arrendevano quando erano spacciate? Evidentemente la bella credenza del martire in Paradiso, in quel caso era troppo costosa…

… Mohammed, for instance, promises paradise to all who fall in a holy war. Now if every believer were to guide his conduct by that assurance in the Koran, every time a Mohammedan army found itself faced by unbelievers it ought either to conquer or to fall to the last man. It cannot be denied that a certain number of individuals do live up to the letter of the Prophet’s word, but as between defeat and death followed by eternal bliss, the majority of Mohammedans normally elect defeat… As long as they are at peace or militarily have the upper hand, the belief that Allah brings the fallen to paradise gives psychological comfort with little risk. When they are losing, however, soldiers’ “standby” rationality kicks in…

In india vige la consuetudine del Sati: la vedova deve salire sulla pira che brucia il cadavere del marito e morire con lui. Tutti aderiscono a questa bella credenza ma al dunque ben poche la praticano. E’ troppo costosa!…

… On some interpretations of Hinduism, a widow must join her deceased husband on his funeral pyre, a practice known as sati. Fulfilling this duty supposedly has great rewards in the afterlife. On the surface, sati looks like a clear case of persistent irrationality despite deadly incentives. But the reality, explains anthropologist Robert Edgerton, is different. Few Hindu widows ever complied with their putative duty: “Even in Bengal where sati was most common, only a small minority of widows—less than 10 percent—chose sati although the prospect of widowhood was dismal at best.”47 Some of these were frankly murdered by their husband’s relatives. When the widow refused the pyre, she was not allowed to resume a normal life….

Un altro caso è quello del rapporto tra comunisti e scienza….

… Marxist philosophers have dogmatic objections to modern biology and physics. Genetics is “a bourgeois fabrication designed to undermine the true materialist theory of biological development,” and relativity theory and quantum mechanics are “idealist positions” that “contravene[d] the materialism espoused by Lenin in Materialism and Empirio-Criticism.”… In biology, Stalin and other prominent Marxist leaders elevated the views of the quack antigeneticist Trofim Lysenko to state-supported orthodoxy… Internationally respected physicists ran the Soviet atomic project, not Marxist ideologues…

In biologia si poteva fare dell’ideologia ma in fisica c’era la bomba da costruire, la ricerca doveva essere seria.

Essere contro l’aborto è “bello e nobile” ma se ti diagnosticano un figlio down potrebbe essere molto costoso. E infatti, in casi del genere, molta gente cambia idea

… The decision to undergo an induced abortion varied depending on whether participants were prospective parents recruited from the general population (23%-33% would terminate), pregnant women at increased risk for having a child with DS (46%-86% would terminate), or women who received a positive diagnosis of DS during the prenatal period (89%-97% terminated)…

Tra dieci anni la povertà nel mondo sarà aumentata o diminuita? Un conto è rispondere liberamente, un conto è scommettere una somma rilevante. Gli scommettitori sono più riflessivi e moderati…

… We encounter the price-sensitivity of irrationality whenever someone unexpectedly offers us a bet based on our professed beliefs.59 Suppose you insist that poverty in the Third World is sure to get worse in the next decade. A challenger immediately retorts, “Want to bet?…

Put up or schut up”.

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Colleghiamo ora quanto detto con la politica. E’ chiaro che le nostre credenze politiche ci costano poco…

… Suppose a referendum determines whether we have policy A or policy B. A is $10,000 better for you. What is the material cost of believing the opposite and voting accordingly? The naive answer of $10,000 is wrong unless your vote is “decisive”; that is, if it reverses or flips the electoral outcome. This is possible only if the choices of all other voters exactly balance. Thus, in elections with millions of voters, the probability that your erroneous policy beliefs cause unwanted policies is approximately zero…

Il nostro voto incide praticamente zero. Non solo, noi, più o meno consciamente, sappiamo che incide praticamente zero, basta vedere come reagiamo ad una poll tax…

… How many times have you heard, “Every vote matters”? But people are less credulous than they sound. The infamous poll tax—which restricted the vote to those willing to pay for it—provides a clean illustration. If individuals acted on the belief that one vote makes a big difference, they would be willing to pay a lot to participate… Intuitively, if one vote cannot change policy outcomes, the price of irrationality is zero. This zero makes rational irrationality a politically pregnant idea…

Riassumendo: 1) alcune credenze ci piacciono più di altre 2) in politica credere quel che ci piace ci costa poco per due motivi: il nostro voto incide poco e le eventuali conseguenze negative si ripartiscono su una grande popolazione, 3) gli elettori sono irrazionali (o stupidi che dir si voglia).

Mercato e politica sono molto differenti in questo senso…

… The same people who practice intellectual self-discipline when they figure out how to commute to work, repair a car, buy a house, or land a job “let themselves go” when they contemplate the effects of protectionism, gun control, or pharmaceutical regulation…

Detto esplicitamente: secondo voi chi è contro la pena di morte si studia le statistiche per soppesarne la deterrenza? E chi si oppone alla libera circolazione delle armi studia forse la complicata relazione tra armi e crimini?…

… Consider how the typical person forms beliefs about the deterrent effect of the death penalty. Ordinary intellectual self-discipline requires you to look at the evidence before you form a strong opinion. In practice, though, most people with definite views on the effectiveness of the death penalty never feel the need to examine the extensive empirical literature. Instead, they start with strong emotions about the death penalty, and heatedly “infer” its effect… The death penalty is an unusually emotional issue, but its template fits most politically relevant beliefs…

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Alcuni studiosi ritengono però che noi siamo irrazionali indipendentemente dagli incentivi che ci inducono ad esserlo. In altri termini, gli incentivi non contano…

… Researchers at the intersection of psychology and economics often take a more radical position: Not only are people irrational, but their irrationality stays the same or increases as its cost rises…

Il Nobel Richard Thaler – appoggiandosi al lavoro di Hogarth e Camerer – è forse il massimo rappresentante di questo indirizzo, e in effetti alcuni studi di laboratorio sembrerebbero svalutare la portata degli incentivi.

Altri però vanno più nella direzione del senso comune segnalando come gli scommettitori siano più attenti dei non-scommettitori…

… a recent paper finds that people get less overconfident when they have to bet real money on their beliefs… Hoelzl and Rustichini (2005)…

Di solito gli incentivi sono problematici in laboratorio, ma la dimensione del laboratorio riesce a catturare la realtà?…

… Economic actors in their “natural habitat” look considerably more rational than they do in the lab…

Sembrerebbe proprio di no, almeno secondo Harrison/List (2004) e List (2003).

L’osservazione in laboratorio è limitata…

… few experiments on human beings last more than a few hours…

Thaler, per esempio, sostiene che gli incentivi valgono per i compiti facile e non valgono per quelli difficili. Ma il professionista è tale proprio perché trasforma il difficile in facile…

… A common summary of the experimental literature is that incentives improve performance on easy problems but hurt performance on hard problems… the difficulty of a problem falls if you have more time and flexibility to solve it. Hard problems naturally decay into easier problems. Once they are easy enough, incentives work…

La sperimentazione sul campo di John List è tesa ad evidenziare quanto i professionisti siano sensibili agli incentivi.

Per valutare l’efficacia degli incentivi guardate poi alla vostra esperienza personale. Vi sembra davvero che non pesino?…

… The typical person faces both practical questions—doing his job, buying groceries, or driving—and impractical ones—like politics and religion. It is hard to deny that both intellectual effort and accuracy are much higher for practical questions…

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Il modello “rational irrational” attinge al modello del “voto espressivo” di Geoffrey Brennan e Loren Lomasky. I due autori, contrariamente a molti economisti, non assumono il voto come uno strumento per ottenere qualcosa…

… Brennan and Lomasky point to the expressive function of voting. Fans at a football game cheer not to help the home team win, but to express their loyalty. Similarly, citizens might vote not to help policies win, but to express their patriotism, their compassion, or their devotion to the environment. This is not hair-splitting. One implication is that inefficient policies like tariffs or the minimum wage might win because expressing support for them makes people feel good about themselves…

Il voto consente all’elettore di esprimersi, di sfogarsi.

Pensate solo al razzismo/sessismo: in politica esce continuamente (è uno sfogo ai disagi, la caccia al capro espiatorio) ma sul mercato molto meno per il fatto di avere un costo: potremmo pagare molto caro la rinuncia a lavorare con un ebreo o una donna in gamba…

… Case in point: When economists analyze discrimination, they emphasize the financial burden of being a bigot.89 In politics, the social cost of prejudice remains, but the private cost vanishes due to voters’ low probability of decisiveness…

Ma i due modelli non sono identici

… The key difference is the mechanism. In expressive voting theory, voters know that feel-good policies are ineffective. Expressive voters do not embrace dubious or absurd beliefs about the world. They simply care more about how policies sound than how they work. The expressive protectionist thinks: “Sure, protectionism makes Americans poorer. But who cares, as long as I can wave the flag and chant ‘U.S.A.! U.S.A.!’ ” In contrast, rationally irrational voters believe that feel-good policies work…

Nel modello “rational irrational” lo “stupido” crede a quel che pensa, è lì che sta la soddisfazione. La razionalità viene sospesa a priori e si va a ruota libera.

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Come concludere? Direi così: la stupidità dell’elettore non è affatto un mistero. Essere stupidi è bello e in politica – diversamente che sul mercato – costa poco. È un po’ come se avessimo internalizzato una vocina che ci dice “se proprio vuoi fare il cretino fallo quando non hai niente da perdere, quando parli di politica o quando vai al seggio, per esempio”…

… Economists have often been criticized for evading the differences between political and market behavior.98 But this is a failure of economists rather than a failure of economics. Economists should never have expected political behavior to parallel market behavior in the first place. Irrationality in politics is not a puzzle. It is precisely what an economic theory of irrationality predicts…

aa

Una teologia per il capitalismo

Michael Novak è l’autore che meglio ha inquadrato una possibile teologia simpatetica con il capitalismo moderno, il libro “The Spirit of Democratic Capitalism” è un punto di riferimento imprescindibile nella sua opera.

L’avvento del capitalismo democratico (CD) ha rivoluzionato la storia dell’uomo…

… Of all the systems of political economy which have shaped our history, none has so revolutionized ordinary expectations of human life—lengthened the life span, made the elimination of poverty and famine thinkable, enlarged the range of human choice—as democratic capitalism…

Eppure, nessuno, nell’ambito della dottrina sociale della Chiesa, ha saputo produrre una teologia all’altezza di questo fenomeno epocale…

… Yet no theologian, Christian or Jewish, has yet assessed the theological significance of democratic capitalism…

Ma cosa significa CD? Il CD presenta almeno tre elementi caratterizzanti…

… a predominantly market economy; a polity respectful of the rights of the individual to life, liberty, and the pursuit of happiness; and a system of cultural institutions moved by ideals of liberty and justice for all. In short, three dynamic and converging systems functioning as one: a democratic polity, an economy based on markets and incentives, and a moral-cultural system which is pluralistic and, in the largest sense, liberal…

Tra capitalismo e democrazia la connessione è robusta…

… the link between a democratic political system and a market economy is merely an accident of history. My argument is that the link is stronger: political democracy is compatible in practice only with a market economy. In turn, both systems nourish and are best nourished by a pluralistic liberal culture…

Il nesso è stato autorevolmente riconosciuto anche da chi avversa il sistema…

… Karl Marx recognized this link in his term of contempt: “bourgeois democracy,” he called it…

Cio’ non toglie l’esistenza di forme “bastarde”…

… While bastard forms of capitalism do seem able for a time to endure without democracy, the natural logic of capitalism leads to democracy…

Capitalismo e democrazia sono il frutto dei medesimi impulsi sociali…

… (1) to limit the power of the state, in defense against tyranny and stagnation; and (2) to liberate the energies of individuals and independently organized communities. Such impulses gave birth to modern European cities, whose first citizens took as their battle cry “City air makes men free.”2 Such citizens sought liberation from the crippling taxation, heavy bureaucracy, and dreary regulations of state and church…

Capitalismo e democrazia condividono valori comuni

… Not only do the logic of democracy and the logic of the market economy strengthen one another. Both also require a special moral-cultural base. Without certain moral and cultural presuppositions about the nature of individuals and their communities, about liberty and sin, about the changeability of history, about work and savings, about self-restraint and mutual cooperation, neither democracy nor capitalism can be made to work…

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l’avvento del CD ha inaugurato una nuova era dell’uomo. Il 1776 è stato un anno cruciale…

… The watershed year was 1776. Almost simultaneously, Adam Smith published An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations and the first democratic capitalist republic came into existence in the United States…

Qual era la situazione precedente?…

… Famines ravaged the civilized world on the average once a generation.5 Plagues seized scores of thousands. In the 1780s, four-fifths of French families devoted 90 percent of their incomes simply to buying bread—only bread—to stay alive. Life expectancy in 1795 in France was 27.3 years for women and 23.4 for men. In the year 1800, in the whole of Germany fewer than a thousand people had incomes as high as $1,000.6…

Qual è la situazione laddove il CD non ha preso piede?…

… In Africa, the wheel had never been invented. Medical practice in vast stretches of the world was incantatory. Illiteracy was virtually universal. Most of the planet was unmapped. Hardly any of the world’s cities had plumbing systems. Potable water was mostly unavailable. Ignorance was so extreme that most humans did not know that unclean water spreads disease…

Ma laddove ha preso piede, a partire dal XIX secolo, il mutamento è stato radicale…

… After five millennia of blundering, human beings finally figured out how wealth may be produced in a sustained, systematic way. In Great Britain, real wages doubled between 1800 and 1850, and doubled again between 1850 and 1900. Since the population of Great Britain quadrupled in size, this represented a 1600 percent increase within one century.8 The gains in liberty of personal choice—in a more varied diet, new beverages, new skills, new vocations—increased accordingly…

Purtroppo, la Chiesa non ha capito la nuova economia e ha perso l’appuntamento con la storia.

Ha considerato il nuovo sistema materialista, secolarista e dannoso per la religione, anche se non la impediva materialmente.

Ma il vero demone, poi, è stato considerato l’individualismo.

Pio XI…

… Pope Pius XI said that the tragedy of the nineteenth century was the loss of the working classes to the church.10 An even deeper tragedy lay in the failure of the church to understand the moral-cultural roots of the new economics…

Eppure la teologia cristiana conteneva tutte le premesse per un accoglimento.

Sono i cristiani, più di altri, a vedere il mondo come qualcosa che l’uomo è chiamato a valorizzare attraverso la sua opera…

… Judaism and Christianity are distinctive among the world religions because they understand salvation as a vocation in history. It is the religious task of Jews and Christians to change the world as well as to purify their own souls; to build up “the Kingdom of God” in their own hearts and through the work of their hands…

Nisbet su cristianesimo e progresso…

… The Lord of History is purposive. Through his word, human existence aspires upward. Robert Nisbet in his brilliant History of the Idea of Progress (1980) shows, against J. B. Bury, that the sense of a future different from the past was crucial to Judaic and Christian theology…

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Purtroppo, alla tradizione cattolica i meccanismi dell’economia non sono mai interessati…

… “The popes have no need to study modern economics” —The Twentieth Century Encyclopedia of Catholicism…

In sé la cosa non sarebbe assurda, nella misura in cui la Chiesa non parlasse continuamente di economia.

Conoscere almeno i rudimenti della disciplina diventa allora importante per un teologo…

… First, theologians must consider economic realities present in every economic system in every age. They need clear and critical concepts about such realities as scarcity, work, money, capital accumulation, production, distribution, inequality, technology, division of labor, and the like. What do such realities mean for religion, and what does religion mean for them?…

Nel corso della storia l’uomo ha sperimentato diversi “sistemi”…

… The human race has experienced systems based on hunting and systems, like feudalism, based on grants of land to nobility. Among other major systems have been state-controlled mercantilist systems, democratic capitalism, socialism in several forms, and communism… To think theologically about economics is, first of all, to learn some economics…

In questo senso i “cattocomunisti” sono più “avanti”: mentre i cattoliberali non studiano Adam Smith, loro studiano Marx…

… There is in our day an extended literature on the theology of socialism3 as old as early religious socialism in nineteenth-century Britain4 and as new as liberation theology in Latin America.5 There is virtually nothing on the theology of democratic capitalism…

Ma bisogna andare oltre il “fondamentalismo letteralista” per cogliere lo spirito del cristianesimo e vedere in che misura è compatibile con il CD…

… To move from the myth of Exodus to Marxist theories of exploitation and liberation, on the one hand, or from the parable of the hidden talents to a Spencerian theory of competition, on the other hand, is mere fundamentalism… neither Judaism nor Christianity is reducible to Karl Marx or Herbert Spencer…

Il capitalismo resta allora incompreso dalla teologia, l’imprenditore è un estraneo per il teologo cristiano…

… Over the years, I have slowly become convinced that the actual practice of democratic capitalism is more consistent with the high aims of Judaism and Christianity than the practice of any other system. Democratic capitalism respects the imperative of self-reform and self-transcendence. It has already changed much and is capable of indefinite future transformation. Yet for various reasons, the Christian churches have failed to comprehend its inner spirit

Questa incomprensione è preludio di ostilità

… “Any serious Christian,” Paul Tillich once said, “must be a socialist.”…

Nei documenti ecclesiastici il CD è chiamato “liberalismo”…

… the favored ecclesiastical word for democratic capitalism has been “liberalism.” This word is almost always used pejoratively in the papal documents…

I gesuiti sono sempre in prima fila nella condanna…

… In 1980, the superior general of the Jesuits, Father Pedro Arrupe, S.J., wrote: “. . . the type of social analysis used in the liberal world today implies an individualistic and materialistic vision of life that is destructive of Christian values and attitudes.”…

In realtà, almeno la “democrazia” sembra oggi riabilitata agli occhi della Chiesa…

… The traditional accusations against democratic capitalism fall into two categories: those against democracy and those against capitalism. Over the years, the former have fallen away…

Ma le resistenze verso il capitalismo restano. Il capitalismo è “individualista, materialista e anarchico”. E poi produce “diseguaglianza”.

La categoria dell’individualismo ha un padre nobile…

… The first known use of the word “individualism” occurs in an essay by the French writer Joseph de Maistre in 1820…

La sua condanna è totale…

… “for this deep and frightening division of minds, this infinite fragmentation of all doctrines, political protestantism carried to the most absolute individualism.”…

Altri la ripresero e l’aggiornarono…

… In 1829, the prominent French Catholic writer Lamennais assaulted “individualism” as a doctrine which nourishes “power without obedience” and “law without duty.”…

Entrambi questi autori sono francesi, non a caso…

… They were disturbed by the anti-clerical, anti-religious revolutionary secularism of France…

Pio IX s’incardinò su questa strada. Un italiano, non a caso…

… Pius IX (whose reign lasted 32 years, 1846–78), embittered by his experiences with Italian anti-clerical republicans, condemned nearly every thesis of a liberal society root and branch in his famous “Syllabus of Errors.”…

Il liberalismo francese e italiano era profondamente anti-clericale, se solo l’incontro fosse stato con il religioso liberalismo anglosassone le cose sarebbero andate diversamente.

Leone XIII fece qualche passo avanti ma sempre restando nel solco…

… He roundly condemned socialism, even in its milder forms. He upheld the notion of the limited state and the critical role of private property as the protector of liberty.14 But he was soundly critical not only of certain practices of capitalism but of some of its philosophical bases, especially its individualism and its radical dependence on the free market…

Su impulso della Rerum Novarum, dai vescovi americani venne una spinta verso l’allineamento con i sindacati dei lavoratori…

… The Catholic bishops of the United States played an important role in persuading Leo XIII to defend the rights of labor…

Pio XI…

… Pius XI, not quite as hostile to liberalism as Pius IX had been, nonetheless described individualism and collectivism as “twin evils.”…

In lui si percepisce comunque una certa asimmetria tra socialismo e capitalismo…

… Because of the Catholic tradition favoring limited government and private property, his treatment of the twin evils was not symmetrical. He described “Christian socialism” as a contradiction in terms, and held, “No one can be at the same time a sincere Catholic and a true socialist.”…

Ma le accuse al capitalismo restano: è la condanna del lavoratore alla mera sussistenza

… Pius XI made a grave charge against “capital”: Capital, however, was long able to appropriate to itself excessive advantages. It claimed all the products and profits and left to the laborer the barest minimum necessary to repair his strength and to ensure the continuation of his class. For by an inexorable economic law, it was held, all accumulation of riches must fall to the share of the wealthy, while the workingman must remain perpetually in indigence or reduced to the minimum needed for existence…

Per Paolo VI – Octogesima Adveniens, 1971 – il liberalismo fomenta l’illusione dell’autonomia dell’uomo…

… The liberal ideology . . . asserts itself in the name of economic efficiency, for the defense of the individual against the increasingly overwhelming hold of organizations, and as a reaction against the totalitarian tendencies of political powers. Certainly persônal initiative must be maintained and developed. But do not Christians who take this path tend to idealize liberalism . . . while easily forgetting that at the very root of philosophical liberalism is an erroneous affirmation of the autonomy of the individual in his activity, his motivation and the exercise of his liberty…

Nella Laborem Exercens del 1981 Giovanni Paolo II introduce però una nuova nozione di lavoro

… He identified as “labor” many sources of creativity—the work of inventors, intellectual workers, management experts and the like—which go far beyond blue-collar workers…

Non lavora solo l’operaio. Esiste nel lavoro un elemento creativo che va esaltato…

… Finally, he emphasized the creativity of modern work by drawing on the theological symbols of the Creator and his creation…

Per la prima volta la figura dell’imprenditore comincia a trapelare. Si va a verso la tradizione di John Locke e Adam Smith.

Ma le timidezze prevalgono, il cattolico non è né carne né pesce

… To be anti-communist and anti-socialist, and only halfheartedly committed to democratic capitalism, is to represent not a “middle way” but a halfway house. Such movements collapsed of their own lack of a serious ideal…

E chi, almeno dopo il Concilio, spinge per un’identità cattolica più definita, spinge di fatto verso il marxismo e il socialismo. I vescovi tedeschi, per esempio…

… chiefly in Germany, the new “political theology” began to move in a socialist direction…

Alcuni personaggi di vertice hanno le idee chiare…

Johannes Metz… It has shown contempt for bourgeois society, favored a “Christian-Marxist” dialogue… More recently, in Latin America and in the formerly French, Belgian, and Portuguese colonies of Africa and Asia, another form of socialism has arisen under the title “liberation theology”…

Le due parole chiave della dottrina sociale divengono “pace e giustizia”…

… peace and justice commissions were opened in many dioceses around the world. These commissions freed many priests and sisters from traditional pastoral duties so that they might engage in social action…

Pace e giustizia consentono di smarcarsi dal marxismo agendo come i marxisti. Dei “marxisti educati”, insomma…

… Many such activists deny that they are Marxists or even socialists, but one seldom hears them employing the ideas or the methods of democratic capitalism…

Manca del tutto la parola libertà…

… Perhaps their fatal flaw lies in the omission of the symbol “liberty.” Peace and justice there may be even under authoritarian societies…

Perché? Forse la cosa dipende dalla formazione dei teologi…

… Is it possible that there are some intellectual lacunae in Catholic teachings on political economy? Are there some insights missing? Such reflections as these have led me, over the years, to believe that just as the Catholic tradition has something to teach America, so also American democratic capitalism has some new things to add to the Catholic tradition…

Manca la necessaria apertura verso la cultura anglosassone

… The Catholic church has heretofore learned from the intellect of Greece and Rome, Germany and France. Why not also from America?…

***

Arthur McGovern ha sintetizzato così l’evoluzione del rapporto con il capitalismo nella dottrina sociale da Leone XIII a oggi…

… “From Anathemas to Christian Marxists.”…

Una deriva, insomma. Una deriva costellata da intenzioni nobili.

Per un cattolico, il marxismo puro e semplice presenta comunque qualche difficoltà…

… There are several difficulties in Marxist thought which, as Christians, they wish to avoid. They are not atheist. They are not materialist. They favor neither complete collectivization under the state nor one-party rule. They do not hold that divisive class struggle is the key to history. And they cannot be totally opposed to private property—a decisive limitation on the power of the state—for they generally favor land reform, rural cooperatives, and the ownership of one’s own home and personal goods…

Ma non si tratta di difficoltà insormontabili. Basta poco – giusto una rispolveratina – per diventare marxisti di fatto

… After their rejection of atheism, materialism, state collectivization, party rule, class struggle, and the abolition of private property, it is hard to see what is left of the Marxism of Christian Marxists…

Giovanni XXII fornì le categorie adatte per essere marxisti “di fatto”…

… he denies that cooperating with the “historical movement” of Marxism necessarily commits him to its basic “philosophical teachings.”…

Insomma, si puo’ dire “non siamo marxisti ma possiamo fare un bel pezzo di strada con loro, poi si vedrà”.

Da un lato, i ponti venivano costruiti da Bloch

… Marxist thinkers Ernst Bloch and Roger Garaudy tried to show that Marx never intended the individual to be “sacrificed” to the totalitarian state…

Dall’altro da Metz

… Catholic theologians like Johannes Metz tried to show that the primary impetus of Christianity is “eschatological,” that Jesus should be seen as “a revolutionary,” and that the church should consider itself an institution for the collective criticism of society…

Intanto, in America,  John Ryan si dava da fare con il catto-sindacalismo…

… Monsignor John A. Ryan had foreshadowed this effort, in an essay titled “May a Catholic be a Socialist?”4 He distinguished between socialism as a social movement hostile to religion, as a social philosophy committed to materialism, and as an economic technique of limited public ownership. He thought that this last, which he called “essential economic socialism,” respectful of home ownership and the private ownership of personal goods, might or might not work in practice. But it is, he taught, consistent with Catholic moral teaching…

Ecco un esempio di come veniva considerato il capitalismo dopo il Concilio…

… According to the Slant Manifesto of 1966, to be a Christian is to be committed to building community in the world and thus, logically, to oppose capitalism. In the Slant view, capitalism is thoroughly destructive of community…

I cattolici, a partire dai vescovi, adottarono con entusiasmo il gergo marxista…

… as Raymond Aron notes, has become the lingua franca of the educated classes of the West…

Moltmann, professore di teologia sistematica a Tubinga, fu probabilmente la figura di maggior spicco in questa fase.

Conosceva meglio Hegel di Tommaso, da qui la sua sensibilità verso Marx. Fu lui a elaborare la “teologia della speranza” o “teologia politica”…

… political theology has focused the attention of Christians upon the future (rather than on the past), stressing the eschatological aspects of Christian hope…

Mettere al centro il futuro era un modo per sintonizzarsi con il concetto di “rivoluzione” tanto caro ai “compagni di strada”.

Anche il concetto di “segno dei tempi” aveva questa funzione.

Per Moltmann il nemico era l’anima, un concetto che portava con sé un fastidioso residuo individualista: come faccio ad eliminare l’individuo se poi nel giorno del Giudizio saremo giudicati individualmente?…

… it breaks away from centuries of Christian emphasis upon the struggle of the individual soul. While it clings to the teaching “What shall it profit a man if he gain the whole world and suffer the loss of his soul?” (Mk. 8:36), it emphasizes the social nature of the Christian vocation…

La teologia non doveva essere dottrinaria ma pragmatica: doveva condurre l’azione. Un chiaro richiamo al concetto marxista di “prassi”.

La vicinanza con l’impostazione marxista, infatti, è evidente: c’è una lotta da fare qui e ora, non un pensiero da concepire per discernere torti e ragioni.

I numi tutelari di questo pragmatismo furono Maurice Blondel, William James e John Dewey.

I libri dove Moltmann espone il suo insegnamento…

… books have been The Theology of Hope (1967), The Crucified God (1974)…

Lo scopo: fornire un’etica cristiana al socialismo…

… His intention seems to be to articulate a new “Protestant ethic” that would bring Christianity to the support of socialism…

Il dialogo auspicato…

… He then posits two parties of the middle ground, whose dialogue gives most promise for the future: (1) “humanistic Marxism aligned with the downtrodden and the humiliated” and (2) humanistic Christianity which is chiliastic, future-oriented, and concerned for the poor….

Il Cristo crocifisso, poi, ci indica da che parte stare in questa lotta (con i poveri&oppressi contro i ricchi&potenti)…

… crucifixion of Jesus, which for him reveals the ambiguity of history and identifies Christianity with the poor and the oppressed…

Naturalmente, chi si colloca tra poveri e ricchi, è come se non esistesse…

… overlook the present situation of millions who live along the broad continuum between being poor and being rich…

***

La dottrina sociale cristiana invita i ricchi a sentirsi colpevoli per la povertà dei poveri. Una citazione d’obbligo direttamente dalla conferenza episcopale di Medellin…

… The principal guilt for the economic dependence of our countries rests with powers inspired by uncontrolled desire for gain, which leads to economic dictatorship and “the international imperialism of money” . . .

 

—Conference of Latin American Bishops, Medellín, 19681…

E come al solito, da dove arrivano i maggiori guai in tema di dottrina sociale? Dall’America Latina

… On few continents of the planet is the socialist myth more vigorous than in Latin America…

L’ideologia socialista lì spopola, il fatto è che – vera o non vera – fornisce comunque una scusa all’intero continente: “se sono povero la colpa è degli altri”…

La retorica centro-periferia sta poi al cuore di questo discorso…

… Democratic capitalism, they say, is responsible for the poverty of the Third World. It typically creates a “center” which oppresses “the periphery,”…

Ma sono davvero le nazioni ricche a causare la povertà delle nazioni povere?

A volte si dimentica che certe nazioni sono povere da sempre, quando tutti lo eravamo…

… It is odd, on the face of it, to blame the poverty of the rest of the world on democratic capitalism. Such poverty, after all, is hundreds of years older…

Persino quelle nazioni dotate di grandi risorse naturali, come molte dell’ America Latina…

… In those early days, Latin America seemed to have greater physical resources than North America…

Cosa differenziava Nord e Sud America? Cultura, valori e quindi anche istituzioni…

… The moral-cultural system of North America placed great emphasis on building and working for tomorrow. The moral-cultural system of Latin America favored other values…

Perché, partendo alla pari, il Sud non si è arricchito per primo? D’altronde, all’epoca aveva più risorse. Inoltre, non c’era la “dipendenza” dal Nord visto che, appunto, si partiva alla pari.

Risposta: cultura e istituzioni retrive lo hanno appiedato fin da subito…

… Suppose that Latin America had developed industries and manufacturing before the United States did. Clearly, the resources were available. Latin America is rich in oil, tin, bauxite, and many other important minerals. Its farmlands and tropical gardens are luxuriant. Why, then, didn’t Latin America become the richer of the two continents of the New World? The answer appears to lie in the quite different nature of the Latin America political system, economic system, and moral-cultural system…

Ma quella cultura che ha consegnato un continente alla povertà da dove veniva? Da secoli di cattolicesimo.

Dalla Chiesa Cattolica. Questo è un fatto triste per noi cattolici ma è un fatto.

Ora sembra molto più chiaro il perché la Chiesa di laggiù ancora oggi flirti con ideologie pericolose come un certo marxismo ripulito: la Chiesa Cattolica non puo’ accusare se stessa di essere alla fonte di molti mali latinoamericani, e per stornare ogni sospetto abbraccia le tesi del più rozzo terzomondismo: siamo poveri perché i ricchi ci “sfruttano”…

… Yet its Catholic bishops do not blame the Catholic church, the systems of political economy they long supported, or the past values and choices of its peoples. They blame the United States…

Eppure, i ricchi USA, che con la loro invadente presenza tengono sotto scacco un continente, sono ancora più presenti altrove. Perché allora lì non c’è “sfruttamento”, perché non c’è “dipendenza”?…

… Moreover, U.S. investments in Western Europe and Japan during that same period were many times higher, without producing similar “dependence.”…

Ma anche oggi gli investimenti USA sono troppo esigui per poter parlare di “dipendenza”…

… the total investment made by U.S. corporations between 1950 and 1965, as given, averages out to $253 million per year. This does not seem like sufficient money to make all of Latin America “dependent.”…

***

Qui è bene vedere meglio il legame tra cattolicesimo ed economia nella storia.

Le tesi di Weber sul capitalismo sono arcinote: nacque in ambito protestante facilitato da una certa etica religiosa che misurava le probabilità di salvezza dall’arricchimento personale. Ma Hugh R. Trevor-Roper ha qualcosa da aggiungere…

… Hugh R. Trevor-Roper, for example, discovered that many of the great entrepreneurs of the sixteenth and seventeenth centuries are to be distinguished less by the fact that many were Calvinists than by the fact that nearly all were immigrants. Among them were some Calvinists, but also others who were Jewish or Catholic. Thus, Trevor-Roper asks, what made these entrepreneurs migrate? Why did they find some cities and some regimes hospitable and others (including Calvinist ones) inhospitable? The details of Trevor-Roper’s argument, which I here summarize, are rich and the scholarship he cites broad. The basic picture he draws indicts Catholic Counter Reformation economies, particularly that of the Castilian monarchy of Spain, then at the zenith of its imperial power…

La culla del capitalismo moderno, quindi, si collocherebbe in effetti nei territori protestanti ma molti protagonisti di primo piano furono cattolici immigrati: la soffocante alleanza controriformista tra Stato e Chiesa aveva reso asfittici i loro affari.

La cosa quadra con quanto riscontriamo prima del 1500: il proto-capitalismo ferve soprattutto in ambito cattolico…

… He discovers the remote origins of capitalism, both as a system of production and as a technique of financing, in Catholic cities like Antwerp, Liège, Lisbon, Augsburg, Milan, Lucca. “These were the centers of European capitalism in 1500,”…

Anche le teorizzazioni migliori della logica capitalista vengono partorite in ambito cattolico. Qualche nome: Francisco de Vitoria, Juan de la Mariana, Pedro de Navarrete,  Azilpcueta, Lessio, Medina, De Molina, Pietro di Giovanni Olivi.

Ma tra il 1550 e il 1620 la decadenza dell’economia capitalista nei paesi cattolici è drammatica. Perché? L’ alleanza stato-chiesa in funzione anti-protestante rende la società molto più soffocante e meno libera spiegando molto…

… For Trevor-Roper, the decisive factor was a new alliance of church and state, more intolerable with each passing year, which drove the new class of Catholic businessmen in some cases out of their church but in many more cases out of their native cities and homelands. They sought out cities no longer under the control of princes and bishops; they sought self-governing cities of a republican character…

Molto ma non tutto: in fondo anche nei paesi protestanti si realizzò qualcosa del genere (in funzione anticattolica).

Senonché tra stati cattolici e stati protestanti c’era una qualche differenza. Guardiamo solo al più potente impero cattolico di allora: la Spagna

… Spanish Empire. Made rich by silver from South America, the Spaniards, who represented the dominant Catholic state, misperceived the basis of their new economic strength…

Era un impero ricchissimo che aveva drenato una montagna d’oro dal nuovo mondo appena scoperto e che quindi poteva permettersi anche un’economia inefficiente pur di accentrare il potere. Un po’ come oggi i paesi mediorientali: annegati nell’oro nero possono permettersi economie risibili.

I principi tedeschi (amici dei protestanti) non potevano invece concedersi un simile lusso, l’economia doveva funzionare, ovvero, doveva fondarsi necessariamente su istituzioni capitaliste, la libertà dei mercati doveva essere garantita.

Il matrimonio tra Chiesa Cattolica con la Spagna in epoca di Controriforma corruppe per sempre l’insegnamento cattolico in ambito sociale, un insegnamento prima tanto promettente…

… The Counter Reformation state impugned the religious value of commerce. It banned or restricted enterprise in the private sector. It licensed certain entrepreneurs to develop state monopolies; it favored state mercantilism over private mercantilism. “It was a change,” Trevor-Roper reports, “which occurred predominantly in countries of the Spanish clientele”…

La Chiesa latina da allora – presa com’era a difendere il potere delle monarchie assolute – fu sempre ostile ai liberali. Anche per questo nacquero fenomeni come il laicismo, qualcosa di sconosciuto nei paesi del nord…

… the tragedy of the seventeenth century, setting in motion the tragedy of the nineteenth, was the failure of Catholic thinking to grasp the creative potential of democratic capitalism. One result was that many early republicans and liberals, opposed to premodern ways of thought, were confirmed in the practical necessity of being anti-clerical and anti-Catholic. The revulsion against religion on the part of liberals and republicans was most pronounced in Latin lands, which to this day still suffer under the legacy of “laicism,” as did Pius IX in Italy before he issued his “Syllabus of Errors,” and as Mexico has since its anti-clerical revolution…

Un altro spiacevole effetto collaterale di questa dinamica è il clero latinoamericano…

… “We are the victims,” the bishops say. They accept no responsibility for three centuries of hostility to trade, commerce, and industry…

Siccome poi la Chiesa latina era la più potente, almeno in ambito cattolico, fu naturale che i suoi orientamenti perversi si estesero a nord, negli USA, per esempio…

… Yet this intellectual failure appears, as well, among North American bishops. In an unsigned pamphlet, “Development-Dependency: the Role of Multinational Corporations” (1974), the Catholic bishops of the United States say of themselves and their people, “We are a people so deeply committed in theory, if not in practice, to the philosophy or the ideology of free enterprise in the old-fashioned sense of the word . . .” This statement, in form an empirical statement, is not true of the bishops themselves…

***

Se ascoltate un sacerdote latinoamericano parlare di sviluppo e società, potete fare il conto alla rovescia: dopo massimo 15 secondi introdurrà il tema centro/periferia. Si tratta di un linguaggio marxista che ritroviamo ancora oggi in bocca a papa Francesco

… Marxist thought today uses the theory of center and periphery as an accusation against democratic capitalism…

Per un sacerdote latinoamericano, specie se gesuita, il paradigma marxismo spiega al meglio la realtà sociale del suo continente, e non solo…

… Baum believes that the Church’s social teaching “has accepted the neo-Marxist theory of dependency which argues that corporate capitalism enriches the center of the system at the expense of the periphery.”…

Il centro sfrutterebbe la periferia.

Il che in sé è già abbastanza curioso poiché sono proprio i socialisti a voler centralizzare tutto.

Ci sono poi altri problemi col modello centro/periferia. Prendiamo gli USA, dov’è il centro? New York? Si puo’ dire che New York sfrutti Atlanta? O che Milano sfrutti Varese? O che Varese sfrutti Arcisate? Non scherziamo…

… Is there a “center” within the United States today? Is it New York City, and is that city being enriched at the expense of Atlanta, Miami, Dallas, and Los Angeles? No region of the United States is poorer than it was in 1900…

Prendiamo allora un minuscolo scoglio alla periferia di tutto: Hong Kong. Dobbiamo attenderci che qui si concentrino le forze sfruttatrici del lontanissimo Centro, invece…

… What, then, does “the center” mean? It appears to mean any place where there is a great deal of economic activity, even if on a large rocklike island (like Hong Kong) far from its markets…

Conclusione: il centro è il posto dove ferve l’economia, dove si lavora e si produce ad alto valore aggiunto, non un luogo geografico dove hanno deciso di far base gli sfruttatori.

Il capitalismo innovativo ha bisogno di relazioni strette, di scambi di idee, di connessioni fisiche, esalta quindi l’urbe, ovvero la concentrazione, ovvero il centro. E’ un processo naturale, non un piano studiato a tavolino per sfruttare chissà quale fantomatica periferia. Il centro puo’ anche variare quando variano le produzioni e il sistema si riconfigura…

… The theory of the “center” and the “periphery” is merely a clever restatement of the proposition that the poverty of the poor is explained by the wealth of the wealthy…

Ad ogni modo, la critica della Chiesa al sistema attuale resta aspra. Ma uno si chiede, dov’è mai la controproposta? D’altronde, nessuno in un dibattito serio darebbe credito ad una critica senza controproposta. Purtroppo, dopo essere entrata nel merito per criticare, la Chiesa si ritrae al momento di proporre…

… Do the bishops of Canada, under Dr. Baum’s advice, propose the Catholic church as a model of a sinless structure? Would they have Canada organized as Cuba is organized, or as Nicaragua is organized under the Sandinistas?…

***

Un simile andazzo raggiunse il suo apice con la teologia della liberazione, frutto naturale del congresso di Medellin del 1968, lì il matrimonio tra cattolicesimo e marxismo fu celebrato…

… The Medellín statement and others subsequent to it have increasingly adopted a Marxist perspective, analysis, and future…

La teologia doveva fondarsi sullo studio della scrittura (basta con le astrazioni cervellotiche della dottrina!) mettendo in evidenza l’elemento ribellistico di Gesù…

… Recent Catholic theology has deemphasized philosophy and systematic theology in preference to Scripture studies. Reading Scripture as a story of liberation—as Exodus was a liberation—theologians began applying it to problems of poverty and development…

Fateci caso, i gesuiti divennero tutti “esperti di scrittura

La cultura anglosassone fu sempre tenuta a distanza…

… The Anglo-Saxon tradition is perhaps the least known among Catholic theologians trained (as most liberation theologians have been) in Europe…

Certe profezie, come si sa, si autoavverano: se gli imprenditori sono tutti criminali per definizione, ben presto saranno solo i criminali a fare impresa…

… Economic activism is not given high spiritual value. It follows that even many who engage in it do not hold themselves to spiritual standards which are not, in any case, widely embodied in Latin American literary culture. Business in Latin America, therefore, seldom carries with it the tacit sanctions so powerful in British or North American culture…

Ma non era solo il marxismo a sprezzare il mondo dell’impresa, il vecchio mondo aristocratico del latifondo non era da meno…

… The great Catholic thinker of nineteenth-century Spain, Donoso Cortés, for example, whose work is cherished by conservatives in Latin America, is profoundly opposed to Anglo-Saxon liberalismo….

Sia i cattolici progressisti che quelli tradizionalisti avevano dunque un comune nemico.

Utopia allora era un termine positivo: la Chiesa era esplicitamente chiamata a teorizzare l’utopia, doveva guardare avanti, al futuro, alla speranza. Proporre anche lei un “sol dell’avvenir”…

… Dodson claims the current rise of liberation theology is highly theoretical. He calls it “prophetic politics.” Latin American theologians like Juan Luis Segundo are explicit about their preference for the utopian vision…

Il concetto base del marxismo è sempre stato quello di “falsa coscienza”. L’operaio doveva essere “risvegliato”. Ma questo è un gergo che va a nozze con la sensibilità cattolica…

… In this sense, Marxism is a form of illuminism familiar enough in mystical and religious writings…

I preti dovevano uscire dai seminari e andare per la strada…

… As the liberation theologians themselves picture it, they were too long sheltered in divinity schools and too long content with tepid reformism and scholarship as usual…

I fedeli dovevano imparare dai poveri più che dal Vangelo (sembra di sentire papa Francesco!)…

… Instead of learning from the gospel “and then applying their insights to the actual world,” Dodson observes, the liberation theologians “try to learn from the world and then ‘locate’ their experience in the gospel.”…

Ma in questa retorica qualcosa non quadrava. Chi erano i poveri e i ricchi del Sudamerica?…

… Predominantly, the poor of Latin America are peasants in rural areas and now an urban proletariat. Predominantly, the wealthy of Latin America are landholders rather than industrialists…

E la dipendenza di Cuba dall’URSS, quella non va denunciata? Come mai?…

… the dependence of Cuba (and other socialist lands) upon the internationalist socialist system is treated in an altogether different manner. It is simply ignored…

Le multinazionali erano messe all’indice… e poi chiamate in gran segreto ad investire…

… Latin American liberation theologians seem to be ambivalent with respect to multinational corporations. Even if in theory they loathe them, in practice they often seem to think they may be useful. Fidel Castro is said to have advised Nicaragua in 1980 to keep lines open to an internal private sector and to Western financial markets, in order to avoid excessive dependence upon the Soviet Union…

Tuttavia, ripeto ancora, quel che sconcerta è che gente tanto impegnata nel sociale non avesse proposte in positivo degne di questo nome

… Further, one finds in liberation theology little reflection on the new institutions which, after the revolution, will replace the old… They have much to say about poverty—for which, invariably, they blame malevolent others—but little to say about the causes of wealth…

E allora l’unica alternativa concreta era quella che molti trovarono già bella e pronta. il marxismo. E fu subito Teologia della Liberazione: argomento base…

… Dodson summarizes the belief of liberation theologians: “Capitalism fosters individualism, competition, materialism, and greed. Socialism offers an alternative set of values, which stress the virtues of participation, community, equality and sacrifice.”…

E le falle evidenti dei regimi socialisti non si denunciano? No, la reticenza dei vescovi cattolici sul punto è formalmente giustificata…

… In Christians and Socialism, the English Catholic John Eagleson defends the unwillingness of liberation theologians to be more concrete: “The construction of socialism is a creative process, and that has nothing to do with dogmatic schemes or an uncritical stance.”…

L’argomento più ripetuto: “guarda come stanno bene i poveri di Cuba! Hanno persino gli ospedali”…

… The strongest argument the liberation theologians make is that socialist nations, even though their economies may stagnate, claim to supply basic necessities to all the poor. They “frequently point to Cuba as evidence…

Prosperano rispetto ad Haiti. E forse in parte anche rispetto a Puerto Rico, due sistemi difficilmente definibili come CD. Anche i poveri dell’URSS, comunque, prosperavano finché le risorse sono bastate.

***

I Vescovi sudamericani hanno uno strano modo di fotografare lo sviluppo, eccone un esempio…

… Consider the assertion of Archbishop Dom Helder Camara of Brazil before the World Council of Churches in 1970: “It is a sad fact that 80 percent of the world’s resources are at the disposal of 20 percent of the world’s inhabitants.”…

Il 20% della popolazione che possiede l’80% delle ricchezze.

Chi pronuncia la sentenza non ha nemmeno bisogno di precisare che siamo di fronte ad un’ingiustizia. Va da sé.

Eppure, basta aggiungere qualche particolare per complicare il quadro. Per esempio, il petrolio appartiene per lo più ai paesi “poveri”, come mai allora sono poveri?…

… Most of the world’s oil, for example, appears to be in the hands of nations like Venezuela, Mexico, Nigeria, Saudi Arabia, Kuwait, Libya, and Iran…

Il fatto è che tutte queste risorse sono state scoperte e valorizzate da un’esigua minoranza della popolazione che risiede ed opera in quel 20-10% ricco…

…Archbishop Camara might have observed in fairness: “It is a marvelous fact that 80 percent—maybe even 90 percent—of the world’s resources have been discovered and put to use during the past century by one of the smaller cultures on the planet…

La domanda allora è: “come mai il 20% della popolazione mondiale inventa e produce l’80% delle ricchezze mondiali?”.

Suona un po’ meglio così?

Ma perché il Brasile non inventa nulla di rilevante?…

… Nothing prevented Brazilians from inventing the combustion engine, the radio, the airplane, penicillin, and other technologies which give resources their utility…

In fondo si è partiti tutti alla pari. Potremmo anche individuare un anno preciso di partenza alla pari: il 1850

… As late as 1850, the difference between the per capita income of Latin America and that of North America was not great… Why after 1850, then, did the journeys of North America and Latin America dramatically diverge?…

Cultura e valori, come già detto, fanno la differenza. In America Latina lo spiritualismo, l’autorità, il carisma, lo status, il sentimento aristocratico, l’eroismo la fanno da padroni…

… Latin Americans do not value the same moral qualities North Americans do. The two cultures see the world quite differently. Latin Americans seem to feel inferior to North Americans in practical matters, but superior in spiritual ones. In Latin American experience, powerful personages control almost everything… The “Catholic” aristocratic ethic of Latin America places more emphasis on luck, heroism, status, and figura than the relatively “Protestant” ethic of North America, which values diligent work, steadfast regularity, and the responsible seizure of opportunity…

Un misto di aristocrazia premoderna e marxismo modernista hanno svalutato la persona qualunque (o sei eroe o sei massa) e la possibilità di trasformare la propria condizione con le proprie sole forze.

In fondo anche gli USA erano “dipendenti” dall’Europa nella prima fase della loro storia…

… “The United States broke out of its dependency on what was then the world’s greatest power, while Latin America, colonized at the same time, still fails to do so.”…

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Ma come si puo’ passare dal marxismo al CD? Il miglior modo di vederlo è seguire il percorso di una persona, ci concentriamo sulla parabola di Reinhold Niebuhr (N.)…

… Reinhold Niebuhr became a Marxist early in his intellectual life, but soon he became critical of Marxism and, later, of democratic socialism. Although in the early 1930s he predicted the imminent collapse of capitalism and energetically spread the conviction that capitalism ought to collapse, he later discovered virtues in it he had not seen before…

Una parabola simile a quella di molti neo-conservatori

… Niebuhr’s career, in this sense, prefigured that of the “neo-conservatives” three decades later…

La prima fase fu socialista…

… In 1931, Niebuhr was predicting in The Christian Century that “the growth of socialistic political philosophy will be the most significant development in our political life in the next decades.”… Niebuhr in those days insisted upon being called a Marxist, not merely a religious socialist…

N prediceva a chiare lettere la morte del capitalismo

… In March 1933, Niebuhr wrote “on the assumption that capitalism is dying and with the conviction that it ought to die.”…

Secondo N il materialismo marxista era emendabile senza inconvenienti…

… Niebuhr did not regard the historical materialism of orthodox Marxism as basic to a socialist politics. He began slowly but surely to distinguish Christian socialism from Marxism….

La seconda fase è comprensibile se isoliamo cio’ che cerca in realtà il cristiano nel socialismo: cerca la comunità…

… Socialism has been from the beginning a protest against radical individualism and a search for lost community…

Se non la trova ed è onesto, cambia idea.

L’ascesa democratica di Hitler in Germania fu un trauma per N.: come poteva la democrazia aver partorito qualcosa del genere?…

… the accession of Hitler to power through democratic methods deeply disturbed him. He recognized that democracy and capitalism had grown up together, and that democracy transcended class interests….

Eppure era stato possibile. La vera democrazia, evidentemente, doveva essere qualcosa d’altro.

In N stava calando una voglia di realismo

… Niebuhr was now focusing more and more on the distance between the “City of God” and any historical “City of Man” (he had been reading much Augustine)…

Perché negli USA un Hitler non sarebbe stato possibile?…

… Niebuhr had a new experience to contemplate. Democracy, which failed in Weimar Germany, worked in the United States…

Forse per il loro pragmatismo?…

… Niebuhr was to appeal increasingly to the lessons of experience in the late 1940s and 1950s…

Dalla militanza socialista N passò ad una posizione di equidistanza tra socialismo e CD…

… Niebuhr reflected on the joint condemnations of capitalism and communism produced by the World Council of Churches meeting in Amsterdam in 1948…

Il marxismo veniva finalmente condannato…

… By 1952, Niebuhr was still clearer about the lessons of history concerning “Marxist dogma,” even elements which had once attracted him. “Its theory of revolution is incompatible with democratic responsibility; its theory of class conflict does not fit the multiple-class structure of modern industrial societies and is incompatible with the principle of ‘class collaboration’ upon which democratic politics depends; above all, its utopianism interferes with an interest in proximate, rather than ultimate goals, and that is the point which distinguishes a sane political movement from one that is corrupted by false religious visions.”…

Gli ultimi anni vedono un approdo di N a forme di CD? Ancora dubbio ma plausibile…

… Scholars are agreed that Niebuhr broke decisively with Marx and later with the Socialist Party. There is room for some disagreement about how far he broke from socialism and how highly he came to regard the virtues of a reformed capitalism…

N aveva equivocato sulla tradizione americana che prima vedeva come un misto di gretto individualismo e prosaico realismo…

… Central to Niebuhr’s vulnerability to Marxism was his vision of the American tradition into which he had been born. For many years, he understood this tradition in a quite shallow way. He saw it as no more than a too simple religious individualism, wed to a merely political realism…

Ora era disposto a ravvedersi: la politica puo’ far danni e le preoccupazioni dei Padri Costituenti per limitare il potere dei governi in carica erano più che giustificate…

… Unlike the idealists, Madison “knew the need for strong government.” Unlike Thomas Hobbes and the Marxists, “he feared the dangers of strong government” and insisted upon the separation of powers to prevent tyranny…

C’è il parallelo con il filosofo francese Maritain

… Earlier we briefly noted that a contemporary of Niebuhr’s, the French Catholic philosopher Jacques Maritain, went through a similar change in judgment about capitalism and, like Niebuhr, struggled for a phrase to describe it….

Il filosofo si chiedeva: come chiamare questo nostro sistema occidentale che alla prova dei fatti ha retto meglio ai colpi della storia?…

… How shall we describe this system—imperfect, but always improving, and always capable of further improvement—where men move forward together, working together, building together, producing always more and more, and sharing together the rewards of their increased production?45 The author requested suggestions and received over fifteen thousand replies. Never, said the editor, “have I touched so raw a nerve.” Among the suggestions: “the new capitalism,” “democratic capitalism,” “economic democracy,” “industrial democracy,” “distributism,” “mutualism,” and “productivism.”…

***

Come sintetizzare allora il tragitto di N dal marxismo al CD? Proposta: un rinsavimento guidato dalla passione per i fatti

… Thus Reinhold Niebuhr, like Jacques Maritain, was obliged by experience to unlearn the ideology through which he had long looked at America, especially at its economic system. Neither thinker dwelt much upon the capitalist component of democratic capitalism…

La Chiesa dovrebbe fare lo stesso, appassionarsi ai fatti: se davvero è interessata alla società cerchi allora di approfondire la realtà, non basta una critica impressionistica del tutto priva di competenze e sganciata da un onesto confronto tra i sistemi alternativi in campo.

***

Veniamo finalmente alla domanda chiave: come potremmo impostare una teologia cristiana per il capitalismo?

Mai rinunciare all’ideale: il capitalismo funziona se è cultura, e la cultura produce ideali…

… The ideals a system is designed to serve, especially if they are transcendent ideals, stimulate each new generation to advance the work of its forebears… To know its ideals is to be restless under the status quo and to wish to do better in the future…

Ma noi siamo mille volte avvantaggiati in questa intrapresa intellettuale: il capitalismo è fiorito nei paesi cristiani, la cosa non è affatto casuale, significa che una base culturale già esiste…

… It is no accident that democratic capitalism arose first in Jewish-Christian lands (or that it is imitable only in analogous cultures). Apart from certain specific views of human life and human hope, neither a democratic polity nor a market economy makes sense…

Ma vediamo ora se la teologia canonica offre qualcosa che possiamo valorizzare ai nostri fini. Considereremo sei dottrine.

Partiamo dalla dottrina della Trinità

… The one God of Christians is also plural; appropriately, then, the mind becomes accustomed to seeing pluralism-in-unity throughout creation, even in social systems…

Il Dio cristiano è dunque pluralismo nell’unità. Anche la società capitalista assume una simile forma: individualismo nel rispetto di regole del gioco comuni. Differenziazione nell’armonia.

Alcuni critici temono che il pluralismo si trasformi in individualismo, quindi in atomismo che produce alienazione…

… Under democratic capitalism, the individual is freer than under any other political economy ever experienced by the human race, and this fact has led some scholars to speak of anomie, alienation, fragmentation…

Ma i fatti non sembrano avvalorare questo pessimismo…

… Yet the scholars who write of such things do not appear to be particularly anomic, alienated, or fragmented; nor do their readers; nor our own families, loved ones, and mediating communities…Under democratic capitalism, each individual participates in many vital communities.

Poi c’è la dottrina dell’incarnazione.

Un Dio incarnato è un Dio che accetta e si sottopone ai vincoli della realtà umana…

… God did not overpower history but respected its constraints…

Il vincolo principale è quello della scarsità delle risorse, il pensiero umano che affronta questo vincolo nel modo più rigoroso è il pensiero economico…

Un Dio incarnato ci richiama al realismo contro l’utopia misticheggiante…

… The Incarnation obliges us to reduce our noblest expectations, so to love the world as to fit a political economy to it, nourishing all that is best in it…

C’è poi la dottrina della competizione.

I testi sacri ci rappresentano storie in cui il protagonista è chiamato a competere e vincere. C’è qualcosa da ottenere, un’impresa in cui riuscire, un mondo da conquistare, un nemico da sconfiggere. Le storie giudaico cristiane sono improntate al dinamismo, all’azione e al successo…

… Judaism and Christianity are religions of narrative and liberty. In every story in the Bible, attention is focused upon the moment of decision. In any given story, dramatic interest is aroused because the outcome remains in doubt until the closing lines. King David might, or might not, betray his closest friend. In some episodes, David is virtuous; in others, vicious. The same human being, in his liberty, may say yes to grace, or like the rich young man turn sadly away in declination. Judaism and Christianity, in other words, envisage human life as a contest. The ultimate competition resides in the depths of one’s own heart…

Nelle storie bibliche si perde o si guadagna, si avanza o si retrocede. L’utilitarismo ha sempre un senso…

… “What does it profit a man if he gain the whole world and suffer the loss of his soul?” (Mk. 8:36)…

Un banco di prova, un esame da superare, una selezione attraverso cui passare…

… “Many are called, few are chosen” (Mt. 20:16)…

Interessante, poi, l’etimo di “competere”…

… to compete—com + petere, “to seek together although against each other”…

Cercare insieme confrontandosi dialetticamente.

Inutile dire che il CD è a suo agio in questo paradigma per cui la competizione è la più alta forma di cooperazione.

La neutralità della moneta apre a tutte le competizioni…

… Among the things for which humans compete, money is neutral and may be used in wise stewardship or foolish. Since it is impersonal and instrumental, its possessors may accept it with an infinite range of human attitudes and use it for a vast range of choices…

C’è poi la dottrina del peccato originale.

È una vaccinazione contro le trappole dell’utopia e della perfezione. Un riparo dalle facile illusioni e un richiamo al realismo dell’imperfezione…

… The force of the word “original” may, however, need exposition. Its effect is to deflate human pretensions of unambiguous virtue… to steel the gullible mind against such illusions…

Le società di mercato sembrano peccaminose, in realtà si limitano a non nascondere il peccato, a non vergognarsi dell’imperfezione, a ricordarcela sempre. In questo sono un monito costante al peccato originale…

… Outsiders like Solzhenitsyn are often shocked by such a nation’s public immoralities: massage parlors, pornography shops, pickpockets, winos, prostitutes, pushers, punk rock, chambers for group sex—you name it, democratic capitalism tolerates it and someone makes a living from it…

C’è poi la dottrina dei regni separati.

Dio e Cesare, per esempio…

… The classic text is: “Give to Caesar the things that are Caesar’s, and to God the things that are God’s” (Mt. 22:21)…

Ma anche Gerusalemme celeste e Gerusalemme terrena.

Una religione predisposta alla separazione dei regni è meglio attrezzata ad accogliere in sé il pluralismo, elemento imprescindibile del CD…

… the importance of structural pluralism to democratic capitalism… the political system of democratic capitalism cannot, in principle, be a Christian system. Clearly, it cannot be a confessional system…

Non esisterà un’economia cristiana, e questo è solo un bene…

… Dietrich Bonhoeffer has written about the impossibility of a Christian economy.9 For one thing, a market system must be open to all regardless of their religious faith. Economic liberty means that all must be permitted to establish their own values and priorities…

C’è poi la dottrina dell’amore (o della Carità, o della Misericordia).

È la dottrina centrale del cristianesimo…

… The highest of all theological symbols for Judaism and Christianity is the one closest to the personality of God: compassion, sacrificial love, caritas. Caritas is the proper name of the Creator…

Ma basta citare alcuni passaggi per accorgersi come l’amore cristiano abbia più a che fare con la legge che con il sentimento…

… Consider such passages as these: “Love your neighbor as yourself” (Mt. 22:39). “Love your enemies” (Mt. 5:44). “Love is the highest law” (Rom. 13:10). “The greatest of these is love” (I Cor. 13:13). Such passages make clear that something considerably more profound than feelings is involved…

L’amore è innanzitutto un principio organizzativo che governa la realtà più che un sentimento personale…

… The distinguishing feature of Jewish and Christian conceptions of love is that love is realistic. It is the very energy of reality itself… It is love that makes things “to be,”…

Dobbiamo cercare il bene concreto dell’altro, non esibire nei suoi confronti un sentimentalismo illusorio…

… the lover must will the good of the other, not simply illusions about that good…

Il legame amoroso ci impone un comportamento razionale, non un trasporto cieco…

L’ amore implica stabilità, realismo e giudizio razionale

… It means that the lover must not be led solely by desire, pleasure, or the wish to please, but must attempt to activate a more difficult capacity for realism and judgment….

L’amore è amore sponsale, principio organizzativo della famiglia che è cellula di base della società ordinata…

… Love, then, is a great teacher of realism about ourselves. Marital love, in particular, the most intimate and noble of all human friendships, is ruthless in destroying the illusions of each about each…

L’amore è accettazione dei difetti altrui e trasformazione di quei difetti in virtù…

… The problem for a system of economy is how to unleash human creativity and productivity while coping realistically with human sinfulness. To love humans as they are is to accept them in their sinfulness, while seeking a way to transform such sinfulness into creative action for the commonweal…

Un’economia ben organizzata produce valore e arricchisce tutti facendo il bene di ciascuno: desiderare un simile esito è la forma più alta di misericordia.

***

Come concludere?

Il Dio dei cristiani ci lascia liberi di peccare, ci responsabilizza e ci mette alla prova: possiamo fallire o avere successo. Sarebbe bene che la società umana si informasse a questi principi…

… Almighty God did not make creation coercive, but designed it as an arena of liberty..

Il CD è forse il sistema che più c’è andato vicino…

… Democratic capitalism has been designed to permit them, sinners all, to follow this free pattern. It creates a noncoercive society as an arena of liberty, within which individuals and peoples are called to realize, through democratic methods, the vocations to which they believe they are called…

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Vaccinazioni obbligatorie?

Ieri risistemavo i miei ritagli di giornale e mi è capitata sottomano una prima pagina del Corriere della sera risalente al 23 marzo 2065 con l’ormai famoso editoriale a firma dell’illustre luminare dottor Stranamore. Ad anni di distanza ancora fa un certo effetto. Ve lo ripropongo perché puo’ essere utile nel dibattito sulle vaccinazioni.

Siamo nel 2065. Non dare ai vostri bambini il potenziamento che ormai ci consente la terapia di manipolazione embrionale (cosiddetto “baby design” o CRISPR III) non deve più, al pari di quel che accade ormai in tutta Europa, essere considerata una “scelta”. Chi rifiuta l’intervento “migliorativo” sulla prole non è una persona che sta scegliendo ma, molto più semplicemente, un cattivo genitore e un pessimo cittadino.

Sono stato troppo duro? Forse.

Ma considerate l’ultima statistica secondo la quale il 5% dei genitori ancora rifiuta il miglioramento genetico della prole e continua ad opporsi ad ogni intervento di baby design, per altro possibile fino all’età prescolare. Ebbene, queste statistiche ci dicono che non siamo di fronte a “poveri” che non possono permettersi una terapia, per altro resa disponibile dal Servizio Sanitario Nazionale. Si tratta di persone benestanti, con un’ istruzione sopra la media, che abita nei centri urbani e che pensa di dover accogliere i propri figli come “naturali”, ovvero privi di quelle difese offerte da un innalzamento delle facoltà cognitive e non cognitive ottenibile attraverso interventi di progettazione embrionale. Giusto ieri su questo stesso giornale abbiamo letto l’intervista a quella mamma di Legnano (per altro medico): “non penso sia corretto immettere vettori retrovirali nel corpo di mio figlio per mutarlo rispetto a quel che è e che dio mi ha dato in sorte, non penso nemmeno che pensare in questi termini mi renda una bigotta fanatica invasata dai dogmi religiosi”. Altri genitori, riferendosi ad uno studio del 2048, sosteneva  che gli interventi retrovirali nel primo anno di vita aumentano il rischio di certe tipologie di cancro, ma si tratta di uno studio screditato da tempo!

Le associazioni di genitori che si oppongono al “miglioramento embrionale obbligatorio” fanno appello alla “libertà personale”. Tuttavia, anche accettando che i genitori siano in diritto di sacrificare il proprio figlio destinandolo ad una vita statistica più problematica,  rifiutare il baby design e la manipolazione dell’embrione non è affatto una scelta personale. È una questione di salute pubblica che tocca l’intera società.

Nel 2064 abbiamo avuto nel nostro paese ben 200 omicidi, nel 2060 erano stati 50. Perché questa recrudescenza di un fenomeno che ritenevamo ormai debellato? I criminologi sono unanimi nel pensare che all’origine ci sia il rallentamento nelle “progettazioni embrionali”, il timing tra i due fenomeni è sorprendente. Inoltre, carattere neurotico e IQ bassi fotografano il classico omicida medio. Siamo di fronte a tratti della personalità su cui interviene con efficacia il “baby design”. Non possiamo allora considerare parte in causa anche quei genitori che trattano la scienza come un optional?

L’anno scorso in Italia si sono registrati una dozzina di incidenti automobilistici mortali. Il problema sono gli automobilisti “non potenziati” da piccoli e privi di quei riflessi che noi ormai diamo per scontati. Tutto cio’ è aggravato dal fatto che in loro la probabilità di bere prima di mettersi alla guida si alza notevolmente. Non solo: in loro l’alcol ha effetti mediamente più deleteri, specie sulle facoltà necessarie ad una guida sicura. Purtroppo dobbiamo aspettarci ancora molte morti inutili, almeno finché genitori irresponsabili continueranno a snobbare la scienza.

Anche le recenti epidemie di morbillo vengono fatte risalire ad un rallentamento delle vaccinazioni ma la notizia sta nel fatto che i bambini non vaccinati sono figli di genitori “non migliorati”, ovvero gente priva di quell’ottimizzazione cognitiva che rende intuitivi i meccanismi base della psiconeuroimmunologia, ovvero gente più facilmente  preda di vulgate ripetutamente confutate come quella “vaccinazione-autismo”.

Quindi, no, la terapia di manipolazione genetica non è un “scelta personale”. E’ un dovere di base per ogni genitore e per ogni cittadino responsabile. Gente che vive in India, a Neo-Shangai e sulle colonie di Venere fa grandi sacrifici per accedere ad un baby design che migliorerà la vita dei loro figli. Chi come noi abita la parte più avanzata del mondo e ha già il privilegio di vivere in mezzo a individui geneticamente potenziati non puo’ permettersi di dire “no, grazie”.

Per tutto questo mi piacerebbe si smettesse di dire “… ma la mia libertà”. Ai bambini non manipolati dovrebbe essere interdetta la scuola pubblica, dovrebbe essere proibito guidare e dovrebbe essere proibito anche l’accesso in molti locali pubblici dove causano problemi. Ai genitori che rifiutano la manipolazione embrionale dovrebbe essere tolta la patria potestà, così come viene già fatto a chi causa sofferenze ingiustificate ai figli quando puo’ evitarle a costo zero, o quasi. Questo perché non manipolare geneticamente vostro figlio non è “una scelta”, è un abuso infantile!

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Perché ho riportato questo articolo?

Perché voglio rendere obbligatoria la progettazione embrionale?

Perché voglio rendere obbligatorie le vaccinazioni?

No, perché laddove le intuizioni confliggono c’è sempre “cibo per la mente”.

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In realtà l’articolo è stato ideato da Scott Alexander e appare nel saggio “Nel mondo in cui tutto cio’ che non è obbligatorio è proibito”.

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Qualche ulteriore considerazione a cura dell’economista David Friedman.

Sia la “progettazione embrionale” obbligatoria che le vaccinazioni obbligatorie sono politiche fatte per combattere il fenomeno delle esternalità. Le esternalità giustificano un intervento coercitivo dell’autorità poiché la loro presenza incentiva comportamenti opportunistici. Tuttavia, i problemi legati alle esternalità  sono problemi di grado, non di esistenza. Troppo spesso ce ne dimentichiamo…

… One point that gets ignored in arguments about whether vaccination or the like should be mandatory is that externalities are a matter of degree. Almost everything we do has at least some external effects, positive or negative. But if I am paying 99% of the cost of a decision and getting 100% of the benefit, the decision that is optimal for me will almost always be optimal for us. Given that individuals are much better at making decisions for themselves than the political system is at making decisions for them, that’s a strong argument for leaving such a decision unregulated… The argument is a lot weaker if I am paying 10% of the cost or getting only 10% of the benefit…

E nel caso  delle vaccinazioni?

… In the case of vaccination, my guess is that most of the benefit goes to the kid and his parents, and only a small fraction to others… In the case of vaccination, my guess is that most of the benefit goes to the kid and his parents, and only a small fraction to others. There is no benefit to either unless, if unvaccinated, he would have gotten infected. If he does get infected, in a world where most of those around him are vaccinated and so highly, although not perfectly, resistant, he suffers the disease with certainty (aside from the special case of carriers), and it is possible but not terribly likely that someone else catches it from him and suffers. But I don’t have any data–this is all speculation.

Viaggio nel mondo segreto delle mance

Con le mance al ragazzo delle pizze sento sempre un certo imbarazzo.

L’interazione sociale mi mette a disagio e non sono mai sicuro se e quanto dare. Alla fine, qualsiasi cosa faccia, mi vorrei sotterrare.

Michael Lynn è la persona migliore per scoprire tutti i segreti legati al mondo delle mance, sembra impossibile ma ha scritto 51 articoli scientifici sull’argomento, roba del tipo “Are Christian/ Religious People Poor Tippers?”.

***

Da dove cominciare? Dalla gente come me (e come Lynn), ovvero da coloro che, pur di evitare l’imbarazzo del momento/mancia, fanno di tutto per portarsi la valigia de sé o passare di persona a ritirare le pizze d’asporto

… Whenever there’s someone doing a job that deserves to be tipped or that socially we think should be tipped, it’s always my inclination to not let them do their job. So I always want to carry my own bags in airports…

Un comportamento del genere non è certo il massimo quando l’efficienza del sistema si fonda sulla divisione dei compiti!

A chi si dà la mancia? Di solito a chi vediamo “messo male”. In questo senso la mancia è una specie di elemosina

… I do routinely tip people who work hard for a living, especially when they’re not getting paid all that well…

Do a chi mi porta la valigia ma non al tipo della  reception. Perché? Che ne so, chi mi porta la valigia mi sembra “messo peggio”. Ed ecco che spunta la natura di elemosina della mancia.

***

Ma cos’è davvero una mancia? Un dono, un pedaggio, una tassa?

A quanto pare assomiglia più a un dono (o elemosina), tanto è vero che laddove prevale la “cultura del dono”, la mancia è più diffusa.

L’entità delle mance è ragguardevole, il fenomeno merita un’analisi. Qui non stiamo a giocare…

… 40 billion a year is tipped in the United States… the budget for NASA is under $ 20 billion…

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Il sistema delle mance è discriminatorio. Prendiamo ad esempio l’aspetto fisico del beneficiato…

… Attractive waitresses get better tips than less attractive waitresses. Men’s appearance, not so important… Yes, blondes get better tips than brunettes. Slender women get better tips than heavier women. Large breasted women get better tips than smaller breasted women…

Stranezza…

… women in their 30s get better tips than either younger or older women…

I camerieri fanno la parte del leone…

… restaurant servers since they take in about 70 percent of all tips…

Cosa serve fare per avere mance più generose? Mistero… il mondo delle mance è zeppo di misteri, per questo diffonde incertezza e disagio in molti…

… Even the tipping sage cannot master the game. This is a complicated art, no?…

Qualche trucco? (dopo 51 papers qualcosina si puo’ dire).

Per esempio, cercare un leggero contatto fisico col cliente. Gli addetti che hanno un contatto fisico ricevono mance più cospicue. Senza esagerare, eh.

E poi sorridere, sorridere, sorridere…

… smiley faces have been shown to increase tips of waitresses, not of waiters…

Porgere la sedia e presidiare il commensale giova…

… Squatting down next to the table, or pulling up a chair and sitting at the table if there’s room will increase tips…

Capito ora perché la mancia c’impoverisce?: nel mondo delle mance generose avremo camerieri sorridenti ma poco abili sul lavoro.

Infatti, la qualità del servizio non migliora molto con le mance, questo è un punto cruciale…

… What about the big issue: how good is the service? The conventional wisdom says that good service brings a good tip and vice versa. True? Not true, says Michael Lynn… a consistent finding is that there is a relationship, people do tip more the better the service they get. But that relationship is very weak. It’s a correlation… The average correlation is 0.2. That means about 4 percent of the variability of the differences in the percentage tips left by different dining parties can be explained by their service ratings. So…

Chi dà mance innesca un meccanismo che non migliora la qualità del servizio e produce incertezza.

La mancia discrimina anche al contrario

… Blacks tip less than whites in this country. They’re more likely to leave without tipping at all… and… Both groups, black and whites, will tip a white server more than a black server… Hispanics tip less than whites… Asians tip less than whites…

Discrimina anche sul reddito

… people with higher incomes and educations tend to tip more…

Il gender gap è trascurabile, per fortuna…

… In general there’s no sex difference…

Age gap notevole, però. I vecchi non si fanno fregare…

… Older customers tend to tip less…

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Che fare? Abolire. Non c’è altra via se si vuole evitare tutti questi inconvenienti.

Obiezione: c’è un problema redistributivo. Senza mance chi sta peggio starà ancora peggio e chi sta meglio starà ancora meglio…

… You could make the argument that tipping is a condition of employment that has an adverse impact on a protected class

Tuttavia, senza mance è prevedibile che molti stipendi siano ritoccati al rialzo. Inoltre, senza mance c’è più certezza: gli affari prosperano meglio e la discriminazione patisce…

… I want to avoid unfairness and I also want my business to prosper… we’re getting rid of tipping because it’s inefficient, sloppy and potentially discriminatory…

Esempio della lotta alle mance

Linkery, has gone so far as to ban tipping. If you leave extra money on top of the Linkery’s 18% service charge, it will be donated to charity…

Lo studioso Thor Torfason ha trovato una forte correlazione tra mance e corruzione…

… The more tipping you see in a given country, the more corruption you generally see in that country as well… collecting information about tipping in some 33 different countries and in 33 different service professions. These are waiters, hairdressers, taxi drivers and so on… we then control for a number of other factors such as GDP, the culture in a country in general, homicide rates and other measures of legal enforcement— and this relationship stayed significant…

E’ il lato oscuro delle mance…

… across countries we see a different pattern where these norms that encourage tipping, which is a form of informal payment for services, may be leaking over into other forms of exchange…

Che poi è lo stesso lato oscuro del dono.

Nulla di nuovo sotto il sole: dicevamo prima dei robusti legami tra mancia e dono, due pratiche che appartengono alla stessa cultura, che è poi anche quella della raccomandazione e della corruzione.

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L’inspiegabile felicità

Michel Booth è un inglese che vive a Copenaghen da decenni.

Nell’apprendere la notizia che i suoi concittadini sono le persone più felici del mondo è rimasto sconcertato. Al punto che c’ha scritto su un libro: The Almost Nearly Perfect People: Behind the Myth of the Scandinavian Utopia”.

***

A dare la sorprendente notizia era stato il dipartimento di psicologia della “University of Leicester”. In realtà la dà ogni anno o quasi quando elabora il “Satisfaction with Life Index”.

Lo diffondono verso marzo, non il primo aprile come viene naturale sospettare.

La reazione tipica dell’immigrato britannico a Copenaghen…

… A man at a university had said it, so it must be true…. Well, they (scandinavians) are doing an awfully good job of hiding

A Copenaghen un inglese – ma un europeo qualsiasi – è costantemente a disagio. Da quando interagisce (o tenta di farlo) con la cassiera del minimarket…

… had rung up the cost of my prohibitively expensive, low-grade produce without acknowledging my existence…

A quando attraversa fuori dalle strisce una normalissima strada deserta destando l’indignazione generale…

… I’d crossed the street on a red light; there was no traffic, but in Denmark… is a provocative…

Ma poi, alla sera, c’è la pallosissima e arretrata TV danese (a metà tra la svizzera e croda, anche se ora è decisamente migliorata)…

… The evening’s prime-time TV entertainment had consisted of a programme on how to tackle excessive chafing of cow udders, followed by a ten-year-old episode of Taggart, and then Who Wants to Be a Millionaire?…

I danesi possono essere tutto ma proprio tutto… tranne che felici…

… Back then, I had come to think of the Danes as essentially decent, hard-working, law-abiding people, rarely prone to public expressions of . . . well, anything much, let alone happiness…

Si tratta di gente “luterana per natura”. Ostentare è il demonio…

… they shunned ostentation, distrusted exuberant expressions of emotion… they were a frosty, solemn bunch… the least demonstrably joyful people on earth, along with the Swedes, the Finns and the Norwegians…

I barlumi di felicità sembrano perlopiù dovuti al Prozac che assumono massicciamente…

… Perhaps it was all the antidepressants they were taking that was fogging their perception… in Europe, only the Icelanders consumed more happy pills… Was Danish happiness nothing more than oblivion sponsored by Prozac?…

Eppure, anche per l’ Eurobarometro la Danimarca vince sempre…

… more than two-thirds of the thousands of Danes who were polled claimed to be ‘very satisfied’ with their lives…

Cos’ha di tanto particolare questa gente? Questa gente che lascia i bambini fuori dal supermercato come i cani…

… ‘people leave their children in buggies outside of cafés, that you aren’t worried…

Vivono una vita zeppa di fastidi… tempo, tasse, code ovunque, negozi sempre chiusi…

… the punishing weather, the heinous taxes, the predictable monoculture… weather still shitty? Check. Tax rate still over 50 per cent? Yep. Shops closed whenever you need them? Oh yes… standing for half an hour waiting to be served at my local chemists…

Il fuori norma è il demonio, tutto deve essere omologato…

… the fear of anything or anyone different from the norm… the distrust of ambition and disapproval of success…

La gentilezza non è un piacere ma un cappio al collo…

… the appalling public manners, and the remorseless diet…

Altri sondaggi sconcertanti…

… I shook my head in disbelief when, for example, the country topped the Gallup World Poll, which asked a thousand people over the age of fifteen in 155 countries to rate, on a scale of 1 to 10, both their lives now and how they expected them to pan out in the future… The answers revealed that 82 per cent of Danes were ‘thriving’ (the highest score), while only 1 per cent were ‘suffering’… in 2012, the United Nations’s first ever World Happiness Report, compiled by economists John Helliwell, Richard Layard and Jeffrey Sachs,… And, guess what? Belgium came first! No, I’m joking. Denmark was once…

La Danimarca sembra non avere rivali…

… to win one happiness survey may be regarded as good fortune, to win virtually every one since 1973 is convincing grounds for a definitive anthropological thesis….

E’ evidente che qualcosa non va.

E quando non trionfa la Danimarca la palma passa ad un altro paese scandinavo…

… the Scandinavians were not only the happiest and most contented people in the world, but also the most peaceful, tolerant, egalitarian, progressive, prosperous, modern, liberal, liberated, best-educated, most technologically advanced, and with the best pop music, coolest TV detectives and even, in the last few years, the best restaurant, to boot… Denmark, Sweden, Norway, Finland and Iceland – could boast the best education system in the world (Finland); a shining example of a properly secular, multicultural, modern industrial society (Sweden); colossal oil wealth, being invested in sensible, ethical, long-term things rather than silly tall buildings or Park Lane call girls (Norway); the most gender-equal society in the world, the longest-living men, and lots of haddock (Iceland); and ambitious environmental policies and generously funded welfare state systems (all of them)…

Sarà per questo che per breve tempo in tutto il mondo è scoppiata la “febbre scandinava”?…

… Swedish crime authors Henning Mankell and Stieg Larsson began to shift millions of books, and Danmarks Radio (DR), the Danish national broadcaster, sold three series of its miserablist crime epic, Forbrydelsen (The Killing), to 120 countries, and even saw it remade for American TV. The company’s follow-up, the political drama Borgen (‘The Castle’ – the nickname given to the Danish parliament building), won a BAFTA and a million viewers on BBC4; and even Broen (The Bridge), a Danish–Swedish crime series, was a hit. (No matter that there was little original about Forbrydelsen other than its setting – we had seen tough female cops many times before; no matter that Borgen was a third-rate West Wing, albeit with better lampshades; or that The Bridge was actually really, really rubbish.) Suddenly Danish architects, most notably Bjarke Ingels, were knocking out major international building projects as if they were made out of Lego blocks, and works by artists like Olafur Eliasson were appearing everywhere from Louis Vuitton window displays to the Turbine Hall at Tate Modern… Danish films had a major moment, winning Oscars and awards at Cannes with directors such as Thomas Vinterberg, Lars von Trier, Susanne Bier and Nicolas Winding Refn becoming among the most acclaimed of the current era, and the actor Mads Mikkelsen (Casino Royale, The Hunt, Hannibal) became such a regular figure on Danish and international screens that these days he calls to mind John Updike’s famous couplet on a similarly ubiquitous French actor: ‘I think that I shall never view/A French film without Depardieu’. And, of course, there was the New Nordic food ‘revolution’ and the journey of the Copenhagen restaurant Noma from obscure joke to international trendsetter, named best restaurant in the world three times in a row and making its head chef, René Redzepi, a Time magazine cover star… Meanwhile Sweden continued its domination of our high streets with H&M and Ikea, and of our airwaves with pop producers and singers too numerous to list here, as well as giving us Skype and Spotify; Norway kept the world supplied with oil and fish fingers; and the Icelanders embarked on their extraordinary fiscal buccaneering spree…

Eppure il dubbio rimane. Anche perché, nonostante la febbre, la Scandinavia resta una trascuratissima “Terra Incognita”…

… why wasn’t everyone flocking to live here? Why did people still dream of a house in Spain or France?… Why can no one you know speak Swedish… Name the Danish foreign minister. Or Norway’s most popular comedian. Or a Finnish person. Any Finnish person… Scandinavia, though, really is terra incognita. The Romans didn’t bother with it… Charlemagne couldn’t care less… Even today the lack of interest is deafening… comparatively few of us ever travel in this part of the world… the cost of visiting Scandinavia coupled with its discouraging climate… Where is the travel writing on the North?… the truth is that we learn more from our schoolteachers, televisions and newspapers about the lives of remote Amazonian tribes than we do about actual Scandinavians and how they actually live… Even British cabinet reshuffles make the news in Denmark….

Gli scandinavi non sono certo dei gran parlatori in grado di farsi pubblicità…

… Socialise with Scandinavian males of a certain age, for instance, and the conversation will at some point almost certainly turn to the sketches of Monty Python… Scandinavians are not very forward when it comes to coming forward: they aren’t ones to boast…

Tipico giudizio di un danese sui danesi…

… ‘We are all so boring and stiff.’…

Tuttavia, per i mediocri, la Sacandinavia resta un paradiso…

… ‘If you had to be reborn anywhere in the world as a person with average talents and income, you would want to be a Viking,’… Scandinavia, as a wag in The Economist once put it, is a great place to be born — but only if you are average

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Cerchiamo di fare un quadro più coerente.

Dunque, per molta Sinistra europea la Scandinavia è un modello da seguire: ecco la litania consueta…

… Look to Denmark, the country that routinely leads the world in happiness surveys. It’s also notable for having the highest taxes on Earth, plus a comfy social safety net: Child care is mostly free, as is public school and even private school, and you can stay on unemployment benefits for a long time. Everyone is on an equal footing, both income-wise and socially…

Tuttavia, alcuni elementi stonano: come mai paesi tanto “interessanti” non attraggono nessuno?…

… Why does no one seem particularly interested in visiting Denmark? (“ Honey, on our European trip, I want to see Tuscany, Paris, Berlin and . . . Jutland!”)…

Danimarca = antidepressivi + alcol = felicità…

… Denmark suffers from high rates of alcoholism. In its use of antidepressants it ranks fourth in the world…

In Danimarca il bestialismo è legale e diffuso. Buon segno?…

… Some 5 percent of Danish men have had sex with an animal… Bestiality has traditionally been legal in Denmark, though a move to ban it is under way. Until recently, several “bestiality brothels”advertised their services in newspapers, generally charging clients $ 85 to $ 170 for what can only be termed a roll in the hay…

Anche l’economia sembra oggi meno solida. Lavorare non sembra affatto in cima alle priorità…

… productivity is in decline, its workers put in only 28 hours a week, and everybody you meet seems to have a government job…

La Danimarca è anche la capitale mondiale del cancro.

C’è dunque un mistero nella felicità danese?…

… So how happy can these drunk, depressed, lazy, tumor-ridden, pig-bonking bureaucrats really be?…

E’ chiaro che le classifiche internazionali della felicità soffrono di un bug che le invalida alla radice…

… Those sky-high happiness surveys, it turns out, are mostly bunk. Asking people “Are you happy?” means different things in different cultures…

La cultura pesa troppo. In Giappone dirsi felici è una vanteria da sbruffoni…

… In Japan, for instance, answering “Yes” seems like boasting…

Per un danese dirsi infelice è come suonare il clacson: una vergogna irrimediabile.

In Danimarca non dirsi felici, praticamente, è un tradimento della patria…

… in Denmark, it’s considered “shameful to be unhappy,”…

E i danesi, come tutti gli scandinavi, sono soldatini obbedienti: tutti uguali e tutti coesi sempre in formazione “tartaruga” con gli scudi alzati…

… Denmark is a land of 5.3 million homogeneous people. Everyone talks the same, everyone looks the same, everyone thinks the same…

L’orgoglio nazionale è qualcosa che noi italiani – in confronto – ci siamo scordati.

Questa coesione ha un nemico: l’individualista non conformista (che si lamenta e vuole uscire dal mucchio). Costui deve essere abbattuto…

… Any rebels will be made to conform; tall poppies will be chopped down to average…

La coesione sociale spiega anche il carattere introverso e musone…

… Perché gli svedesi sono timidi, introversi, inibiti e ansiosi?
L’ ipotesi antropologica più accreditata: perché hanno vissuto a lungo in un gruppo omogeneo. Il linguaggio che emerge in un gruppo omogeneo è estremamente sofisticato e ogni minimo segnale viene colto ed interpretato. Cio’ aumenta le possibilità di conflitto e richiede il massimo self control tra i componenti…

Le società nordiche sono essenzialmente barbare, conservano l’egalitarismo delle bande nomadi…

… “Hunter-gatherer societies —which are similar to prehistoric societies —are highly egalitarian. And if someone starts to take on a more domineering position, they get ridiculed or teased or ostracized…

Nelle società nomadi e cacciatrici non c’era modo di arricchirsi molto rispetto agli altri se non con il ladrocinio. Il ricco era quindi un ladro da punire e da ricondurre a normalità.

L’essenza primitiva di questi popoli giustifica anche il bestialismo (vedi sopra) e la diffusa violenza contro le donne sono tanto diffuse.

La dimensione barbarica di queste società spiega anche la scarsa corruzione percepita. Gaspard Koenig:

“… I paesi scandinavi sono scolaretti diligenti nella lotta contro la corruzione, buona parte dei loro successi sono verosimilmente da accreditare al retroterra barbarico che ancora permea una certa mentalità nordica e che produce quell’attitudine quasi militaresca con cui vengono accolti taluni precetti che suonano a dir poco stravaganti quando giungono alle orecchie dei popoli con una civiltà pregressa più corposa… Così come certo folclore politically correct, anche il dogma dell’incorruttibilità richiede, per essere assimilato, una prolungata astinenza dalle tentazioni mondane, una mente naif che si offra come tabula rasa da “indottrinare senza residui” ai comandamenti della nuova “religione laica”, in questo senso non c’è niente di meglio di una tribù vichinga abituata a contemplare da sempre il nulla delle distese boschive e dei ghiacci… Ricorrendo ad un’analogia forse un po’ azzardata potremmo chiederci: dove nel XX secolo trovò più completa applicazione la “modernissima”
dogmatica marxista? Semplice, nel barbaro oriente russo, e ancor di più in Cina o in Cambogia: quanto più predomina il selvatico, quanto più ci si inoltra nella tundra o nella giungla, tanto più la regola è applicabile in modo “puro” e senza mediazioni… Non a caso già il Braudel di “Civiltà e Imperi” evidenziava come la civiltà fiorisca nella ricerca impulsiva e caotica della libertà dei singoli… un certo caos vitale è prerogativa della grande civiltà, affermava lo storico, perché solo una grande civiltà puo’ permettersi di annoverare tra le sue fila individui abbandonati a se stessi, ai propri errori, alla propria follia, alla propria ricerca… è tra costoro che troveremo i grandi nomi di domani… al contrario, più si fa sentire il peso di una religione soffocante, del moralismo, del politicamente corretto, più l’individuo è sorvegliato, protetto, coccolato, più l’influsso della passata barbarie è destinato a stagnare…”

Il politically correct austero è una caratteristica militaresca che i barbari osservano religiosamente. Quando si è in compagnia non è tollerata la minima contraddizione, il minimo accenno al conflitto. Il che, non c’è bisogno di dirlo, rende la vita di compagnia estremamente noiosa… e allora vai con i fiumi di alcol…

… even the Danes describe Danes as boring…

Ma questa coesione sociale ha un altro risvolto negativo: la xenofobia

… The flip side of the famous “social cohesion” is that outsiders are unwelcome. Xenophobic remarks are common…

L’immigrazione è un problemone, specie in Svezia. Il welfare crea ghetti e rivolte…

… Scandinavian cohesion may not work in conjunction with massive immigration: Almost one-third of the Swedish population was born elsewhere. Immigration is associated in the Swedish mind with welfare (housing projects full of people on the dole) and with high crime rates (these newcomers being more than four times as likely to commit murder). Islamist gangs control some of the housing projects. Friction between “ethnic Swedes”and the immigrants is growing…

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E la vita quotidiana del buon danese-tipo?

I prezzi sono salatissimi: un libro è un lusso

… Danes have to pay more for just about everything. Books are a luxury item…

Anche la sanità – a suo modo – è costosissima…

… Health care is free —which means you pay in time instead of money… Services are distributed only after endless stays in waiting rooms…

Il medico che deve metterti quattro punti te ne mette due e poi sparisce perché “ha un appuntamento”. Torna dopo due-ore-due a finire il lavoro. Questo il tipico pronto soccorso danese.

Code ovunque.

… Pharmacies are a state-run monopoly, which means getting an aspirin is like a trip to the DMV…

Ogni paese scandinavo ha le sue rogne da grattarsi. Islanda

… Iceland’s famous economic boom turned out to be one of history’s most notorious real estate bubbles…

Norvegia

… The success of the Norwegians — the Beverly Hillbillies of Europe — can’t be imitated… Colossal offshore oil deposits spawned a sovereign wealth fund that pays for everything…

Finlandia

… Finland, which tops the charts in many surveys (they’re the least corrupt people on Earth, its per-capita income is the highest in Western Europe and Helsinki often tops polls of the best cities), is also a leader in categories like alcoholism, murder (highest rate in Western Europe), suicide and antidepressant usage…

Il maggior regista finlandese:

… Their leading filmmaker, Aki Kaurismaki, makes features so “unremittingly morose they made [Ingmar] Bergman look like Mr. Bean,”…

Svezia…

… Geert Hofstede… dubbed the least masculine country on Earth…

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E la variabile suicidi?…

… Though suicide figures are notoriously unreliable (Catholic countries tend to be more reluctant to declare a death a suicide, for instance), according to the World Health Organisation Finland has the highest suicide rate in the Nordic region: 17.6 people per 100,000 per year, compared with 11.9 for Denmark, which is the lowest scorer in the region (the US rate is 11.8 (con armi che circolano liberamente), the UK’s 6.9). Could this, too, be at least in part alcohol-related?…

Ma perché tanti suicidi? Un’ipotesi autorevole…

… In his book Suicide and Scandinavia US psychiatrist Herbert Hendin observed that the Swedish approach tended to encourage independence in their children at a very early age. Swedish children were, he said, taught that to be dependent on another person – even one’s own mother – is a failing. ‘Children are encouraged to separate from their mothers early on, socially and psychologically,’ agrees Åke Daun in The Swedish Mentality. ‘They deny the existence of any such need and mask it behind an ostensible self-reliance.’…

I problematici rapporti mamma/figlio confermano la tendenza al distacco…

… Ulf Nilson has also written of the pressures that Swedish women feel to conform to social norms by depositing their spawn at the kindergarten on their way to the office every morning: ‘Feminists start to more or less criminalise women who want to stay at home with their toddlers rather than leave them in the nurseries.’…

Non si puo’ escludere che questo “distacco” prematuro sia all’origine di un fenomeno poco noto che affligge la Svezia: la diffusa delinquenza giovanile di piccolo cabotaggio

… Could this be part of the reason why Sweden suffers from comparatively high rates of juvenile delinquency and petty crime, for instance?…

Forse l’ipotesi di Hendin è esagerata ma molti lo hanno seguito per quella via…

… Few would go as far as Hendin and claim that Swedish mothers did ‘not experience the same joy in being together with their children as mothers in certain other cultures’ (after all, a certain class of English mother thinks nothing of packing her progeny off to boarding school at the age of eight), but he isn’t the only one to have questioned the indecent rapidity with which Swedish society moves to separate its young from their parents. Writing in the mid-1980s, child psychiatrist Marianne Cederblad commented: ‘In Sweden we have . . . extreme expectations from an early age regarding self-sufficiency in children, and parents see the defiance of children during their refractory periods as positive and desirable.’ In a similar vein, Daun quotes a proposal on after-school care written in the seventies by the National Board of Health and Welfare as stating its responsibility was to ‘support the children in their release from close dependence upon adults’. I think it is safe to say the ‘earth mother’ is not a common Swedish archetype…

***

La violenza contro le donne è un’altra  specialità scandinava. Enrique Garcia e Juan Merlo l’hanno studiata a fondo giungendo a formulare il cosiddetto “Nordic Paradox”: più eguaglianza, più violenza…

… The Nordic countries are the most gender equal nations in the world, but at the same time, they also have a disproportionately high rate of intimate partner violence against women. This is perplexing because logically violence against women would be expected to drop as women gained equal status in a society. A new study explores this contradictory situation, which has been labeled the ‘Nordic paradox.’… Denmark clocks in at about 32%, Finland at 30%, and Sweden at 28%; Denmark and Finland by the way should disabuse you from blaming this phenomenon on immigrants…

C’è chi obbietta che le donne scandinave denuncino di più. No, Garcia e Merlo controllano anche questa variabile…

… …the same FRA survey provides data suggesting lower levels of disclosure of IPV [intimate partner violence] to the police by women in Nordic countries as compared to other EU countries.  For example the average percentage for the EU of women indicating that the most serious incident of IPV came to the attention of the police is 20%, whereas for Denmark and Finland is 10% and 17% for Sweden.  In any case, the ‘higher disclosure’ explanation, however, would not solve the Nordic paradox, as these more ‘reliable’ levels of disclosure would rather reinforce the paradox posited by very high levels of IPV prevalence (prevalence rates around 30% is by all means disproportionate) in countries with high levels of gender equality….

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In economia la Danimarca ha investito molto per rendere la sua società più dinamica, e all’apparenza sembra esserci riuscita: il sogno danese sembra aver sostituito quello americano…

… The standard social mobility statistic measures how much each generation’s income is determined by its parents’ income. By that measure, northern Europe and Scandinavia have the highest social mobility in the advanced world, and Denmark tops the list…

Ma in questi dati c’è qualcosa che non va, a smentirli è nientemeno che il premio Nobel James Heckman, il quale si concentra sulla sorte dei bambini danesi…

… But this Danish Dream is a “Scandinavian Fantasy,” according to a new paper by Rasmus Landersø at the Rockwool Foundation Research Unit in Copenhagen and James J. Heckman at the University of Chicago. Low-income Danish kids are not much more likely to earn a middle-class wage than their American counterparts. What’s more, the children of non-college graduates in Denmark are about as unlikely to attend college as their American counterparts…

A rendere “ricchi” i “poveri” sono i generosi sussidi e non il fatto che hanno realizzato il “loro sogno”…

… If that’s true, how does Denmark rank number-one among all rich countries in social mobility? It’s all about what happens after wages: The country’s high taxes on the rich and income transfers to the poor “compress” economic inequality within each generation…

La mobilità sociale raggiunta dai danesi è solo un effetto ottico

… Its high social mobility is not the result of an economy that is uniquely good at helping poor children earn middle-class salaries. Instead, it is a country much like the U.S… Social mobility in Denmark and the U.S. seem to be remarkably similar when looking exclusively at wages…

E i grandi investimenti danesi nell’istruzione? Pagano solo nei primissimi anni della carriera scolastica e solo per chi parte da molto in basso e viene da famiglie problematiche…

… The second big idea in the paper is that Denmark’s large investment in public education pays off in higher cognitive skills among low-income children, but not in higher-education mobility… a tiny share of Denmark’s college graduate population comes from homes where neither parent finished high school…

Ma c’è di più: il generoso welfare danese riduce l’incentivo ad andare all’università…

… Denmark makes it more comfortable to be poor and less lucrative to be rich, so many young people decide to end their education after high school…

Questa realtà puo’ essere letta in due modi. Da destra: nonostante i colossali investimenti nulla cambia. E da sinistra: il welfare non distrugge la società…

… Democrats can say: Despite conservative arguments that a welfare state could destroy poor young people’s ambition, Denmark’s educational mobility is no worse than the U.S. But Republicans can say: Despite liberal arguments that Denmark is so much better than the U.S. at social mobility, its poor kids are no more likely to go to college. “There is something here for the Republicans and for the Democrats,” Heckman told me…

Conclusione…

Equality of opportunity is a fantasy. It does not exist in the U.S., it does not exist in Denmark, and it probably doesn’t exist anywhere…

Se il sogno americano zoppica, quello danese è una fantasia statistica

… For the government to make equality of opportunity its singular and absolute policy goal would probably mean breaking up neighborhoods, forcing arranged marriages, enrolling all children in a unified curriculum, and having them all taught by a mass-produced robot; that would eliminate neighborhood effects, assortative mating, peer effects, curricular differences, and the problem of unequal teaching quality…

***

Ma gli scandinavi hanno una testa da economisti, questo è indubbio. Riescono a ragionare in termini di efficienza e di politiche razionali, spesso anche a livello di popolazione.

Questo a volte costituisce un “problemone” etico: tanto è vero che hanno flirtato come nessun altro popolo (tranne i nazisti) con l’eugenetica, e si parla di anni settanta non di anni trenta! Sul punto rinvio al sempre prezioso libro di Luca Dotti: “L’utopia eugenetica del welfare state svedese (1934-1975)”.

Altre volte, però, questa inclinazione alle soluzioni razionali è stata provvidenziale, per esempio quando  sono riusciti a salvare buona parte dell’invidiabile welfare privatizzandolo

… When its welfare state became unsustainable (something savvy Danes are just starting to say), it went on a privatization spree and cut government spending from 67 percent of GDP to less than half…

La “testa da economisti” ha consentito a Svezia e Danimarca di organizzare una delle economie più libere e aperte del mondo, e di questo dà atto ogni anno l’Index of Economic Freedom della Heritage Foundation. Un’ economia del genere produce una certa ricchezza, se a cio’ aggiungiamo una certa capacità di spendere, capiamo come parte della felicità scandinava possa venire anche da lì. Nel dibattito italiano, purtroppo, si notano solo le generose spese e si incita all’imitazione. Ma sarebbe come  prendere a modello un miliardario di successo pensando che se acquistassimo una Ferrari anziché la 500 che possiamo permetterci saremo tutti felici quanto lui. 

sv

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Follia!

Come rapportarsi con la malattia mentale? Cos’è esattamente? Come deve essere intesa?

Bryan Caplan nel saggio “THE ECONOMICS OF SZASZ PREFERENCES, CONSTRAINTS AND MENTAL ILLNESS” difende una visione economicista.

Tesi…

… il modello che postula il malato mentale come un tale con preferenze estreme è il migliore…

Vantaggio: un soggetto del genere rientrerebbe nel modello economico tradizionale. Il che significa società più efficienti e prospere.

***

I due piloni centrali del modello economicista…

… nella teoria economica le scelte sono determinate da due fattori: preferenze e vincoli di bilancio. Le scelte del malato mentale sarebbero da inquadrare come “preferenze” piuttosto che come “vincoli”…

Vincoli e preferenze. Non esiste altro nel mondo dell’economia. Cos’è cio’ che chiamiamo “disturbo mentale”? Un vincolo ai nostri comportamenti o una preferenza che li guida?

Ebbene, nel modello economicista il “malato mentale” è solo un soggetto con “preferenze estreme”.

L’obiezione più scontata si puo’ sintetizzare in questo esempio…

… Sandy si barcamena tra due lavori spiacevoli che rendono poco, non ce la fa più ad andare avanti fino al giorno in cui si sente stanca e svuotata, va dal medico che gli diagnostica una depressione, poi torna a casa e sta a letto tutto il giorno. Bob è un manager di successo che vuole partecipare alla maratona di Boston ma questa settimana è stracarico di lavoro, quando rientra a casa si ritrova stanco e demotivato, va dal medico che gli diagnostica un’influenza. il giorno dopo anziché allenarsi per la maratona se ne sta a letto. Da notare che influenza e depressione possono avere un’origine molto simile: un corpo stressato che abbassa l’azione del sistema immunitario. Orbene: perché dovremmo credere che quella di Sandy è una scelta mentre quella di bob un vincolo esterno?

Una risposta plausibile…

… il fenomeno fisico non è rilevante finché non stabiliamo il nesso causale: è lo spirito che aziona i corpi o sono i corpi che determinano l’azione dello spirito? Nella storiella ci sono chiari indizi che i nessi siano diversi: Bob in fondo rinuncia ad un compito piacevole (la maratona), senza contare che per lui il lavoro stesso è gratificante e in qualche modo piacevole. Sandy invece “rinuncia” alla tortura dei suoi due lavori…

Seconda obiezione

… ammettiamo di entrare di nascosto nella stanza di John e iniettargli mentre dorme la sostanza X che tra i suoi effetti collaterali induce depressione. Quando si sveglia John è fortemente depresso e torna a letto. Qui non c’è stata scelta di sicuro, eppure c’è depressione!…

Risposta…

… infatti qui sappiamo con certezza che non c’è stata scelta ma questo è un caso che non somiglia affatto a quelli da noi considerati…  In condizioni normali è più ragionevole che sia il libero arbitrio a determinare il comportamento apatico… Uno potrebbe entrare di soppiatto nella mia camera da letto e iniettarmi una sostanza che, una volta sveglio, mi indurrà ad andare verso il frigo e mangiare la tavoletta di cioccolato che ho comprato ieri… cio’ non toglie che quando di solito mangio il cioccolato lo faccia per una mia libera scelta…

Terza obiezione

… perché allora chi soffre di “disturbati mentali” chiede aiuto e si dice malato e infelice per la loro condizione?…

Risposta…

… è una buona tattica per ricevere aiuto a buon mercato nel momento del bisogno…

Quarta obiezione

… se quelle dei disturbati sono solo “preferenze estreme” dobbiamo concludere che sono preferenze molto disordinate: ora vogliono abusare di una certa sostanza, poi vogliono smettere, poi ancora vogliono tornare alla sostanza…

Risposta…

… forse in alcuni casi estremi bisogna anche concludere in questo senso, ma non esattamente come viene descritto nell’ obiezione. Cosa c’è che non fila in un alcolista che ragiona così: “ora, nelle condizioni in cui sono, scelgo di bere, lo trovo piacevole. Poi, lo so già, toccherò il fondo, un punto in cui nemmeno il bere è più piacevole, sarò una “merda”… Ebbene, in quel momento chiederò aiuto dicendo che voglio smettere, la gente si impietosirà e mi soccorrerà. Quando tornerò nella condizione in cui sono ora tornerò a bere. Ben inteso: se durante il mio recupero dovessi per caso giungere ad una condizione più piacevole di quella attuale (magari con tanti amici, magari con una posizione di rispetto negli alcolisti anonimi…) non posso certo escludere a priori di optare per conservarla anziché per rovinarmi di nuovo con la bottiglia”…

Naturalmente chi riflette su una simile ipotesi tende a scartarla dicendo: “francamente non ho mai conosciuto in vita mia gente che ragionasse in questi termini”.

Ma qui il “ragionare”  deve intendersi come metafora. E’ il corpo che “ragiona” così più che la nostra testa. Noi ci limitiamo a dare una sorta di “via libera”.

Se dico che il sole ha “pensato” bene di tramontare anche oggi, uso il termine in senso metaforico.

In altri parole, è la selezione naturale che ci facilita le cose poiché ha sperimentato queste strategie di sopravvivenza come vincenti.

***

Vediamo più nello specifico qualche caso problematico.

Come si puo’ formalizzare in termini economici, per esempio, il Disturbo da Deficit di Attenzione/Iperattività o ADHD? Non è così difficile…

… Overall, the most natural way to formalize ADHD in economic terms is as a high disutility of work combined with a strong taste for variety. Undoubtedly, a person who dislikes working will be more likely to fail to ‘finish school work, chores or duties in the workplace’. Similarly, a person with a strong taste for variety will be ‘easily distracted by extraneous stimuli’. symptoms of inattention are worded to sound more like constraints. However, each of these is still probably best interpreted as descriptions of preferences…

***

Vediamo altre obiezioni all’approccio economicista.

Al fondo della concezione proposta ci sono assunti sulla filosofia della mente che qualcuno potrebbe ritenere delle forzature. Non è così, giusto uno scientista potrebbe dissociarsi ma lo scientismo non è l’unica filosofia della mente…

… What about all the contrary scientific evidence?  It’s not really contrary.  The best empirics in the world can’t resolve fundamental questions of philosophy of mind…

C’è poi chi fa notare che il cervello dei matti potrebbe presentare degli squilibri a livello chimico? E’ per questo che assumono medicine. Qui si va sul concetto di malattia, un concetto problematico…

… critics often cite findings of ‘chemical imbalances’ in the mentally ill. The problem with these claims, from a Szaszian point of view, is not that they find a connection between brain chemistry and behavior. The problem is that ‘imbalance’ is a moral judgment masquerading as a medical one

Ma come distinguere un vincolo da una preferenza?…

… make such a big deal about the difference between preferences and constraints. If you literally CAN’T do something, it makes sense to say you have a “disorder.” If you’re perfectly able to do something but don’t like it, it doesn’t. How can you tell the difference? As I say in the paper, see if sufficiently strong incentives change behavior. If you do X given sufficient motivation, you CAN do X…

Più nello specifico, c’è un metodo semplice semplice…

… chiedersi sempre se con la proposta di un compenso Tizio è in grado di variare il suo comportamento. Se sì, allora PUO’ variarlo e possiamo così dire che è in grado di scegliere… esempio… se ti offro una somma di denaro affinché tu ti astenga dal bere e tu riesci a guadagnartela, allora, cio’ indica che se solo lo volessi tu POTRESTI astenerti…

 

follia

La dottrina della Grazia

Se c’è una dottrina cristiana lontana dal senso comune è quella della Grazia. Non quella della Trinità, come molti ritengono, ma quella della Grazia. Le sue forzature rendono piuttosto oscuri anche molti passaggi sul libero arbitrio costringendoci su innaturali posizioni “compatibiliste”. Tanto è vero che molti cristiani hanno preferito virare verso un più coerente determinismo.

***

Andrew Pinsent nel saggio “What’s Amazing About Grace?” ci introduce al tema partendo da una domanda

… Does God determine everything else, or can the actions of God also be determined, in some way, by created beings, such as ourselves?…

Il problema non è solo della persona con scrupoli religiosi. Esiste una sua versione secolare

… but those who are non-religious and the irreligious face some surprisingly similar challenges…

Come si riconciliano le Leggi della Natura con il libero arbitrio?

Il problema possiede anche una declinazione politica

… Imagine also that this supreme ruler happens to be all-wise and wholly untouched by vice (we can be creative in thought experiments). Should anyone else then get a say in how society works… should society be like a perfectly designed and operated machine, or like a garden that includes spontaneity and voluntary…

***

Il mondo può essere immaginato come un organismo, ovvero con molte cause concomitanti all’opera, oppure come un meccanismo, ovvero con un’unica causa originaria. La storia dell’uomo va dalla prima posizione alla seconda…

… For the ancient Greek philosophers until the end of the Middle Ages, the root metaphor of the world was usually organic, inspired by living and growing things… with the development of mechanical clocks and the success of early modern science in explaining the orbits of the planets by simple laws, the root metaphor of reality became that of the machine in a Cartesian box-like space…

Ma postulare Dio come unica causa confligge con molti passi della scrittura e con la nostra introspezione, che almeno in parte ci fa pensare di essere padroni del nostro destino…

… This concentration has the benefit of simplicity, but conflicts with the picture that emerges from many theological texts, including the Bible, in which human beings appear to be players… This approach also conflicts with our self-understanding…

Eppure, cedere alla multicausalità ha i suoi inconvenienti…

… One of the cornerstones of Christian doctrine is that salvation comes from God, not from us. What role then do we play in our salvation?... … If there is just one kind of cause, then the problem of the understanding divine and human contributions risks becoming a zero-sum game in which our contribution, if any, fills up a deficiency in God’s contribution… it makes the human and divine contributions differ only in degree, not in kind…

In altri termini, dove arrivo io recede lui (gioco a somma zero). Se siamo in presenza di più cause difficilmente potremo ancora definire Dio come onnipotente, onnisciente e perfettamente buono. In questo senso certo luteranesimo si comprende perfettamente: il Dio cristiano non tollera il libero arbitrio nell’uomo.

Come salvare entrambe le cose, ovvero il Dio-onnipotente, onnisciente e perfettamente buono e la nostra libertà?

Con la Grazia. La Grazia rende “compatibili” due aspetti all’apparenza opposti.

La Grazia viene da Dio e ci indirizza verso la giustizia e la verità

D’altro canto, la Grazia siamo noi, la Grazia non va pensata come qualcosa di esterno  a noi…

… As a special divine action, grace is an unmerited gift from God. But it is not something merely external to us…

Ricordate la parabola del seminatore? Forse aiuta a capire…

… All the ground needs to do is to cease to resist the seed, and a plant will start to grow…

La Grazia siamo noi, in questo senso l’espressione “uomini di buona volontà” è imprecisa, basta essere neutrali – non offrire resistenza – per andare verso il bene. Lo sottolinea il filosofo Eleonore Stump

… we don’t have to begin with a good will; all we need is to have the will in a “neutral position,” to cease to resist grace…

COMMENTO PERSONALE

Come riconciliare Dio e la libertà umana? Oppure, come riconciliare le leggi di natura e la libertà umana? Il problema è antico e in molti esimi pensatori, sia religiosi che laici, hanno trovato rifugio su posizioni “compatibiliste”: entrambe le cose possono convivere.

A me questa posizione sembra cervellotica, sono disposto a rinunciare a qualcosa pur di evitarla.

Devo ammettere che ho sempre avuto problemi a capire la posizione cattolica sulla libertà dell’uomo: da un lato si afferma che l’uomo è libero, dall’altro che non lo è più nel momento in cui sceglie il male.

Cerchiamo di comprendere in senso più generale – non riferito alla religione – la posizione “compatibilista”?

Il “compatibilista” afferma che l’uomo è libero di realizzare o meno un suo desiderio ma non è libero di desiderare quel che vuole.

La posizione “compatibilista” si concretizza in un determinismo morbido: da un lato i desideri che nutriamo sono determinati all’esterno, dall’altro è chiaro che ciascuno di noi sceglie di realizzare i desideri che nutre e solo quelli, sarebbe illogico pensare il contrario. In ultima analisi sono i comportamenti stessi ad essere determinati, solo che lo sono attraverso i desideri.

Per il “compatibilista” l’uomo puo’ rinunciare a perseguire un desiderio ma solo se nutre un desiderio alternativo e più potente

Per il compatibilista l’uomo potrebbe anche scegliere – in teoria e solo in teoria – di non perseguire il suo desiderio più potente, in questo senso è ANCHE libero (oltre che determinato). Allo stesso modo, per il cattolico l’uomo avrebbe anche potuto realizzare il male se lo avesse scelto, in questo senso è ANCHE libero.

Tuttavia, il “compatibilista” non si trova mai di fronte all’imbarazzo di dover in qualche modo definire l’uomo che nei fatti non realizza i suoi desideri: costui non esiste in pratica, è una mera ipotesi teorica. Se all’apparenza qualcuno sembra comportarsi in questa maniera si puo’ sempre dire che i suoi desideri REALI fossero altri.

Ma di uomini che fanno il male, invece, ce ne sono in abbondanza. E sono reali, non “teorici”! Come definirli? Infatti, l’uomo realmente libero puo’ fare solo il bene. Il cattolico, che non puo’ vantare le protezioni logiche del compatibilista,  deve necessariamente considerarli uomini non-liberi.

Si viene a creare un cortocicuito – una situazione ostica per il senso comune: di fronte alle opzioni A e B io sono libero, ma se scelgo B (il male) non sono più libero.

La posizione libertaria – ovvero l’alternativa al compatibilismo – è più vicina al senso comune: se scelgo B sono ancora un uomo libero che – molto semplicemente – ha scelto male. Insomma, il libertario non lega la libertà alla verità.

Per il “compatibilista” religioso: “la Verità vi farà liberi”. Per il libertario non è così. Sì, è vero, più conosco meglio sceglierò,  ma la libertà e bontà della scelta non vanno necessariamente insieme: posso essere libero e scegliere male, così come posso essere schiavo e scegliere bene.

Ma affinché il cristianesimo difenda il libero arbitrio adottando un approccio libertario anziché “compatibilista”, occorre rinunciare a parte dell’onnipotenza e dell’onniscienza divina: Dio non puo’ opporsi alle nostre decisioni (tanto è vero che non puo’ salvarci contro la nostra volontà), Dio non ci conosce mai perfettamente (tanto è vero che deve sottoporci ad una prova per giudicarci). Personalmente, a questo scambio ci sto. Ma questo scambio implica anche una revisione nella dottrina della Grazia.

grazia